Un scénario confus et intermédiaire est également possible – un scénario dans lequel les États rouges s’ouvrent plus rapidement et de nombreux États bleus vont lentement, un phénomène qui se manifeste déjà dans une certaine mesure et qui donne à l’ensemble du processus un caractère nettement partisan.

Les Américains devront attendre des semaines après les premières réouvertures d’États, pendant toute la période d’incubation de Covid-19, pour savoir quelle approche est la plus susceptible de jouer et de déterminer l’avenir économique et politique de la nation pendant des mois, voire des années, à venir.

“Il y a une voie ici où le marché continue à monter et où toute deuxième vague existante est dans la capacité du système de soins de santé à gérer et la courbe de l’offre des traitements pharmaceutiques disponibles se plie vers le haut et nous nous rapprochons d’un vaccin”, a déclaré Michael Cembalest, président de la stratégie de marché et d’investissement de J.P. Morgan Asset & Wealth Management, qui a suivi de près les données médicales et économiques disponibles sur Covid-19 tout en travaillant depuis son domicile à Long Island. “Toutes ces choses pourraient arriver. Mais il faudrait beaucoup de choses pour que tout se passe bien”.

Le scénario où les choses ne vont pas bien effraie de nombreux économistes et experts de la santé ainsi qu’une majorité d’Américains qui craignent toujours – bien que peut-être un peu moins qu’il y a un mois – que les infrastructures de santé ne soient pas en place pour mettre de côté les commandes de produits à domicile et les entasser sur les lieux de travail, dans les restaurants et les centres commerciaux. Ces personnes craignent que le processus actuellement en cours ne finisse par aggraver la situation.

“Ma crainte est que nous commencions à voir de petits pics qui se transforment ensuite en épidémies”, a prévenu le Dr Anthony Fauci, le plus grand médecin du gouvernement américain spécialisé dans les maladies infectieuses, lors d’une audition au Sénat mardi. Fauci, témoignant à distance en raison d’une possible exposition au coronavirus, a déclaré à la commission HELP du Sénat que les États-Unis pourraient voir “des souffrances et des morts inutiles” si la réouverture se fait trop rapidement. “Les conséquences pourraient être vraiment graves”, a-t-il déclaré.

Fauci a offert un message très différent de celui que Trump a livré lors d’une conférence de presse sous le drapeau dans la roseraie de la Maison Blanche lundi. “Nous avons rencontré le moment, et nous avons gagné”, a déclaré M. Trump, qui a ensuite précisé que les États-Unis avaient gagné sur la capacité de test, et non sur le virus lui-même. “Nous allons vaincre cet horrible ennemi, nous allons relancer notre économie et nous allons passer à la grandeur. C’est une phrase que vous entendrez souvent car c’est ce qui va se passer”, a déclaré M. Trump.

Et il y a des économistes conservateurs, à l’intérieur et à l’extérieur de la Maison Blanche, qui soutiennent l’approche actuelle dans laquelle de nombreux États lèvent les commandes de produits de consommation courante et permettent la réouverture d’entreprises.

Ils affirment que la récente augmentation à plus de 300 000 tests par jour – bien que bien en dessous de ce que de nombreux experts de la santé préconisent – et la courbe globale à la baisse du rythme des nouveaux cas suggèrent qu’il est temps d’arrêter l’hémorragie économique.

Le pays a déjà perdu plus de 33 millions d’emplois et a vu le taux de chômage officiel grimper à près de 15 % (un chiffre qui augmente une fois que l’on tient compte de toutes les personnes mises au chômage). La croissance économique devrait diminuer de 40 % en rythme annuel au cours du deuxième trimestre. Il est donc essentiel de relancer l’économie dès maintenant, disent ces personnes, avant que les dommages économiques ne deviennent permanents.

Dans ce camp, les gens qui avertissent d’un désastre pourraient avoir l’air ridicule.

“Je lis chaque jour plus de 50 rapports sur la santé, rapports de données et projections économiques. Et l’idée que les États rouvrent tôt est cet énorme risque non reconnu n’est tout simplement pas évidente où que je regarde”, a déclaré le gestionnaire de portefeuille conservateur David Bahnsen, associé gérant et directeur des investissements du Bahnsen Group. “La Caroline du Sud, la Géorgie et le Tennessee ont continué à voir la croissance des cas et le nombre de décès diminuer, bien en dessous des niveaux que l’Europe avait avant de commencer à assouplir les restrictions”.

Bahnsen a ajouté que “ceux qui prédisent la morosité de la réouverture sacrifieront leur crédibilité”.

Kevin Hassett, conseiller économique principal de Trump, a déclaré mardi lors d’une conférence en ligne de la Brookings Institution que le gouvernement fédéral a fourni des directives pour savoir quand un Etat peut commencer à rouvrir en toute sécurité, mais qu’il ne tient pas compte du fait que les Etats qui le font ont effectivement respecté ces directives. La plupart d’entre eux ne l’ont pas fait.

