Le plan de relance de 2009 comprenait des acomptes sur plusieurs des priorités politiques à long terme d’Obama, notamment la réforme de l’éducation, la recherche scientifique, les infrastructures et, oui, l’énergie verte, qui a reçu la somme énorme de 90 milliards de dollars qui a contribué à créer un boom dans les secteurs de l’éolien, du solaire, des véhicules électriques et de l’éclairage LED.

Le projet de loi actuel de la Chambre adopte une approche différente, appelant à de modestes augmentations des dépenses pour un ensemble d’agences et de services fédéraux, mais limitant en fait ses principaux investissements dans les priorités démocratiques de longue date aux questions ayant un lien avec la crise actuelle. Par exemple, les démocrates ont fait pression pour une augmentation spectaculaire des dépenses pour l’assurance chômage, qu’ils ont obtenue, ainsi que pour des congés de maladie payés et des congés familiaux pour aider les travailleurs bloqués à la maison pendant la pandémie et un système national de vote par correspondance pour s’assurer que le coronavirus n’empêche pas les Américains de voter en novembre, ce qu’ils n’ont pas obtenu.

Mais à part l’argent pour les agences de transport en difficulté et un programme d’un milliard de dollars pour aider les compagnies aériennes en faillite à remplacer les avions très polluants par des avions plus efficaces, le projet de loi de la Chambre ignore pour l’essentiel les appels des faucons du climat pour un acompte qui changerait la donne sur un Green New Deal.

Certains démocrates dégoûtés par l’approche “chat et chien” du projet de loi de la Chambre soutiennent que si la présidente de la Chambre Nancy Pelosi devait faire pression pour autre chose que de contenir le virus et d’aider les familles à court d’argent, elle aurait dû faire pression pour des dépenses plus transformatrices qui remettraient les Américains au travail au cours de l’année à venir, comme un plan Marshall pour reconstruire les infrastructures américaines, ou une initiative nationale pour installer des toits solaires.

“Si vous voulez faire un arbre de Noël et dépenser 2 000 milliards de dollars, pourquoi ne pas faire un gros coup ?” a demandé Kenneth Baer, ancien directeur de la communication du bureau du budget d’Obama.

Tout le monde à Washington sait qu’une crise peut être le meilleur moyen de faire passer certaines idées de prédilection, et la proposition républicaine du Sénat, qui ne pèse que 247 pages, comprend des efforts pour utiliser la crise afin de faire avancer des priorités conservatrices de longue date, comme la limitation de l’aide aux prestataires de santé qui acceptent les patients de Medicaid, la promotion de l’éducation à l’abstinence et la réduction des taxes sur certains revenus d’investissement. Pendant ce temps, l’administration Trump a utilisé la crise pour tenter de renforcer les restrictions aux frontières, limiter les demandes d’asile, annuler les élections syndicales et donner au ministère de la Justice le pouvoir de détenir indéfiniment les Américains sans procès en cas d’urgence. Et puisque le compromis final du Congrès inclut une partie de la liste de souhaits ésotérique des démocrates, les républicains qui votent pour cette liste en seront en partie propriétaires.

Mais si les négociations au Capitole ont révélé que le gouvernement britannique est le parti le plus avare lorsqu’il s’agit d’aider les travailleurs et les familles vulnérables, et le plus généreux lorsqu’il s’agit d’aider les entreprises en faillite à éviter les conditions strictes, le projet de loi de la Chambre renforce les stéréotypes selon lesquels les démocrates seraient le parti du grand gouvernement, exploitant une pandémie pour verser l’argent des contribuables dans l’aide au chauffage pour les pauvres, les programmes pour les jeunes en fuite, et les subventions pour les aéroports peu utilisés desservant les petites villes. Ce ne serait pas un projet de loi d’aide économique pour les démocrates sans un milliard de dollars supplémentaires pour le programme Head Start, même si ce programme est supprimé en raison de la pandémie.

En 2009, les moqueries des républicains sur les projets aléatoires financés par le plan de relance d’Obama – “tunnels de tortue”, “assurance des abeilles” et une étude sur la toxicomanie que le GOP a qualifiée de “singe de la cocaïne” – ont contribué à convaincre le public qu’il n’avait rien à voir avec l’emploi, même si des études ultérieures ont montré qu’il contribuait à sauver des millions d’emplois. McConnell est le maître de ce jeu, et les démocrates qui pensaient pouvoir le gagner il y a plus de dix ans se souviennent qu’ils ont fini par perdre la Chambre, le Sénat et, finalement, la Maison Blanche.

“Je ne veux pas me battre pour la liste de souhaits des deux parties”, dit Bernstein. “Je pense que la politique est prohibitive et qu’il est urgent de débloquer des fonds”.

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