Bien qu’Abbott ait promis d’ouvrir l’État, il n’a pris que des mesures fragmentaires jusqu’à présent, comme la mise en place d’un groupe de travail composé de cadres de l’industrie, principalement des donateurs de campagne, pour déterminer quand lever l’interdiction des entreprises “non essentielles”. Alors que la ville de New York a créé une ligne téléphonique pour les gens ordinaires afin de renforcer la distance sociale, Abbott a permis aux résidents de se rassembler en petits groupes dans les parcs de l’État, aux magasins de détail d’offrir un service à emporter à condition qu’ils respectent les consignes de sécurité et aux hôpitaux de reprendre certaines procédures facultatives.

Mais il a déjà fermé des écoles pour le reste du semestre. Et beaucoup de conservateurs ne sont pas impressionnés par ses tentatives de leur jeter de la viande dans le bec en déclarant que les avortements ne sont pas des procédures essentielles et en permettant aux églises de rester ouvertes tout en exhortant les fidèles à maintenir des mesures de distanciation sociale.

“Il semble indécis, il semble timide, il semble bureaucratique et il semble sourd aux préoccupations de tant de Texans”, a déclaré Matt Rinaldi, un ancien représentant de l’Etat républicain qui fait partie du mouvement pour l’ouverture de l’Etat. “Le groupe de travail de l’Alabama a déjà terminé son travail. Pourquoi ne l’avons-nous pas fait il y a des semaines ?”

Abbott doit constamment négocier une rauque coalition de conservateurs urbains, suburbains et ruraux qui regroupe des écoliers à domicile, des militants anti-vaccins, des activistes religieux et des groupes d’entreprises pour un parti dont l’emprise sur la politique de l’État se relâche.

Jusqu’à présent, la stratégie d’Abbott fonctionne sur le plan politique.

Environ 58 % des électeurs texans font confiance à Abbott pour leur donner des informations sur le virus, contre 44 % qui disent faire confiance à Trump, selon un sondage de l’Université du Texas/Texas Tribune publié vendredi. Cette semaine, même le président Donald Trump a déclaré que Kemp avait agi trop rapidement en permettant aux entreprises de fonctionner – un retour de flamme que Abbott surveille attentivement.

“Il est certainement exact de dire qu’Abbott est un conservateur mesuré et délibératif”, a déclaré Ray Sullivan, qui a été chef de cabinet de l’ancien gouverneur Rick Perry et assistant principal en communication de George W. Bush, en tant que gouverneur. “Lorsque vous êtes engagé dans une affaire de politique publique très médiatisée et que vous vous attirez les foudres de la gauche, des médias et même des groupes les plus à droite du spectre, vous êtes généralement en bonne position d’un point de vue politique”.

Un facteur qui renforce ses critiques, bien qu’indirectement, est le lieutenant gouverneur Dan Patrick. Le poste est élu séparément au Texas, mais Patrick est critiqué – ainsi que ses partisans – pour suggérant que les personnes âgées risquent leur santé “en échange du maintien de l’Amérique que l’Amérique aime pour ses enfants et petits-enfants”.

Le Texas semble avoir été épargné par le pire du virus, soutenant des dirigeants comme Patrick qui veulent que l’État renvoie les gens au travail plus tôt. L’État a enregistré près de 600 décès dus au Covid-19, soit beaucoup moins que les 1 000 en Floride, les 1 500 en Californie et les 16 000 à New York, bien que les faibles niveaux de dépistage puissent masquer ces données.

“Faisons face à la réalité de la situation dans laquelle nous nous trouvons : Au Texas, nous avons 29 millions d’habitants,” Patrick a déclaré à l’animateur de Fox News, Tucker Carlson cette semaine. “Nous avons perdu 495 personnes et chaque vie est précieuse, mais 500 personnes sur 29 millions et nous sommes bloqués.”

