“Plus le temps passe, plus le ralentissement actuel sera profond”, a déclaré Ian Shepherdson, économiste en chef de Pantheon Macroeconomics. “Les données de la Fed montrent que 40 % des ménages américains ne seraient pas en mesure de trouver 400 dollars pour une dépense d’urgence, et les données de 2019 montrent que 53 % des ménages américains n’ont pas d’économies d’urgence”.

Le mot “dépression” s’infiltre dans de plus en plus de prévisions financières, alors que les économistes abandonnent les espoirs antérieurs de voir la propagation du virus stoppée d’ici avril et de voir les travailleurs retrouver leur emploi et les acheteurs retourner dans les magasins.

“A ce stade, le résultat le plus optimiste pour l’économie nationale semble être un plongeon temporaire dans le négatif, semblable à la contraction de 2001, le pire cas étant un scénario de dépression prolongée semblable à celle vécue en 1929”, a déclaré Lindsey M. Piegza, économiste en chef du Stifel, dans une note lundi.

Les scénarios sombres ont lancé des débats à Washington et en Europe sur la durée pendant laquelle les économies peuvent se permettre de rester enfermées.

Des décisions difficiles sont à prendre quant au coût potentiel en vies humaines d’une réouverture plus rapide de l’Amérique par rapport au coût pour l’économie et le bien-être général de l’homme de maintenir les gens bloqués dans leur maison pendant les semaines ou les mois à venir. Les économistes notent que des récessions prolongées et certainement une dépression coûteraient également des vies et une misère généralisée.

“Nous ne pouvons pas laisser le remède être pire que le problème lui-même”, a déclaré M. Trump lors d’un point de presse lundi soir, répétant ce qu’il a écrit sur Twitter peu avant minuit dimanche. “A la fin de la période de 15 jours, nous prendrons une décision quant à la direction que nous voulons prendre, à l’endroit où nous voulons aller, au moment où nous le voulons”.

M. Trump a de nouveau exprimé sa frustration face au ralentissement économique et s’est engagé à revoir toutes les commandes actuelles de produits de consommation courante. “Les difficultés vont prendre fin. Elle prendra fin bientôt. La vie normale va revenir et notre économie va rebondir très, très fortement”, a-t-il déclaré.

Mais peu d’économistes pensent aujourd’hui que même le gigantesque plan de sauvetage qui passe par Washington fera assez pour compenser les dommages déjà causés à l’économie américaine – un coût qui augmente de jour en jour.

“Les perturbations prendront la forme d’une série de chocs semblables à ceux de la dépression qui nécessiteront une intervention significative du gouvernement fédéral dans la vie économique et sociale dans un avenir prévisible”, a écrit lundi l’économiste en chef de RSM, Joe Brusuelas. Les dernières mesures prises par la Fed et d’autres institutions gouvernementales “ne sont que les dernières d’une série d’actions qui devraient se poursuivre tout au long de cette année et probablement l’année prochaine en réponse à l’urgence de santé publique mondiale causée par le virus Covid-19”.



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