« Il n’y avait que quelques centaines de manifestants », a déclaré le gouverneur de l’Illinois J.B. Pritzker sur la chaîne CBS « Face the Nation » de l’agitation dans son Etat. « Et bien que, vous savez, ils portent parfois des signes répréhensibles et, vous savez, attaquent ce que nous essayons de faire, nous essayons toujours de les garder en bonne santé comme nous sommes les 12,7 millions d’Illinois à travers l’état. »

Une manifestation jeudi à Lansing au Capitole du Michigan a rassemblé des manifestants armés, dont certains arboraient également des croix gammées, des nœuds coulant et/ou des drapeaux confédérés. Un groupe de manifestants a tenté d’entrer dans les chambres législatives, mais ils ont été arrêtés par des policiers : « Certains de mes collègues qui portent des gilets pare-balles en portent », a écrit la sénatrice Dayna Polehanki sur Twitter.

« Une partie de l’indignation », a déclaré M. Whitmer, « de ce qui s’est passé au Capitole cette semaine a dépeint certains des pires aspects du racisme et d’horribles parties de notre histoire dans ce pays. Les drapeaux confédérés, les nœuds coulissants, les croix gammées, le comportement que vous avez vu dans tous les clips n’est pas représentatif de ce que nous sommes dans le Michigan ».

S’exprimant sur l' »État de l’Union » de CNN, Mme Whitmer, démocrate, a défendu sa décision de maintenir des restrictions dans son État. Le médecin en chef de son État, le Dr Joneigh Khaldoun, les a également soutenues.

« Nous avons encore des parties de l’Etat qui voient le taux d’augmentation des cas augmenter et nous savons que leur capacité hospitalière n’est pas ce qu’elle devrait être », a déclaré M. Khaldun sur l’émission « Meet the Press » de NBC. « Nous devons faire monter nos tests. »

Mme Whitmer a déclaré qu’elle comprenait les enjeux tant en termes de santé publique que de bouleversements économiques.

« Il s’agit d’une crise de santé publique qui a coûté la vie à plus de 70 000 Américains, et qui a mis 30 millions de personnes au chômage. Nous avons perdu au cours des dernières 24 heures presque le même nombre d’Américains qui ont été tués le 11 septembre », a-t-elle déclaré à l’animateur Jake Tapper.

Le Dr Deborah Birx, coordinatrice de la réponse au coronavirus à la Maison Blanche, a exprimé sa consternation face aux protestations du Michigan.

Tout en défendant leur droit constitutionnel de protester, elle a exprimé son inquiétude quant à leur incapacité à suivre les directives de distanciation sociale. « Nous devons nous protéger mutuellement tout en exprimant notre mécontentement », a-t-elle déclaré sur « Fox News Sunday ».

La pandémie a fréquemment mis les États en conflit entre eux et avec le gouvernement fédéral pour la sécurisation des équipements médicaux. Le gouverneur du Maryland, Larry Hogan, a confirmé sur CNN que son État avait stationné des troupes de la Garde nationale pour protéger des centaines de milliers de tests de dépistage du coronavirus achetés en Corée du Sud pour être utilisés dans le Maryland.

« La question s’est posée il y a environ une semaine, lorsque j’ai été interrogé sur l’envoi par avion des kits de test en provenance de Corée du Sud, et nous avons été très prudents à ce sujet, car plusieurs rapports ont fait état d’interceptions ou de détournements de cargaisons par le gouvernement fédéral de la part de deux de mes collègues gouverneurs de tout le pays », a déclaré Hogan à Tapper. « Nous voulions nous assurer que cela ne se produise pas, c’est pourquoi nous avons fait appel à la Garde nationale et à la police d’État, c’est pourquoi nous avons fait atterrir un avion de passagers coréens sur l’aéroport international de Baltimore Washington, au lieu de Dulles, où ils atterrissent normalement. Et nous sommes juste – nous les gardons ».

Il a bien dit que la situation s’était améliorée. « Ce n’est plus un problème, mais honnêtement, c’était un problème que nous examinions lorsque nous les avons fait venir par avion », a-t-il dit.

Hogan a maintenu les mesures de verrouillage en place dans le Maryland, affirmant qu’elles restent nécessaires. Il a répondu aux propos du député Andy Harris, un autre républicain, qui a participé à un rassemblement samedi : « Je ne me suis pas réveillé dans la Chine communiste. Et je ne me suis pas réveillé en Corée du Nord ce matin. Et, demain matin, je devrais pouvoir aller à l’église de mon choix et pratiquer le culte de la manière que j’ai choisie ».

Hogan a défendu le droit de Harris à protester mais a laissé entendre que ses critiques étaient déplacées.

« Député Harris, je ne sais pas où il s’est réveillé hier matin, mais il a peut-être confondu la Corée du Nord et la Corée du Sud. La Corée du Sud fait un excellent travail sur les tests. Et nous venons de sauver la vie de milliers de Marylanders en obtenant ces demi-millions de tests de la Corée ».

Le gouverneur de l’Ohio, Mike DeWine, qui avait été l’un des premiers gouverneurs à imposer des restrictions dans son État, a illustré les dangers du débat actuel sur les restrictions en matière de confinement, expliquant sur l’émission « This Week » d’ABC pourquoi il avait ordonné aux habitants de porter des masques faciaux dans les magasins la semaine dernière, puis s’était presque immédiatement rétracté.

« Il m’est apparu clairement que ce n’était qu’un pont de trop », a déclaré le républicain de l’Ohio. « Les gens n’allaient pas accepter que le gouvernement leur dise ce qu’ils doivent faire. Et donc nous avons donné des dizaines et des dizaines d’ordres, c’en était un qui allait trop loin. Mais en même temps, nous avons retiré ce message, j’ai dit : « Regardez, c’est – je le recommande fortement ».

DeWine a permis la réouverture de certains aspects de l’économie de l’Ohio : Lundi, les entreprises manufacturières et de construction de l’État vont rouvrir, rejointes par les magasins de consommation et de détail le 11 mai.

« Nous essayons de le faire avec beaucoup de prudence », a-t-il déclaré à Martha Raddatz de l’ABC.

« C’est une question d’équilibre. Nous devons relancer l’économie, mais nous devons aussi continuer à protéger les gens. Et une des choses que je souligne avec les Ohioans, c’est que ce ne sont pas tant mes ordres ou ceux du directeur de la santé, mais ce que nous faisons tous dans notre vie individuelle et à quel point nous sommes prudents ».

S’adressant à Chris Wallace, l’animateur de « Fox News Sunday », Birx a fait écho aux mises en garde de DeWine.

« Vous devez continuer à garder une distance sociale, vous devez continuer à vous laver scrupuleusement les mains, vous devez savoir où vos mains ont été et ce qu’elles ont touché, et vous assurer que vous ne touchez pas votre visage, et je pense, surtout si vous avez une quelconque condition préexistante, qu’au cours de la phase 1 et de la phase 2 de toute réouverture, nous vous avons demandé de continuer à vous abriter sur place ».

Rishika Dugyala et Sarah Cammarata ont contribué à cet article.

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