L’annonce prochaine d’Abbott ne manquera pas de décevoir les critiques comme Rinaldi et d’autres qui veulent que le Texas suive des gouverneurs comme Kemp, qui a annoncé son intention d’ouvrir des salles de bowling, des salles de sport, des salons de coiffure et des salons de tatouage vendredi.

Au lieu de cela, M. Abbott, qui a gardé de nombreux détails de l’annonce à venir privés par crainte d’un retour de flamme, va probablement publier un ensemble de directives sur l’utilisation d’équipements de protection et de normes sanitaires pour les restaurants et autres entreprises qui pourraient s’ouvrir plutôt que de poursuivre un ordre général de réouverture immédiate à l’échelle de l’État, selon les dirigeants d’entreprises et les experts politiques qui disent qu’il s’en remet aux professionnels de la santé. Lors d’une interview télévisée vendredi soir, M. Abbott a déclaré que les efforts visant à stimuler les tests asymptomatiques et le traçage feraient également partie de l’annonce et des plans visant à inciter les gens à continuer la distanciation sociale s’ils s’aventurent hors de chez eux.

Il a déclaré que les gens pourront commencer à aller dans les salons de coiffure et les restaurants dès la semaine prochaine, tout en précisant que les règles seront différentes dans tout l’État.

“Il y a certains comtés où l’épidémie progresse encore trop rapidement et ils ne pourront peut-être pas participer pleinement à la phase initiale d’ouverture tant que la propagation du coronavirus dans leur comté ne sera pas maîtrisée”, a déclaré M. Abbott lors d’une interview à la radio en début de semaine.

Au début de la crise, Abbott a laissé les responsables de la ville et du comté prendre la tête de la réponse à la pandémie et a agi plus tard que d’autres grands États comme la Californie et New York en émettant un ordre de rester chez soi. Lorsqu’il l’a finalement fait à la demande des responsables de la santé publique de l’État, il a refusé d’utiliser ce terme par crainte de contrarier les conservateurs.

Mais la moindre perception d’une approche excessive du haut vers le bas pourrait contrarier encore plus les militants du GOP comme Steve Hotze, qui a poursuivi le comté de Harris à Houston jeudi pour une exigence locale de port de masque.

Les démocrates du Texas ont reproché à Abbott de privilégier les intérêts commerciaux et aux conservateurs sociaux de privilégier la politique de santé publique. Ils affirment que le manque de leadership d’Abbott a directement conduit à un rythme d’essais terne – un élément clé de la levée des mesures de confinement, selon les experts de la santé publique. Ils ont également reproché à Abbott de ne pas avoir inclus les dirigeants des villes et des comtés dans le groupe de travail de l’État.

“Je pense que personne ne sait ce que le gouverneur va faire”, a déclaré le maire d’Austin, Steve Adler. Il a ajouté que les membres du conseil municipal prévoyaient de se réunir après l’annonce de lundi pour décider des prochaines étapes, mais il a reconnu que les décrets de l’État l’emporteront probablement sur les mesures locales.

La pandémie pose un dilemme politique pour les républicains du Texas qui fondent leurs espoirs de réélection sur la bonne santé économique de l’État, l’effondrement des prix du pétrole et du gaz naturel ayant mis les gens au chômage. Mais certains dirigeants de l’État reconnaissent que les craintes d’une résurgence du Covid-19 éclipsent les préoccupations économiques à court terme.

“C’est notre travail de faire ce que les données et la science et les experts médicaux nous disent être les choses les plus intelligentes et les plus responsables à faire”, a déclaré le président de la Chambre du Texas, Dennis Bonnen, qui ne cherche pas à se faire réélire cette année après qu’un militant d’extrême droite a publié une conversation politiquement préjudiciable.

“Le Texas, quand on regarde les données, a réussi cela, que nous soyons bénis par Dieu je ne sais pas”, a déclaré Bonnen. “Peut-être que c’est un grand leadership que je ne connais pas,”

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