Le porte-parole a cependant déclaré que la banque centrale a toujours l’intention de donner des préavis pour les réunions régulièrement programmées et ne prévoit pas de voter sur les décisions majeures dans des cadres moins formels.

Avec une telle quantité d’argent en jeu, la prise de décision de la Fed est obligée de provoquer des poursuites et des plaintes. Suite à sa réponse à la crise financière de 2008 – qui impliquait moins d’argent – la banque centrale a été confrontée à de nombreux défis juridiques, notamment de la part de groupes de surveillance et de journalistes cherchant à établir si une influence particulière a été exercée en coulisses.

“Nous ne saurons peut-être jamais quelles sont les conditions accordées aux banques, quelles garanties sont offertes, quelles sont les méthodes de remboursement et les obligations des banques et des autres institutions financières”, a déclaré Charles Glasser, un avocat des médias qui a représenté Bloomberg News dans un procès d’archives publiques intenté par la Réserve fédérale au lendemain de la crise financière de 2008. “Et ce sont des questions importantes”.

Même en accordant l’intérêt du conseil d’administration à agir rapidement, M. Glasser a déclaré à propos de la nouvelle disposition : “Elle est rédigée de manière trop large et permet à la Réserve fédérale d’éviter ses responsabilités de divulgation publique telles que les tribunaux les ont décrites”, a déclaré M. Glasser.

Le Congrès a dirigé les 450 milliards de dollars de fonds de sauvetage vers la Fed en partie parce que les législateurs font confiance à la banque centrale, une institution non partisane dont les membres survivent à une administration individuelle. Après plus d’un an d’attaques de Trump sur les taux d’intérêt, le président de la Fed, Jerome Powell, a refusé d’entrer dans la mêlée politique, soulignant que l’institution est créée pour prendre en compte les intérêts à long terme de l’économie, et non des considérations politiques à court terme.

Mais c’est peut-être l’organe le plus critique qui essaie de guider le pays à travers la crise économique. Depuis le début de la crise, la banque centrale a lancé une série impressionnante d’initiatives destinées à stimuler les prêts aux ménages et aux entreprises, ainsi qu’à maintenir le fonctionnement des marchés financiers jusqu’à ce que la pandémie de coronavirus soit sous contrôle.

Alors que le secrétaire au Trésor Steven Mnuchin va débloquer environ 50 millions de dollars pour aider certains secteurs de l’économie comme l’industrie aérienne, la plus grande réserve de fonds du plan de relance – 450 milliards de dollars – pour sauver les entreprises et les municipalités sera gérée par la Fed.

La banque centrale a annoncé qu’elle achèterait directement les dettes des grandes entreprises en vertu de ses pouvoirs d’urgence, bien que pour l’instant, seules les entreprises dont la dette semble sûre aux yeux des agences de notation auront accès à ces prêts.

La Fed, en partenariat avec le département du Trésor, est également en train de concevoir un mécanisme de prêt “Main Street”, qui facilitera les prêts bancaires aux entreprises de plus de 500 employés qui sont trop petites pour bénéficier des autres programmes de crédit aux entreprises.

Parce que la Fed n’est pas conçue pour assumer le risque de défaillance des entreprises, les 450 milliards de dollars donnés par le Congrès au Trésor seront utilisés pour couvrir les pertes des programmes de prêts d’urgence de la Fed – ce qui devrait être suffisant pour faciliter des billions de dollars de prêts.

D’anciens membres du conseil d’administration de la Fed ont déclaré à la POLITIQUE que les changements apportés à la loi permettront d’éviter un écueil qui les a gênés alors qu’ils tentaient de sauver l’économie lors de la dernière crise économique. Chaque fois qu’il y avait plus de trois des cinq membres du conseil d’administration de la Fed dans une pièce, la réunion était considérée comme une réunion, et devait donc être annoncée publiquement et faire l’objet d’un enregistrement. La banque centrale, qui compte actuellement cinq membres du conseil d’administration, dispose d’un processus permettant d’annoncer les réunions un jour à l’avance, mais pas moins.

Ainsi, chaque fois que les membres voulaient parler à court terme, ils devaient le faire en petits groupes. Parfois, certains membres du conseil d’administration ont dû quitter une conversation pour que d’autres se joignent à eux afin d’éviter l’obligation de se réunir, a rappelé Donald Kohn, vice-président de la Fed lors de la dernière crise financière.

“Nous avons été handicapés par la crise de 2007-2009 parce que nous ne pouvions pas avoir plus de trois membres du conseil d’administration dans la salle en même temps sans annoncer une réunion”, a déclaré M. Kohn dans un courriel. “Une crise évolue rapidement et de manière inattendue, avec la nécessité d’une discussion en roue libre avant qu’une proposition ne soit soumise au conseil d’administration pour décision”.

“Cela permettra au président Powell d’utiliser les membres de son conseil d’administration de manière plus complète et plus efficace”, a ajouté M. Kohn.

Et la simple annonce d’une réunion du conseil de la Réserve fédérale pourrait provoquer l’anxiété des gens dans le monde de la finance, a déclaré l’économiste Frederic Mishkin, qui a siégé au conseil des gouverneurs de la Réserve fédérale entre 2006 et 2008.

“Si une réunion est annoncée, les gens pourraient penser que quelque chose de grave est en train de se passer”, a déclaré Mishkin. “Cela a nui à la libre circulation de l’information au sein du conseil d’administration. Si les choses se passaient très vite, le conseil d’administration ne pourrait pas participer à part entière”.

Mais les critiques disent que la nécessité pour la Fed d’agir rapidement n’a pas dû se faire au détriment de la tenue des registres et de l’information du public sur son travail de protection de l’économie.

“Tant que cela ne fera pas bouger les marchés, nous devrions savoir pourquoi ils se rencontrent. Ils ont tellement d’argent sous leur autorité en ce moment, ils devraient travailler pour être plus transparents, et non moins transparents”, a déclaré Tim Stretton, un analyste politique du groupe de surveillance Project on Government Oversight.