« Nous n’étions pas sur la bonne voie » pour maintenir le réchauffement climatique en dessous de 2 degrés Celsius, a déclaré Rachel Kyte, ancienne conseillère principale de la Banque mondiale et de l’ONU en matière de durabilité, qui dirige aujourd’hui la Fletcher School de l’université Tufts. En fait, les négociations sur le climat, la biodiversité et les océans ayant été reportées jusqu’en 2021, le monde s’éloigne encore plus de la trajectoire qu’il s’était fixée en 2015.

Jahan Chowdhury, directeur de l’engagement des pays pour le groupe environnemental NDC Partnership, estime que pour chaque mois de retard dans les négociations et le financement du climat, les gouvernements devront travailler trois mois de plus pour tenter de finaliser leur plan d’accord de Paris.

« Si nous n’utilisons pas ce stimulus, alors le temps est écoulé », a déclaré M. Kyte.

Les États-Unis divisés

Les dirigeants politiques américains sont fondamentalement divisés sur le changement climatique. Et la pandémie de coronavirus a redéfini les priorités de certains des hommes politiques les plus verts du pays.

Dans sa candidature à la présidence du parti démocrate, le gouverneur de Washington, Jay Inslee, s’est présenté comme le « candidat du changement climatique » autoproclamé. Pourtant, ce mois-ci, il a opposé son veto à une dépense de 50 millions de dollars dans le budget de l’État pour les efforts locaux de résilience au climat. Reed Schuler, le conseiller climatique de l’Inslee, a déclaré à la POLITIQUE : « Je suis passé du jour au lendemain de la politique climatique à la réponse aux coronavirus ».

Les villes et les États américains qui ont prévu de grands projets de dépenses d’investissement pour lutter contre le changement climatique vont probablement voir ces plans modifiés. En Californie et aux États-Unis, les villes et les États qui ont prévu de grands projets d’investissement pour lutter contre le changement climatique sont susceptibles de voir leurs plans modifiés. Le Minnesota, Les législateurs ont retardé les décisions relatives aux nouvelles politiques en matière d’émissions des véhicules. Le plan annuel de durabilité de la ville de New York est maintenant en souffrance, après que sa mise à jour annuelle prévue a été retardée. La porte-parole de la mairie, Julia Arredondo, qualifie les perturbations d' »inévitables ».

Et dans les basses terres de Miami Beach, les autorités ont dû suspendre certains de leurs projets visant à construire des centaines de kilomètres de routes, à installer des pompes pour réduire la pression sur le réseau d’eaux pluviales et à déployer des infrastructures « vertes », comme des parcs, avec des matériaux absorbants pour renforcer les défenses contre la montée des eaux et les inondations.

« Quand la poussière retombera, il y aura un abattage national de beaucoup de ces projets », a déclaré le maire de Miami Beach, Dan Gelber. Au total, 2 100 villes se préparent à des déficits budgétaires et à des licenciements, selon une enquête de la Ligue nationale des villes et de la Conférence américaine des maires.

L’administration Trump, quant à elle, a mis en place une réduction fédérale des normes de consommation de carburant des véhicules. Même les fonctionnaires qui s’opposent fermement à cette mesure, comme Inslee, sont trop tendus pour réagir de manière approfondie, a déclaré M. Schuler.

Certains responsables locaux gardent l’espoir que le coronavirus insufflera un nouveau sentiment d’urgence aux dirigeants américains. « La leçon à tirer ici est que l’inégalité et le manque de préparation rendent les crises encore plus catastrophiques – et nous savons que la crise climatique arrive, donc nous n’avons aucune excuse », a déclaré le conseiller municipal de New York, Brad Lander.

L’Europe parle beaucoup, mais peut-elle tenir ses promesses ?

L’UE et la Grande-Bretagne sont toutes deux fortement incitées à passer au vert en 2020, mais elles ont du mal à joindre l’acte à la parole.

Selon les fonctionnaires européens, la leçon qu’ils tirent de la crise financière de 2008 est qu’ils doivent affecter les fonds de relance aux secteurs à forte intensité d’emplois qui font progresser la base manufacturière de l’Union et les technologies énergétiques propres. Ursula von der Leyen, qui dirige la Commission européenne, « double » la croissance verte, et les dirigeants européens discutent une feuille de route pour un « plan de relance global » vert et numérique lors d’un sommet jeudi.

