À Berlin, un millier de personnes – parmi lesquelles des militants d’extrême droite et des théoriciens du complot – ont participé samedi à un rassemblement illégal contre le verrouillage de la circulation.

En général, cependant, les partis d’extrême droite qui se sont développés ces dernières années dans les urnes et au niveau local sur une vague de populisme en Europe n’ont pas réussi à répondre avec beaucoup d’unité ou de conviction à l’étrange spectacle des gouvernements de l’UE ordonnant le genre de fermetures de frontières et de contrôles anti-migration qu’ils n’imaginaient que dans leurs rêves les plus fous.

Alors que les partis d’extrême droite, qui sont pour la plupart dans l’opposition, ont beaucoup de mal à trouver un message cohérent sur le virus et, dans certains cas, chutent dans les sondages d’opinion, les principaux partis au gouvernement bénéficient de l’effet “rassemblement autour du drapeau” observé en temps de crise.

C’est également vrai pour les partis nationalistes de droite qui sont au gouvernement, comme en Pologne et en Hongrie où ils ont obtenu un soutien – dans le cas de la Hongrie, malgré une prise de pouvoir controversée du Premier ministre Viktor Orbán.

Au début de la crise, certains partis européens d’opposition de droite ont tenté d’utiliser la pandémie pour alimenter les craintes d’immigration, en avertissant que les demandeurs d’asile amèneraient le virus dans l’UE. Cet argument a échoué lorsqu’il est apparu que l’Europe elle-même devenait un point chaud mondial pour les coronavirus, avec un nombre de cas considérablement plus élevé qu’en Afrique, par exemple.

En Allemagne, l’Alternative pour l’Allemagne (AfD) a d’abord pris une page du livre de recettes de Trump en minimisant le risque du virus : Le législateur de l’AfD, Axel Gehrke, qui était le porte-parole du parti pour la politique de santé jusqu’à ce qu’il quitte son poste en octobre pour cause de maladie, a écrit fin mars sur un blog que le coronavirus était “manifestement plus doux que les virus de la grippe” et a parlé du “gigantesque FAUX de l’année”.

Mais de telles positions se sont avérées impopulaires auprès du public allemand, qui soutient largement la réponse préventive du gouvernement face au virus, et également au sein de l’AfD, certains législateurs influents ont poussé à prendre le risque du virus plus au sérieux.

Début avril, le parti a adopté une prise de position, critiquant cette fois le gouvernement pour avoir réagi trop tard à la pandémie. Le document a fait valoir que des actions antérieures des autorités auraient pu éviter la nécessité d’une fermeture et a critiqué “l’ingérence massive dans les droits fondamentaux”.

L’AfD a payé pour sa réponse hésitante, perdant environ 4 points de pourcentage depuis le début de l’année et se situant maintenant autour de 10 %, son taux de popularité le plus bas depuis deux ans et demi.

Dans d’autres pays de l’UE, les partis de droite sont confrontés à des problèmes similaires : Le parti espagnol Vox a perdu environ 2 points de pourcentage dans les sondages depuis le début de l’année et se situe maintenant à environ 14 %, bien qu’il reste de justesse la troisième force politique.

Vox s’est clairement positionné en opposition aux mesures de bouclage du gouvernement, étiquetage Fernando Simón, le scientifique en charge de l’intervention d’urgence de l’Espagne, un “psychopathe”, et d’intenter un procès au gouvernement pour avoir tenté d’étouffer les droits fondamentaux de l’homme pendant la crise.

En Italie, alors que le Premier ministre Giuseppe Conte a vu sa gestion de la crise augmenter de 71 %, la Ligue d’extrême droite a perdu environ 4 points de pourcentage depuis le début de l’année, même si elle resterait en tête si des élections avaient lieu demain.

Mais cela n’a pas découragé la Ligue et d’autres groupes d’extrême droite, y compris des néofascistes comme Forza Nuova et le mouvement Casapound, de leur approche antagoniste du gouvernement en temps de crise.

Simone di Stefano, l’un des dirigeants de Casapound, a déclaré à la POLITIQUE que son groupe soutient le boycott proposé d’une application de recherche des contacts des coronavirus, Immuni, que le gouvernement est en train de tester pour contrôler la propagation de la maladie.

“[It] est une atteinte inacceptable à la liberté individuelle”, a déclaré M. di Stefano.

Les partis d’extrême droite en Europe ne s’opposent pas tous aux restrictions de l’embargo : Aux Pays-Bas, où le gouvernement a choisi une approche beaucoup plus souple en fermant les bars et les restaurants mais en laissant les magasins ouverts, ils ont adopté la position inverse.

