“Il est très porté sur les sondages et les cotes d’écoute”, a déclaré Jim Hodges, ancien gouverneur démocrate de Caroline du Sud. “J’imagine que ça l’énerve qu’il soit l’opposé des gouverneurs. Ils obtiennent de bonnes notes et les siennes sont à l’opposé. C’est le genre de choses qui le rend fou.”

En Virginie, David Britt, qui participe à l’organisation d’une manifestation réservée aux voitures, prévue pour mercredi près du Capitole de l’État, a déclaré qu’il avait voté pour Trump mais qu’il préférait que le président et les organisations nationales restent en dehors des événements locaux.

Un conseiller en santé mentale de 60 ans de Fairfax, en Virginie, a déclaré qu’il ne voulait pas détourner l’attention du verrouillage du gouvernement Ralph Northam, qui a ordonné aux gens de rester chez eux jusqu’au 10 juin et aux entreprises non essentielles de rester fermées jusqu’au 8 mai. Si les entreprises ne rouvrent pas avant cette date, a fait valoir M. Britt, la Virginie pourrait perdre jusqu’à 40 % de ses restaurants.

“Le gouverneur Northam a vraiment réagi de façon excessive et a dépassé les bornes”, a-t-il déclaré. “Nous avons besoin d’une date plus précoce.”

M. Trump a plusieurs fois critiqué M. Northam au cours des derniers mois pour ses commentaires de l’année dernière sur les avortements tardifs et les nouvelles restrictions sur les armes à feu qu’il a promulguées cette année.

“Nous ne voulions pas de politique dans cette affaire”, a déclaré Britt, qui a demandé aux gens de ne pas apporter de pancartes d’atout ou de drapeaux confédérés, qui sont apparus lors de certains rassemblements. “C’est quelque chose d’apolitique, de totalement impartial. Nous voulons vraiment nous concentrer sur l’ouverture de la Virginie”.

Mais les groupes politiques et les alliés de Trump ont leurs empreintes sur plusieurs des protestations dans le pays.

Stephen Moore, conseiller économique extérieur de Trump, a aidé à planifier une manifestation dans le Wisconsin.

Et d’autres organisateurs faisaient partie des 100 activistes qui ont participé à une session de formation FreedomWorks pour les femmes, prévue de longue date et qui s’est tenue le premier week-end de mars. Cet événement s’est déroulé quelques jours avant que le gouvernement fédéral ne publie ses premières directives en matière de distanciation sociale.

Vuillemont-Smith était l’une de ces femmes à la formation. Elle a décidé le 13 avril de protester contre la décision de fermer les entreprises non essentielles – y compris les salons de coiffure et les salles de sport – jusqu’à la fin du mois d’avril. Le gouverneur républicain Kevin Stitt a déclaré que si la courbe de l’État continue de s’aplatir, il commencera lentement à rouvrir le mois prochain par étapes.

Vuillemont-Smith a été l’un des premiers à contacter FreedomWorks au sujet des protestations. Depuis, le groupe a aidé à mettre en contact des militants de la même région, à promouvoir des rassemblements et à fournir des pancartes.

L’aide pourrait être payante. Des centaines de voitures ont rejoint la manifestation initiale de Vuillemont-Smith à Oklahoma City mercredi dernier. Deux autres rassemblements de moindre envergure ont eu lieu lundi à Tulsa et Oklahoma City. Et Vuillemont-Smith a déclaré qu’elle en prévoyait un autre pour la fin de la semaine.

“Nous sommes un service”, a déclaré Adam Brandon, président de FreedomWorks. Il a ajouté que le groupe, qui a commencé à entendre des militants au sujet d’éventuelles protestations le 13 avril, a récemment mené une enquête auprès de 70 000 membres et a constaté que 9 % sont au chômage et 24 % ont vu leurs heures de travail réduites.

“Nous faisons très attention à ne pas sauter en parachute”, a ajouté Brandon.

Après avoir parlé pendant des semaines de la réouverture du pays, d’abord à la mi-avril puis au 1er mai, M. Trump a publié la semaine dernière des lignes directrices visant à assouplir progressivement les directives de distanciation sociale en trois phases, une fois que les régions auront rempli certains critères, notamment une trajectoire descendante des cas et un programme de dépistage agressif.

Après les directives et les protestations, certains États ont commencé à annoncer petits pas de réouverture. Lundi, le gouvernement géorgien, Brian Kemp, un allié de l’UE, a annoncé que certaines entreprises pourraient rouvrir dès vendredi si elles respectent des exigences strictes en matière d’hygiène et de distanciation sociale.

Selon l’équipe de M. Trump, un redémarrage plus précoce pourrait aide le président dans sa campagne de réélection en partie parce qu’ils voient que les militants conservateurs et les législateurs républicains font également pression pour un redémarrage. Si l’économie commence à se redresser avec un minimum d’infections supplémentaires, le président s’en attribuera le mérite. Mais si les infections se répandent ou si un deuxième arrêt est nécessaire, il pourrait être blâmé.

À ce jour, plus de 40 000 personnes sont mortes aux États-Unis à cause du coronavirus, et plus de 800 000 personnes ont été infectées. Alors que les points chauds initiaux semblent avoir atteint un pic, d’autres endroits sont encore à des semaines de leurs propres points chauds d’infection.

FreedomWorks espère continuer à jouer un rôle de coordination alors que les protestations se multiplient dans les jours à venir.

Après Facebook bloqué pour empêcher les manifestants d’utiliser son site pour organiser des rassemblements en personne, FreedomWorks a commencé à afficher ces rassemblements sur son site web. Selon la page du groupe, une douzaine de rassemblements sont prévu pour cette semaine dans le Nevada, l’Oregon, l’Illinois, l’Ohio, la Pennsylvanie et le Delaware, entre autres.

Britt, un militant républicain de longue date en Virginie, a déclaré qu’il avait décidé d’essayer d’organiser la manifestation à Richmond après avoir vu un rassemblement de conducteurs à Lansing, Mich. Il a entendu des militants du Tea Party et des partisans de la campagne présidentielle de 2016 du sénateur Ted Cruz qui veulent y assister.

Rusty Sloan, 64 ans, qui vit en dehors de Richmond et a participé à un appel Zoom avec les militants de FreedomWorks le 13 avril sur la façon de rouvrir le pays, prévoit d’assister à la manifestation de Virginie pour s’opposer aux “gens au pouvoir – ceux qui pensent qu’ils connaissent les réponses à tout”.

FreedomWorks, dit-il, envoie quelques signes.

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