Les lobbyistes, cependant, s’emparent maintenant de la pandémie de coronavirus pour tenter de retarder certaines propositions du bloc. De l’industrie automobile aux producteurs de plastiques en passant par les compagnies aériennes, de nombreuses industries européennes demandent aux législateurs de introduire un « allègement réglementaire ». des normes climatiques de l’UE et de leur application.

Certaines entreprises essaient même de jouer sur les deux tableaux. Renault et le géant de l’énergie ENGIE, ont signé une lettre de BusinessEuropeLa Commission européenne, le plus grand lobby européen des entreprises, a demandé des délais pour les réglementations écologiques, tout en souscrivant à une « alliance pour la relance verte ».

Le puissant chef de file de la concurrence européenne est à mi-chemin. Margrethe Vestager a déclaré à la POLITIQUE que le nouveau système temporaire de régulation des subventions publiques (qui maintient un plafond financier et d’autres limites) fonctionne, et l’UE n’a pas besoin de donner suite aux demandes des ONG vertes en faveur de conditions climatiques supplémentaires.

Là où l’exécutif européen agit déjà rapidement, il le fait sans nouvelles exigences en matière d’environnement. La Commission européenne a distribué 41 milliards de dollars dans le cadre de son initiative Coronavirus Response Investment Initiative, conformément aux règles environnementales en vigueur. La Hongrie, la premier bénéficiaire du plan de sauvetage, a vu Les émissions de carbone ont augmenté au cours des cinq dernières années, de 2014 à 2018.

Parmi les dirigeants nationaux européens, seul le Premier ministre tchèque Andrej Babiš – qui a appelé le 17 mars à l’abandon de son Green Deal – et le Français Emmanuel Macron, soutenu par le gouvernement indépendant de son Haut Conseil pour le climatont fait entendre leur voix sur le rôle que les préoccupations climatiques devraient jouer dans le financement de la relance.

La Grande-Bretagne est maintenant sous les feux de la rampe alors qu’elle se prépare à accueillir les négociations sur le climat de la COP26 reportées à 2021, ainsi que la présidence du G-7. Le Royaume-Uni ne peut pas se permettre de prendre la tête de ces forums tout en poursuivant un « stimulus non vert », a déclaré Richard Black, directeur de l’Energy & Climate Intelligence Unit, une ONG verte.

Les récentes déclarations du gouvernement conservateur ont permis aux groupes verts d’espérer que les dirigeants britanniques le reconnaissent. Alok Sharma, le ministre britannique des affaires qui représente la Grande-Bretagne dans les négociations climatiques de l’ONU, a déclaré mercredi lors d’une conférence sur le climat que le pays s’en tiendra à une promesse de doubler son aide au financement du climat pour les pays en développement, à environ 14 milliards de dollars par an à partir de 2021.

Les progrès réalisés ailleurs en Europe ont été mitigés. L’Autriche a procédé à la fermeture de la dernière centrale à charbon du pays le 17 avril. Et le ministre italien de l’environnement, Sergio Costa a déclaré Vendredi dernier, il souhaite un « redémarrage vert », avec notamment de nouvelles sanctions contre les crimes environnementaux et une éducation climatique obligatoire. Mais le pays à court d’argent ne met pas d’argent derrière ces idées.

En Espagne, le gouvernement de coalition du Premier ministre Pedro Sánchez a pris ses fonctions en janvier en promettant une action rapide en matière de changement climatique, notamment une loi sur la neutralité climatique avant le 22 avril. Cela n’a pas été le cas.

Teresa Ribera, la vice-première ministre en charge de la loi sur le climat, est désormais responsable de la gestion des restrictions de l’Espagne. Et elle se bat pour que le climat reste une priorité pour ses collègues du G-20, qui, selon elle, « se concentrent principalement sur la manière d’obtenir un prix prévisible et stable pour le pétrole ».

Tous les regards se tournent maintenant vers la chancelière allemande Angela Merkel, qui a été enlisé dans les débats sur la question de savoir qui doit payer pour la reprise économique en Europe. Mme Merkel doit présenter un rapport très attendu sur la discours sur le climat 28 avril.

Le Canada couvre son pari

Le gouvernement libéral minoritaire du Canada, dirigé par le Premier ministre Justin Trudeau, s’efforce de respecter ses plans climatiques – comme l’augmentation de la taxe fédérale sur le carbone le 1er avril – malgré les appels des politiciens de l’opposition et des groupes industriels à faire une pause. « Ce n’est pas parce que nous sommes dans une crise sanitaire que nous pouvons négliger la crise environnementale », a déclaré M. Trudeau.

