Un porte-parole de l’Intérieur a déclaré que Sweeney s’est conformée à toutes les lois et règlements, et que “les fonctionnaires de carrière ont déterminé qu’il n’y a pas d’interdictions statutaires ou réglementaires” qui la limiteraient à travailler sur le fonds que le ministère a qualifié de “directives politiques”. Le ministère a également noté qu’elle a participé à des appels individuels avec d’autres groupes tribaux, notamment l’Association des présidents de tribus des Grandes Plaines.

Les fonctionnaires des départements du Trésor et de l’Intérieur affirment que la décision d’accorder l’éligibilité aux sociétés autochtones de l’Alaska est ancrée dans la langue adoptée par le Congrès dans le cadre de son programme de lutte contre les coronavirus de 2,2 billions de dollars, qui a mis les 8 milliards de dollars à la disposition des “tribus indiennes” sur la base d’une définition du terme qui incluait des entités non gouvernementales comme les sociétés autochtones de l’Alaska.

“Le Trésor doit suivre la loi et les dispositions qui ont été prescrites et adoptées par le Congrès, et mandatées par l’administration”, a déclaré un porte-parole du ministère de l’Intérieur.

Plusieurs républicains ont apporté leur soutien à l’inclusion des entreprises autochtones de l’Alaska, arguant que les démocrates et les républicains ont tous deux approuvé ce texte.

“Le Congrès a ordonné cela – c’est clair comme de l’eau de roche”, a déclaré le sénateur Dan Sullivan (R-Alaska) dans une interview, qualifiant l’attaque de Schumer sur Sweeney de “tas de conneries” et de tentative de diffamation. “Ce sera un peu gênant quand il découvrira qu’il a signé cette définition.”

Pourtant, certains membres du personnel du Capitole ont depuis lors déclaré à la POLITIQUE que la disposition était mal formulée, et fin mars, plusieurs législateurs de la Chambre ont soumis des déclarations officielles cherchant à clarifier que l’argent devrait servir à couvrir les déficits budgétaires auxquels sont confrontés les gouvernements tribaux.

“Ce fonds serait utilisé par les gouvernements tribaux pour compenser les pertes dramatiques auxquelles ils sont confrontés en ce moment”, a écrit le député Tom Cole (R-Okla.), qui copréside le Native American Caucus de la Chambre, lors d’un colloque inscrit au registre du Congrès.

Un porte-parole de Cole a déclaré jeudi qu’un groupe bipartite travaille à clarifier le fait que le fonds était destiné uniquement aux gouvernements tribaux et autochtones de l’Alaska.

M. Udall, le principal démocrate de la commission sénatoriale des affaires indiennes, a également écrit à M. Mnuchin et à M. Bernhardt mardi que les fonds étaient “destinés aux gouvernements tribaux et ne devaient pas être détournés”.

Pourtant, un formulaire du Trésor distribué cette semaine aux tribus et aux organisations tribales donne aux candidats la possibilité d’indiquer le nombre total de leurs actionnaires, selon une copie obtenue par le POLITICO. Le formulaire demande également des informations sur la base d’employés et la propriété foncière des candidats – des facteurs qui, selon les chefs tribaux, pourraient biaiser le financement en faveur des sociétés de l’Alaska qui, ensemble, contrôlent presque autant de superficie que chaque tribu des 48 États inférieurs réunis.

A un moment donné, lors de l’appel téléphonique du lundi avec les tribus et les sociétés autochtones d’Alaska, Mme Sweeney a déclaré à un cadre de la Bering Straits Native Corporation qu’elle demanderait au Trésor public, au nom de la société, si les demandeurs pouvaient inclure les terres souterraines – comme les droits miniers de la société – dans le calcul de la propriété foncière, selon les notes de réunion obtenues par la POLITIQUE.