Cette semaine, le secrétaire au Trésor Steven Mnuchin a dénoncé les États “mal gérés”, suggérant que le gouvernement fédéral ne devrait pas être responsable du renflouement des États qui avaient mal géré leur budget avant que la pandémie de coronavirus ne mette un terme à l’activité commerciale, déclenchant une profonde récession.

Les commentaires de M. Mnuchin font écho à ceux du leader de la majorité au Sénat, Mitch McConnell, qui a déclaré précédemment qu’il était favorable à ce que les États puissent déclarer faillite. (Il est important de noter qu’en vertu des lois actuelles, les États ne peuvent pas faire faillite, mais seulement manquer à leurs obligations).

Le Congrès n’est pas “intéressé à résoudre leurs problèmes de pension à leur place”. Nous ne sommes pas intéressés à les sauver des mauvaises décisions qu’ils ont prises dans le passé”, a déclaré le sénateur du Kentucky à Fox News.

Selon certaines estimations, les États pourraient être confrontés à leur plus grave déficit budgétaire jamais enregistré en raison de la crise COVID-19. Le Center on Budget and Policy Priorities (CBPP), un groupe de réflexion basé à Washington, estime que les États pourraient connaître collectivement un déficit budgétaire de 290 milliards de dollars en 2021, ce qui serait plus important que pendant la récession de 2001 et la crise financière mondiale de 2007-2008.

Quels sont donc les États les mieux préparés à une récession telle que celle dans laquelle nous sommes probablement déjà entrés ? C’est une question à laquelle j’étais curieux d’avoir une réponse.

De nombreux facteurs doivent être pris en compte, notamment les recettes fiscales, les dépenses annuelles (en particulier pour les droits tels que Medicaid), les réserves de trésorerie, etc.

Pour simplifier les choses, je me suis tourné vers le “test de stress” annuel de Moody’s sur les budgets des États, qui mesure la préparation à une récession en fonction de la taille du fonds pour les mauvais jours de l’État en pourcentage de sa réserve de fonds généraux, et si l’État serait capable de compenser un choc fiscal tel qu’une baisse des recettes fiscales provenant d’une diminution du nombre de personnes travaillant et une augmentation des dépenses de Medicaid. Par coïncidence, le dernier test de stress effectué par Moody’s a eu lieu en octobre de l’année dernière, peu avant la pandémie, de sorte que les résultats sont aussi à jour que vous pouvez l’espérer.

Cela dit, voici les dix principaux États qui étaient les mieux préparés à une profonde récession à la fin de 2019, en commençant par l’Alabama à la dixième place.

10. Alabama

Moody’s estime que l’Alabama serait confronté à un choc fiscal de 1,2 milliard de dollars en cas de récession “sévère”. Malgré cela, l’État conserverait 2 % de ses recettes totales en 2019. L’Alabama pourrait fonctionner pendant environ 35,3 jours grâce à son fonds pour les mauvais jours, qui s’élève à 848 millions de dollars pour l’année fiscale 2019.

9. Nouveau Mexique

En numéro neuf, le Nouveau-Mexique enregistrerait un excédent budgétaire de près de 3 % de ses recettes de 2019 en cas de récession grave, selon l’analyse de Moody’s. Le Pays des Enchantements pourrait fonctionner pendant environ 90 jours grâce à son fonds pour les mauvais jours de 1,9 milliard de dollars.

8. Delaware

Selon Moody’s, une mauvaise récession n’entraînerait qu’un choc fiscal de 613 millions de dollars pour le Delaware. En tant que plus petit État par région sur cette liste, le Delaware pourrait encore maintenir un excédent budgétaire de 3,5 % de ses recettes de 2019. Sur la base de son fonds de prévoyance de 240 millions de dollars, l’État du nord-est pourrait fonctionner pendant 20 jours.