Thierry Baudet, leader du Forum populiste pour la démocratie, et Geert Wilders, leader du PVV d’extrême droite, ont reproché au gouvernement d’être trop laxiste et Wilders a même accusé le Premier ministre Mark Rutte de “jouer à la roulette russe” avec la santé du public néerlandais.

De l’autre côté de la frontière, dans la région néerlandophone des Flandres, le Vlaams Belang, un parti d’extrême droite, était sur la sellette après avoir terminé deuxième aux élections régionales l’année dernière. Aujourd’hui, il est isolé, sans voix au chapitre, après que tous les autres partis, à l’exception du Vlaams Belang et de l’extrême gauche, aient décidé de soutenir la réponse du gouvernement minoritaire belge à la pandémie.

“Nous soutenons les mesures nécessaires pour faire face à la crise sanitaire immédiate, mais nous restons une voix critique”, a déclaré le chef du Vlaams Belang, Tom Van Grieken, à la POLITIQUE. “Le Parlement ne devrait pas être mis sur la touche à cause de cette crise. Etant donné que la Belgique a le plus grand nombre de décès par habitant, il y a définitivement des questions critiques à poser”.

Certains groupes de droite, dont la Ligue italienne et le Rassemblement national français, ont eu recours à la tactique éprouvée qui consiste à blâmer l’Union européenne – en l’occurrence, d’avoir échoué dans sa réponse à la pire crise sanitaire qu’ait connue l’Europe depuis un siècle et d’avoir manqué de solidarité avec les pays membres les plus touchés, à savoir l’Italie et l’Espagne.

“L’UE s’avère totalement impuissante”, a déclaré Nicolas Bay, chef de la délégation du Rallye national au Parlement européen. “La Commission aurait pu anticiper [this crisis]. Elle avait les outils à sa disposition, elle était informée et n’a rien fait”.

Bay a fait valoir que les mesures actuelles prises par l’UE pour résoudre la crise du Coronavirus n’offrent “que peu de valeur ajoutée”.

S’exprimant lors d’un débat au Parlement européen la semaine dernière, le premier vice-président de la Commission européenne, Frans Timmermans, a accusé les eurosceptiques d’hypocrisie.

“Permettez-moi de souligner une certaine forme d’ironie : ceux qui ont de fortes réserves à l’égard du projet européen en général, qui auraient crié au désastre si l’Union européenne avait jamais envisagé de se doter de compétences dans le domaine des soins de santé, et qui auraient résisté à cela par tous les moyens, crient maintenant au désastre que l’Europe n’agit pas dans ce domaine”, a déclaré M. Timmermans.

Cependant, là où l’extrême droite a historiquement réussi à gagner du terrain, c’est dans le mécontentement populaire en période de difficultés économiques et de chômage de masse – et l’Europe se dirige vers un ralentissement économique de proportions historiques dans les mois à venir, conséquence directe des mesures prises pour arrêter la propagation du virus.

Le Fonds monétaire international prévoyant déjà une contraction de 7,5 points pour la zone euro, les partis de droite pourraient trouver une ouverture en saisissant l’inévitable anxiété des Européens face à la perspective très réelle de la faillite d’entreprises et des difficultés économiques.

En Allemagne, l’AfD essaie maintenant de se positionner comme la voix des personnes qui s’inquiètent des ravages économiques peut-être plus qu’elles ne craignent pour la santé publique.

“Nous devons discuter de la question de savoir quand les mesures contre la pandémie commenceront à causer plus de dommages que la pandémie elle-même”, a déclaré Alexander Gauland, l’un des deux dirigeants du groupe politique de l’AfD au Bundestag, au Parlement ce jeudi.

Le chef adjoint du groupe, Sebastian Münzenmaier, a exhorté le gouvernement à ouvrir immédiatement des restaurants, des hôtels, des magasins, des théâtres et d’autres lieux publics, à condition que ces établissements puissent garantir la nécessaire distanciation sociale.

“Chaque jour, des citoyens désespérés se manifestent, nous suppliant et surtout vous [the government] pour un assouplissement des mesures afin qu’ils puissent essayer de sauver leurs entreprises et sociétés autrefois florissantes”, a-t-il déclaré au Parlement. “Donnez enfin une perspective aux nombreux travailleurs de ce pays”.

Rapports complémentaires de Kalina Oroschakoff, Eline Schaart, Cornelius Hirsch, Hannah Roberts et Aitor Hernández-Morales.


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