La Suède a évité un blocage à l’échelle européenne à la mi-mars, en s’écartant de la voie empruntée par les États voisins dans la lutte pour ralentir la propagation du coronavirus.

Depuis lors, les observateurs ont voulu savoir si l’approche contrariante de l’État nordique – qui permettait aux entreprises de continuer à fonctionner et aux enfants de continuer à aller à l’école – était éclairée ou malavisée.

Le taux de mortalité de 364 par million d’habitants en Suède, selon COVID-19, s’avère difficile à interpréter. Il est bien supérieur à celui de certains États verrouillés comme la Finlande (54), mais bien inférieur à celui d’autres pays au régime beaucoup plus strict, comme le Royaume-Uni (510). Les experts affirment qu’ils auront besoin de plus de temps pour évaluer correctement l’effet des différents verrouillages sur la santé publique.

En attendant, en ce qui concerne les effets économiques de l’approche plus souple de la Suède pour lutter contre la pandémie, les experts semblent plus disposés à faire une première évaluation : Ils ne pensent pas que cela sera d’une grande utilité.

Des données récentes ont montré que le ralentissement économique en Suède au cours des trois premiers mois de 2020 était moins extrême qu’ailleurs en Europe – une contraction de 0,3 % contre 3,8 % dans la zone euro – mais les économistes se préparent à un grand coup.

“Les conséquences économiques de la pandémie seront considérables”, a déclaré la banque centrale suédoise dans un récent rapport, qui prévoit une contraction de l’économie suédoise de 7 à 10 points de pourcentage pour cette année et un chômage de 9 à 10 %. L’année dernière, le taux de chômage était de 6,8 %. Les prévisions actuelles de la Commission européenne pour la zone euro pour 2020 prévoient une contraction économique de 7,75 %.

Les perspectives désastreuses pour la Suède sont le résultat de sa dépendance aux exportations, en particulier vers la zone euro et le Royaume-Uni, en difficulté, selon les fonctionnaires.

Les exportations font travailler environ un million et demi de Suédois sur une population de 10 millions d’habitants, et l’avantage de maintenir les restaurants et les salons de coiffure ouverts ne peut pas compenser l’énorme inconvénient des arrêts de production des grands constructeurs, à savoir les camions Scania de Södertälje et les voitures Volvo de Göteborg.

“La crise nous a montré une fois de plus à quel point nous sommes dépendants des exportations”, a déclaré le maire de Göteborg, Axel Josefson, au POLITICO. “Une reprise pourrait prendre plus de temps que les gens ne le pensent”.

Les leçons tirées de la Suède – tant en termes de taux de mortalité que d’impact économique – devraient être particulièrement importantes dans les semaines à venir. Alors que des pays comme la France et l’Italie commencent à assouplir leurs mesures de verrouillage, leurs approches commencent à ressembler davantage à celles de la Suède. Les données de l’État nordique pourraient aider les responsables à Paris et à Rome à mieux comprendre à quoi pourrait ressembler l’avenir immédiat.

Fin avril, le porte-parole de l’Organisation mondiale de la santé, Michael Ryan, a déclaré que l’approche de la Suède, pour de nombreux pays, pourrait représenter “la nouvelle normalité”.

Les règles du pays ont été conçues pour laisser la maladie se propager lentement afin de permettre aux services de santé de faire face et à l’immunité de se développer.

L’épidémiologiste en chef Anders Tegnell a déclaré qu’il pensait que l’on ne pouvait pas tirer grand profit de certaines des mesures les plus draconiennes adoptées ailleurs. Il a déclaré qu’il était peu probable que le fait de garder les enfants à la maison ralentisse la propagation du virus et que la fermeture des frontières était largement futile.

“Une des raisons majeures pour lesquelles nous faisons ce que nous faisons en Suède est que nous pensons que c’est très durable”, a déclaré Mme Tegnell à la mi-avril. “Nous pensons que nous pouvons continuer à le faire pendant des mois sans nuire à la société”.

Les Suédois ont donc été libres de faire du shopping, de manger au restaurant, d’aller au cinéma et de se faire couper les cheveux par des professionnels. Mais la réalité est que beaucoup ont choisi de ne pas le faire. Les Suédois ont une grande confiance dans leurs autorités, comme le montrent les enquêtes, et beaucoup ont suivi les conseils de Tegnell pour restreindre leurs déplacements et rester à l’écart.

Les données des fournisseurs de services de téléphonie mobile montrent que les gens sont restés chez eux dans une mesure bien plus importante que la normale, même pendant les jours fériés, et se sont volontairement abstenus de toute activité non essentielle – bien que la mobilité soit plus élevée que dans d’autres pays où les lieux sont strictement fermés et que les trajets à pied soient maintenant proches de leur niveau de janvier.

Ainsi, malgré les restrictions sur les produits légers, l’économie nationale suédoise a ralenti, aggravant l’effet de l’effondrement des exportations.

Lors d’un point de presse jeudi dernier, la ministre des finances, Magdalena Andersson, a donné un aperçu des perspectives économiques. Ses diapositives ont montré que les ventes dans les magasins de l’entreprise internationale de vêtements H&M, basée en Suède, ont moins baissé en Suède qu’ailleurs, mais que la différence entre la Suède et la Norvège verrouillée est limitée. Un instantané des dépenses par carte de débit a également suggéré des différences minimes entre les deux.

De même, une étude réalisée par des chercheurs de l’université de Copenhague a suggéré que les dépenses de consommation au Danemark et en Suède avaient diminué dans des proportions similaires, malgré les approches très différentes des deux pays en matière de verrouillage.

Andersson a conclu que, dans l’ensemble, le pire n’est pas encore passé. “Beaucoup de choses laissent penser que la grande chute aura lieu au deuxième trimestre”, a-t-elle déclaré.

À Vällingby, l’effet de la baisse des dépenses de consommation s’est fait sentir, un certain nombre de magasins étant déjà fermés et d’autres offrant de fortes réductions.

Singh, le propriétaire du stand, a déclaré que ses ventes avaient baissé d’environ 80 % par rapport au même mois de l’année dernière, et que les stands voisins souffraient également d’un profond effondrement. “C’est vraiment une période difficile”, a-t-il dit.

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