Le 17 avril, le gouvernement a annoncé une aide financière de 1,7 milliard de dollars pour le secteur pétrolier et gazier canadien en difficulté, mais a lié cet argent à des objectifs écologiques : le nettoyage des puits de pétrole abandonnés et la réduction des émissions de méthane. La stratégie des libéraux est de continuer à poursuivre les objectifs climatiques tout en aidant les entreprises du secteur de l’énergie à faire face aux coûts de mise en conformité, a déclaré une source gouvernementale de haut niveau à POLITICO.

Le premier ministre de l’Alberta, Jason Kenney, a déclaré mardi que le soutien ne suffisait pas : « Le secteur énergétique canadien a besoin de beaucoup plus d’action pour survivre à ce choc sans précédent et protéger des centaines de milliers d’emplois ».

Les progrès réalisés dans le cadre d’autres engagements en matière de climat ont toutefois connu des revers. Le budget national du Canada, dont le ministre des finances Bill Morneau avait promis qu’il se concentrerait sur le changement climatique, a été reporté indéfiniment. Les projets de législation visant à créer des objectifs de réduction des émissions juridiquement contraignants et de création d’un groupe d’experts chargé de guider le Canada vers des émissions nettes de carbone nulles d’ici 2050 sont également en suspens.

Les groupes environnementaux font maintenant pression sur Ottawa pour qu’il se concentre sur la transition vers une économie plus propre une fois la crise passée. « Nous devons réorienter et reconstruire le secteur de l’énergie en mettant l’accent sur l’énergie propre, et reconstruire des emplois qui soient stables, résistants et durables », a déclaré Merran Smith, directeur exécutif de Clean Energy Canada, dans un communiqué.

La Chine s’en tient à son plan quinquennal

La Chine a évité un verrouillage national de Covid-19, mais son économie n’est pas sortie indemne de la crise. Le PIB a chuté de 7 % au premier trimestre 2020, et le gouvernement se prépare à mettre en œuvre un nouveau plan économique quinquennal lourd à mettre en œuvre à partir de 2021. Li Shuo, analyste de Greenpeace Asie de l’Est, craint que la Chine ne tente de rebondir en s’appuyant sur « les industries lourdes et la comptabilité créative » plutôt que sur les investissements verts.

Tout le monde dans la communauté environnementale n’est pas aussi pessimiste. Barbara Finamore, experte de la Chine au Natural Resource Defense Council, a loué l’accent mis par la Chine sur les systèmes de transport et d’énergie intelligents comme moyen de compenser les effets économiques du coronavirus. Selon Mme Finamore, cet accent incitera « à se concentrer davantage sur la construction de lignes de transmission à ultra-haute tension, de points/stations de recharge pour les véhicules électriques et d’installations de stockage de l’énergie qui peuvent aider à absorber davantage d’énergies renouvelables dans le réseau électrique ».

Finamore a également noté qu’un nouveau projet de loi sur l’énergie qui mettrait en œuvre des objectifs contraignants en matière d’énergies renouvelables « à tous les niveaux de gouvernement », est maintenant ouvert aux commentaires du public. « De nombreux experts chinois pensent que le pays peut atteindre le pic de ses émissions de C02 d’ici 2025″, a-t-elle déclaré.

Le reste du monde

Le Parti démocratique de Corée du Sud a été réélu le 15 avril, après avoir fait campagne sur la promesse d’une politique environnementale élargie.

Au Brésil, cependant, de nouveaux risques sont apparus. Le pays a suspendu la lutte contre la déforestation illégale pour protéger sa main-d’œuvre après un tiers des agents de l’autorité ont été déterminés comme présentant un risque élevé de contracter le Covid-19.

Les nations les plus petites et les plus pauvres sont confrontées à une myriade de défis pour respecter l’accord de Paris sur le climat. Environ 120 pays dépendent de groupes extérieurs comme les Nations unies, de banques de développement et d’ONG écologiques comme le Fonds mondial pour la nature pour mettre en œuvre leurs politiques, et certains n’ont pas un accès fiable à des éléments de base comme les plateformes vidéo qui sont un nouvel élément de base du travail diplomatique mondial.

L’ambassadrice Janine Felson du Belize, qui a accueilli un forum virtuel de l’Alliance des petits États insulaires le 22 avril, a déclaré que son pays avait déjà tiré des ressources des initiatives de lutte contre le changement climatique.

Aitor Hernández-Morales, Laurenz Gehrke, Eline Schaart, Danielle Muoio, Samantha Maldonado, Marie J. French et Karl Mathiesen ont contribué à ce rapport.


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