Selon des sources maritimes, les négociants stockent un nombre record de 160 millions de barils de pétrole sur des navires, soit le double du niveau d’il y a deux semaines, alors qu’ils cherchent à s’attaquer à l’excès de stocks créé par la baisse de la demande mondiale de coronavirus.

L’Organisation des pays exportateurs de pétrole (OPEP) et d’autres producteurs, dont la Russie, ont convenu d’une réduction record de la production à partir du mois de mai, soit 9,7 millions de barils par jour, ou près de 10 % de l’offre mondiale, pour contribuer à soutenir les prix et à limiter l’offre excédentaire.

Dans le même temps, les commerçants se sont précipités pour trouver du stockage sur terre et en mer dans ce que l’on croit être la plus grande surabondance de pétrole de l’histoire.

Selon des sources maritimes, le pétrole stocké en flottaison sur des pétroliers a atteint au moins 160 millions de barils, dont 60 superpétroliers, connus sous le nom de très grands transporteurs de brut (VLCC), qui peuvent contenir chacun 2 millions de barils.

En comparaison, 25 à 40 VLCC déjà affrétés avec des options de stockage au début du mois d’avril et moins de 10 VLCC en février, ont indiqué les sources.

Des pétroliers plus petits sont également utilisés, ce qui augmente également les volumes maintenus à l’ancre, ajoutent-ils.

La dernière fois que le stockage flottant a atteint des niveaux proches de celui-ci, c’était en 2009, lorsque les négociants ont stocké plus de 100 millions de barils en mer avant de décharger les stocks.

“C’est un moment sans précédent dans l’histoire des pétroliers et alors que le stockage par VLCC fait la une des journaux, des pétroliers plus petits pour le brut et les produits sont également utilisés pour le stockage”, a déclaré Gregory Lewis, analyste des transports maritimes du groupe mondial de services financiers BTIG, dans une note cette semaine.

Les sites comprennent généralement le Golfe des États-Unis et Singapour, où se trouvent les principaux centres pétroliers.

Le marché du brut se négocie actuellement dans ce que l’on appelle le contango, où les prix à terme sont plus élevés que les prix immédiats. Cette structure de marché encourage les négociants à stocker des barils dans l’espoir de les vendre plus tard avec un bénéfice.

Il existe plus de 770 VLCC dans le monde et les analystes ont estimé que 100 à 200 superpétroliers pourraient être déployés pour le stockage flottant dans les mois à venir.

“La réduction éventuelle de cette surabondance de stocks sera des plus douloureuses pour la demande des pétroliers, mais en attendant, le stockage flottant reste le seul débouché pour une production et une consommation inadaptées”, a déclaré Jonathan Chappell de la banque d’investissement Evercore ISI.

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Note de la rédaction: Les puces de résumé de cet article ont été choisies par les rédacteurs de Seeking Alpha.


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