Mais il a suggéré que les données jusqu’à présent semblaient positives dans les États qui connaissent maintenant une activité économique accrue. “Jusqu’à présent, et cela ne signifie pas que nous sommes sortis de l’auberge, mais jusqu’à présent, les données ont évolué très, très lentement mais dans une direction positive”.

Les partisans d’une réouverture rapide de l’économie suggèrent qu’elle pourrait conduire à une reprise économique beaucoup plus rapide car elle permettra à plus d’entreprises de survivre et de réembaucher rapidement les millions de personnes mises à pied ou licenciées au cours des huit dernières semaines. Ils affirment qu’elle permettra également de maintenir les marchés à flot et de réduire la nécessité pour le gouvernement fédéral de dépenser plus que les quelque 3 000 milliards de dollars déjà approuvés pour aider à amortir le choc économique de la fermeture rapide de l’économie.

Les partisans d’une réouverture rapide citent souvent le fait que 78,3 % des personnes qui ont perdu leur emploi le mois dernier ont déclaré qu’elles s’attendaient à retrouver leur emploi lorsque la crise se serait calmée. Plus les États américains resteront fermés longtemps, plus ces pertes d’emploi seront susceptibles de devenir permanentes, affirment les partisans d’une réouverture rapide.

Ceux qui appellent à plus de prudence dans la réouverture et à une aide fédérale beaucoup plus importante – un groupe qui comprend de nombreux experts de la santé, des économistes, des gouverneurs démocrates et des législateurs de gauche – disent que l’approche “ouverte maintenant” est davantage basée sur la foi et l’espoir que sur la science.

Ils citent des rapports récents indiquant que les cas de coronavirus atteignent de nouveaux sommets tant dans les zones métropolitaines que dans les petites communautés des États qui n’ont pas connu initialement de grandes épidémies de virus et qui ont assoupli les restrictions de séjour à domicile comme le Tennessee, l’Iowa, le Texas et le Kentucky.

Ils affirment également qu’en dépit des fanfaronnades de M. Trump, les États-Unis sont loin d’avoir le nombre de tests ou la capacité de suivre et de retracer les personnes infectées par le virus pour rendre la réouverture en masse sûre, malgré une amélioration significative au cours des dernières semaines.

De nombreux experts de la santé affirment que les États-Unis doivent au moins doubler ou tripler le nombre actuel de tests pour que la réouverture soit sûre.

Le sénateur Mitt Romney (R-Utah), souvent critique de la droite, a ajouté mardi une note de critique bipartisane à la déclaration de victoire du président sur les tests. “Je trouve que notre bilan en matière de tests n’a rien de réjouissant”, a-t-il déclaré lors de l’audition de la commission HELP du Sénat.

Ceux qui craignent une réouverture trop rapide des États avertissent que les cas de virus vont augmenter dans de nombreux domaines, ce qui pourrait à nouveau submerger les hôpitaux, déclencher une liquidation des marchés et forcer de nouvelles commandes de confinement qui pourraient faire basculer l’économie d’une brève mais profonde récession dans une dépression.

Même si certaines choses se passent bien, certaines entreprises américaines affirment que le boom que Trump prévoit ne se concrétisera probablement pas.

“Nous espérons que tout se passera bien. Je ne suis pas quelqu’un qui s’est laissé entraîner dans une sorte de super-agressif, tout est parfait à l’automne. Je pense que c’est un discours de fou”, a déclaré Andrew Silvernail, président et PDG de la société manufacturière IDEX Corp. basée dans l’Illinois, lors de la récente annonce des résultats de la société.

“Si nous avons de la chance, et pour une raison quelconque, cela disparaît avec le temps ou autre chose, ou si un vaccin est trouvé plus rapidement que nous le pensons, ou si vous avez des traitements très, très efficaces, c’est une excellente nouvelle”, a-t-il déclaré. “Je ne pense pas que quiconque devrait miser sur cela, et je ne dirigerais certainement pas la société en m’attendant à cela”.

D’autres font remarquer que le fait que le virus se répande parmi le personnel de la Maison Blanche n’inspirera pas aux Américains qu’il est temps de se remettre au travail.

C’est en partie pour cette raison que les démocrates de la Chambre des représentants font pression pour un vote rapide sur un nouveau plan d’aide aux coronavirus de 3 000 milliards de dollars qui inclurait de grosses sommes d’argent pour les gouvernements des États et des collectivités locales. Jusqu’à présent, les Républicains ont été froids à l’idée, penchant plutôt pour la réouverture et attendant de voir si l’aide actuelle – en plus des billions de dollars injectés dans l’économie par la Réserve fédérale – s’avère suffisante.

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