7. Virginie occidentale

Selon Moody’s, la Virginie-Occidentale disposerait de 5,3 % de ses recettes totales en 2019, même en cas de récession grave. Le Mountain State pourrait rester en activité pendant près de 60 jours consécutifs rien qu’avec son fonds pour les mauvais jours de 753 millions de dollars.

6. Nevada

On pourrait penser au départ qu’une profonde récession frapperait particulièrement le Nevada, compte tenu de l’énorme perte de dépenses des touristes dans les stations balnéaires et les casinos de Las Vegas. Et pourtant, l’État ne subirait “qu’un” choc fiscal de 454 millions de dollars. Il pourrait donc encore dégager un excédent budgétaire de 12 % de ses recettes de 2019, ce qui lui permettrait de fonctionner pendant 27 jours grâce à son fonds pour les mauvais jours de 332 millions de dollars.

5. Texas

J’ai déjà écrit sur la supériorité économique et financière du Texas, l’État d’origine des Global Investors américains. État le plus peuplé de cette liste, et de loin, avec quelque 30 millions d’habitants, le Texas est bien équipé pour faire face à une récession, selon Moody’s. Même s’il devait subir un choc fiscal de 10 milliards de dollars, l’État de Lone Star disposerait de 9,2 % de ses revenus de 2019. Le Texas pourrait fonctionner environ 70 jours rien qu’avec son fonds de 10 milliards de dollars pour les mauvais jours.

4. Le Dakota du Nord

En cas de grave récession, le Dakota du Nord afficherait toujours un excédent budgétaire de 12 % de ses recettes de 2019. Scène d’un grand boom pétrolier en 2006, l’État pourrait fonctionner pendant 109 jours grâce à son fonds pour les mauvais jours de 659 millions de dollars.

3. Oregon

L’Oregon subirait un choc fiscal de 1,3 milliard de dollars en cas de récession profonde, mais il pourrait encore disposer de 13,4 % de ses revenus de 2019 pour les dépenser. Sur la base de son fonds pour les mauvais jours de 1,3 milliard de dollars, l’Oregon pourrait fonctionner pendant 46 jours sans aucun nouveau revenu.

2. Alaska

En deuxième position se trouve l’Alaska, qui, selon Moody’s, aurait un pourcentage incroyable de 81,1 % de ses revenus de 2019, même en cas de récession. Croyez-le ou non, la Dernière Frontière serait capable de rester opérationnelle sans augmenter les taxes ou réduire les services pendant 170 jours, grâce à son énorme fonds pour les mauvais jours de 2,3 milliards de dollars.

1. Wyoming

Selon Moody’s, l’État le mieux préparé à la récession est le Wyoming. Le Wyoming, l’État le moins peuplé avec seulement 578 000 habitants, serait confronté à un choc fiscal relativement faible de 250 millions de dollars en cas de mauvaise récession. Il pourrait parvenir à disposer d’un incroyable 117,5 % de ses revenus de 2019 à dépenser. En tant que tel, l’État est de loin en tête du pays pour le nombre de jours où il pourrait utiliser son fonds de 1,7 milliard de dollars pour les mauvais jours – 397 jours, soit un peu plus d’une année civile entière.

Et voilà ! Les dix États les plus préparés à la récession.

Et les moins préparés ?

Vous vous demandez peut-être quels États seraient les plus mal lotis en cas de ralentissement économique. Il s’agit peut-être des États “mal gérés” que Mnuchin et McConnell avaient à l’esprit – y compris le Kentucky, l’État natal de McConnell.

Voici la liste des États qui se sont classés tout en bas de l’échelle en termes de préparation, en commençant par le numéro 41, le Michigan, qui accuserait un déficit budgétaire de 9,7 % des recettes de 2019.

Michigan (-9,7 %), New Hampshire (-10,2 %), Mississippi (-10,2 %), Pennsylvanie (-10,5 %), Floride (-10,9 %), New Jersey (-13,9 %), Oklahoma (-14,6 %), Kentucky (-14,6 %), Illinois (-15,8 %) et Louisiane (-19,9 %).

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