“L’histoire des mouvements pour l’égalité raciale dans l’Amérique rurale a été négligée. Lorsque les gens pensent à l’Ouest rural, en particulier, ils ont tendance à penser aux communautés blanches”, a déclaré Steven Beda, un professeur de l’Université de l’Oregon qui fait des recherches sur les mouvements de protestation ruraux. “De nombreuses communautés de couleur ont une longue et importante histoire dans ces communautés rurales”.

À Medford et à Grants Pass – que Beda décrit comme des petites villes rurales de l’Oregon – des manifestations ont eu lieu pendant plusieurs jours avec la participation de centaines de personnes. À Medford, la police a aidé à rediriger la circulation pour éviter les conflits pendant les manifestations, qui étaient en grande partie pacifiques.

Selon M. Beda, les manifestations dans des zones qui ne sont pas connues comme des creuset métropolitains montrent la longue histoire de la lutte des gens de couleur pour le travail et les droits civils dans les villes où les minorités sont parfois une force invisible mais vitale de la vie rurale.

Boise, une ville de 228 000 habitants avec une population minoritaire de 18 %, n’en est pas à ses premières manifestations. Des manifestations en faveur des droits des enfants d’immigrés sans papiers ont eu lieu en 2017 et 2019, et un rallye MLK Day of Greatness, organisé par les étudiants et le personnel de l’université d’État de Boise, attire des centaines de marcheurs chaque année. Mais la taille et l’énergie des foules lors de la veillée et des manifestations depuis la mort de Floyd sont inhabituelles.

“Je sais que les temps sont durs, Boise”, a déclaré le maire Lauren McLean avant la veillée et les manifestations. “Et je sais que nous souffrons tous, en particulier les membres de la communauté noire.”

Pour cinq nuits consécutives, des manifestants criant “black lives matter”, “George Floyd”, “Breonna Taylor” et “F—Donald Trump”, ont rencontré des contre-manifestants qui ont ouvert en portant, en tenant des drapeaux et en scandant “Donald Trump”, “blue lives matter” et “Trump, Trump, Trump”. Mardi, la police de l’État de l’Idaho et la police de Boise, en tenue antiémeute, ainsi que plus de 50 autres agents des forces de l’ordre, ont formé des barricades humaines entre les groupes. Aucune arrestation n’a été effectuée mardi soir.

Une personne a été mise en détention lundi après que des coups de feu aient été tirés près de la manifestation et une arrestation a été effectuée mercredi en rapport avec des graffitis sur le bâtiment de la capitale.

La manifestation “témoigne de la solidarité affichée dans tout le pays pour dénoncer le racisme systémique qui prévaut depuis des décennies”, a déclaré à la POLITIQUE Tiffany Loftin, directrice nationale de la division Jeunesse et Collège de la NAACP. “Peu importe la taille de la communauté, c’est incroyablement puissant.”

Les retombées de ces mouvements sont importantes dans des États comme la Californie. Des villes comme Eureka (27 000 habitants) et Visalia (133 000 habitants) connaissent la même volonté de s’organiser par centaines que dans les villes qui en comptent des millions.

À Visalia, la police locale rapporte qu’une jeep bleue portant un drapeau américain et un drapeau Trump a frappé deux manifestants après un bref échange tendu à un feu rouge.

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