Dans un déclaration vidéo mise en ligne Après sa libération, M. Johnson a remercié le personnel médical et la population dans son ensemble d’avoir formé un “bouclier humain autour du plus grand atout national de ce pays, notre Service national de santé”, en respectant des mesures de distanciation sociale.

“Le NHS m’a sauvé la vie, sans aucun doute”, a-t-il déclaré, ajoutant que bien que des gens meurent encore chaque jour et “bien que la lutte ne soit en aucun cas terminée, nous faisons maintenant des progrès dans cette incroyable bataille nationale contre le coronavirus”.

Le Premier ministre a également nommé deux infirmières en particulier qui, selon lui, sont restées à son chevet pendant 48 heures “alors que les choses auraient pu se passer autrement” : Il s’agit de Jenny de Nouvelle-Zélande… et de Luis du Portugal.”

Johnson, 55 ans, a été testé positif au coronavirus pour la première fois il y a plus de deux semaines, et a passé les dix premiers jours de sa maladie à s’isoler à Downing Street. Cependant, ses symptômes ne s’étant pas améliorés, il a été admis à l’hôpital dimanche dernier, par mesure de précaution, selon les autorités de l’époque.

Sa santé s’est détériorée au cours des 24 heures suivantes et le lundi soir, il a été transféré aux soins intensifs où, selon Downing Street, il a reçu un traitement standard à l’oxygène, mais n’a pas eu besoin de ventilateur. Johnson a quitté l’unité de soins intensifs le jeudi et, le samedi soir, a rendu hommage au personnel de l’hôpital, en disant “Je ne peux pas les remercier assez. Je leur dois la vie”.

Son absence a fait craindre un vide de pouvoir au sein du gouvernement, à un moment où les critiques se multiplient sur la stratégie du gouvernement pour ralentir la propagation du coronavirus, et dans l’incertitude quant à la stratégie de sortie de l’immobilisation du Royaume-Uni.

Avant d’être admis à l’hôpital, Johnson a confirmé que le ministre des affaires étrangères Dominic Raab, que le premier ministre avait précédemment désigné comme son remplaçant, devrait le remplacer “si nécessaire”.

L’annonce que M. Johnson ne reprendra pas immédiatement le travail signifie que M. Raab continuera à jouer son rôle d’adjoint temporaire.

Raab fait face à une pression croissante pour mettre en place une stratégie visant à mettre fin au verrouillage. Selon le Sunday Times, les ministres sont divisés entre ceux qui veulent que les restrictions de confinement soient levées début mai pour relancer l’économie et ceux qui veulent attendre pour éviter une recrudescence des taux d’infection qui pourrait submerger les hôpitaux.

Le gouvernement devait revoir les mesures de verrouillage imposées il y a près de trois semaines, le lundi de Pâques, mais cela devrait maintenant être reporté à la fin de la semaine prochaine. Le Telegraph a indiqué qu’une décision pourrait être reportée jusqu’à ce que le premier ministre soit suffisamment bien pour donner son avis.

Le ministère britannique de la santé a déclaré dimanche que le nombre de décès enregistrés dans les hôpitaux du pays était de 10.621. Un important conseiller du gouvernement, Jeremy Farrar, directeur du Wellcome Trust, a déclaré dimanche à la BBC que le Royaume-Uni était susceptible d’être “l’un des pays les plus touchés – sinon le plus touché – en Europe”.

Le virus a frappé au cœur du gouvernement britannique, plusieurs membres de l’équipe dirigeante de Johnson étant tombés malades. Le ministre de la santé Matt Hancock s’est isolé après avoir été testé positif, mais il s’est rétabli depuis. Le médecin en chef du Royaume-Uni Chris Whitty a également pris congé en raison des symptômes, tout comme le négociateur en chef de Brexit David Frost, le directeur de la communication Lee Cain et le conseiller en chef Dominic Cummings, qui reste malade. Le ministre du Cabinet Michael Gove reste en isolement après que sa fille ait présenté des symptômes.

La fiancée de Johnson, Carrie Symonds, qui est enceinte, a également publié sur les médias sociaux le 26 mars qu’elle s’isolait après avoir présenté des symptômes.

Après la sortie de l’hôpital de Johnson, elle a également remercié le personnel du NHS. “Il y a eu des moments très sombres la semaine dernière”, a-t-elle dit sur Twitter. “Mon cœur va à tous ceux qui se trouvent dans des situations similaires, inquiets et malades pour leurs proches”.


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