“Nous nous sentons proches les uns des autres malgré cette distance”, a déclaré le paroissien Luca Rosati depuis son balcon. “Nous pouvons vivre d’ici ce que nous vivons normalement à l’intérieur de l’église, en tant que communauté.”

À l’église du Saint-Sépulcre de Jérusalem, où de nombreux chrétiens croient que Jésus a été crucifié et enterré, l’archevêque Pierbattista Pizzaballa a exhorté les fidèles à ne pas se décourager.

“Le message de Pâques est que la vie, malgré tout, prévaudra”, a déclaré M. Pizzaballa lors de la messe à laquelle ont assisté quelques religieux, les rues de la vieille ville environnante étant dépourvues de pèlerins et de vendeurs.

Dans toute l’Afrique, de nombreux chrétiens ont célébré Pâques chez eux, à la suite de services diffusés à la télévision et à la radio. Dans la capitale du Nigeria, une messe catholique a été célébrée dans la cathédrale vide de Lagos, tandis que le Congo se préparait à lutter contre COVID-19 et une épidémie d’Ebola.

Au Vatican, François a célébré la messe dans une basilique Saint-Pierre en grande partie vide, avec une poignée de fidèles assis un par banc et le chant “Kyrie” du chœur résonnant sur les sols de marbre nu.

Normalement, la place Saint-Pierre est inondée de fleurs fraîches pour Pâques, avec des tulipes et des orchidées qui décorent la promenade de la piazza dans une émeute de couleurs pour souligner le message de vie et de renaissance de Pâques après la crucifixion du Christ.

Cette année, cependant, la place pavée était vide. Des barricades de police ont encerclé la place, bloquant les dizaines de milliers de personnes qui normalement afflueraient pour entendre la messe du pape et le discours de midi “Urbi et Orbi” et la bénédiction “à la ville et au monde”.

Francis est plutôt resté à l’intérieur, soulignant la solitude à laquelle l’humanité tout entière est confrontée au milieu des ordres de confinement pour éviter d’autres infections virales.

Dans son discours de Pâques, Francis a exhorté les dirigeants politiques à donner de l’espoir et des opportunités aux millions de nouveaux chômeurs. Il a notamment appelé l’Union européenne à relever le “défi d’époque” posé par COVID-19, qui a ravagé l’Italie, l’Espagne et d’autres pays de l’UE.

“Après la Seconde Guerre mondiale, ce continent bien-aimé a pu se relever, grâce à un esprit concret de solidarité qui lui a permis de surmonter les rivalités du passé”, a déclaré Francis. “L’heure n’est pas à l’égocentrisme car le défi auquel nous sommes confrontés est partagé par tous, sans distinction de personnes”.

Il a exhorté les fidèles à prier pour les malades, les morts et les personnes âgées confinées seules. Et élargissant ses horizons, il a appelé à l’allégement des sanctions, à la remise de la dette et aux cessez-le-feu pour calmer les conflits et les crises financières dans le monde entier.

La messe solitaire de François a été une scène qui s’est répétée dans le monde entier, avec des églises soit fermées, soit, pour les rares encore ouvertes, exigeant des fidèles qu’ils pratiquent la distanciation sociale. En Corée du Sud, où une épidémie était liée à une secte religieuse, les services étaient en grande partie organisés en ligne.

Un petit nombre de fidèles masqués ont assisté au service à l’église Yoido Full Gospel de Séoul, l’une des plus grandes églises de Corée du Sud. Ils étaient assis notamment à l’écart les uns des autres, et les membres de la chorale ont chanté des hymnes derrière des masques.

L’Église d’Angleterre a fermé ses églises, ce qui a incité l’archevêque anglican de Canterbury, Justin Welby, à célébrer le service du dimanche de Pâques depuis sa cuisine à Londres. Chef spirituel de 85 millions d’anglicans dans le monde, Welby a prononcé son sermon en robe de chambre derrière un autel de fortune sur la table de sa salle à manger.

“Bienvenue dans la cuisine de notre maison le jour de Pâques”, a-t-il déclaré. “Une fois cette épidémie vaincue ici et ailleurs, nous ne pouvons pas nous contenter de revenir à ce qui était avant comme si tout était normal”.

Au Liban, où se trouve le plus grand pourcentage de chrétiens du monde arabe, le cardinal Bechara Rai a exhorté les fidèles à respecter les mesures de confinement du virus alors même que le Liban traverse sa pire crise économique depuis des décennies.

“Nous prions pour que les responsables libanais travaillent ensemble dans un esprit de collaboration afin de relancer le Liban sur le plan économique, financier et social”, a déclaré M. Rai dans une église presque vide de Bkerki, au nord-est de Beyrouth, siège de l’Eglise maronite qu’il dirige.

L’église est normalement remplie de personnes qui célèbrent Pâques, notamment le président, le premier ministre et le président du parlement.

En Nouvelle-Zélande, les évêques catholiques ont écrit une lettre pastorale spéciale aux fidèles restés à la maison, reconnaissant le stress et les incertitudes de cette Pâque comme aucune autre, mais exhortant les fidèles à se réconforter à temps en famille.

“Cette période s’est avérée être une période de réflexion qui nous permet de nous recentrer ou de nous revoir et de revoir notre façon de vivre”, peut-on lire dans la lettre.

Pour les chrétiens orthodoxes, le dimanche marquait le début de la Semaine Sainte, avec des services du dimanche des Rameaux tenus dans des églises tout aussi stériles.

Le pape Tawadros II, le chef spirituel des chrétiens orthodoxes coptes d’Égypte, a célébré dans un monastère de Saint Pishoy en grande partie vide, dans une vallée désertique à l’ouest de la capitale, Le Caire. L’église a rendu les prières disponibles sur sa page Facebook. L’Église orthodoxe copte est l’une des plus anciennes communautés chrétiennes du monde.

L’Eglise orthodoxe russe a déclaré qu’elle organiserait les services de Pâques à Moscou dimanche prochain sans la présence des fidèles, citant un ordre du chef épidémiologiste de la ville interdisant les rassemblements de masse.

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