Ekso Bionics Holdings, Inc. (NASDAQ:EKSO) Résultats du 1er trimestre 2020 Conférence téléphonique sur les résultats le 30 avril 2020 16h30

Entreprises participantes

David Carey – Relations avec les investisseurs, Lazar Partners Ltd.

Jack Peurach – Président et directeur général

Bill Shaw – Directeur commercial

Jack Glenn – Directeur financier

Participants à la conférence téléphonique

Sean Lee – H.C. Wainwright & Co.

Nathan Weinstein – Aegis Capital Corp.

Opérateur

Salutations et bienvenue à la conférence téléphonique sur les résultats financiers d’Ekso Bionics pour le premier trimestre 2020. Pour l’instant, tous les participants sont en mode écoute seulement. Une séance de questions-réponses suivra la présentation officielle. [Operator Instructions]. Pour rappel, cette conférence est en cours d’enregistrement.

J’ai maintenant le plaisir de vous présenter votre hôte, David Carey. Allez-y, s’il vous plaît.

David Carey

Merci, opérateur, et merci à tous d’avoir participé à l’appel d’aujourd’hui. Jack Peurach, président et directeur général, Jack Glenn, directeur financier, et Bill Shaw, directeur commercial, se joignent à moi en provenance d’Ekso Bionics.

Plus tôt dans la journée, Ekso Bionics a publié ses résultats financiers pour le trimestre se terminant le 31 mars 2020. Une copie du communiqué de presse est disponible sur le site web de la société.

Avant de commencer, je tiens à vous rappeler que la direction fera, au cours de cet appel, des déclarations qui comprennent des déclarations prospectives au sens de la loi fédérale sur les valeurs mobilières, qui sont faites conformément aux dispositions de la sphère de sécurité du Private Securities Litigation Reform Act de 1995.

Toute déclaration contenue dans le présent appel qui ne serait pas une déclaration de faits historiques devrait être considérée comme une déclaration prospective. Toutes les déclarations prospectives, y compris nos attentes financières ou opérationnelles futures, ou les attentes du paysage réglementaire régissant nos produits et nos opérations, sont basées sur les estimations actuelles de la direction et sur diverses hypothèses. Ces déclarations impliquent des risques et des incertitudes importants qui pourraient faire en sorte que les résultats ou les événements réels diffèrent sensiblement de ceux anticipés ou sous-entendus par ces déclarations prospectives. Par conséquent, vous ne devez pas accorder une confiance excessive à ces déclarations.

Pour obtenir une liste et une description des risques et des incertitudes liés à nos activités, veuillez consulter les documents que nous avons déposés auprès de la Securities and Exchange Commission. Ekso décline toute intention ou obligation, sauf si la loi l’exige, de mettre à jour ou de réviser toute projection financière ou opérationnelle, nos perspectives réglementaires ou autres déclarations prévisionnelles, que ce soit en raison de nouvelles informations, d’événements futurs ou autres.

Cette conférence téléphonique contient des informations sensibles au facteur temps et n’est exacte qu’à la date de sa diffusion aujourd’hui, le 30 avril 2020.

Je passe maintenant la parole à Jack Peurach.

Jack Peurach

Merci, David. Et merci à tous de vous joindre à l’appel d’aujourd’hui. J’aimerais commencer par décrire l’impact de COVID-19 sur nos activités et nos marchés, puis transmettre l’appel à Bill qui fournira un résumé plus détaillé de notre segment des dispositifs médicaux et de notre stratégie commerciale pendant COVID-19. Je ferai ensuite le point sur nos segments industriels et sur notre coentreprise en Chine avant de passer la parole à Jack Glenn pour un aperçu de nos résultats financiers du premier trimestre.

Il va de soi que la santé et la sécurité de tous les employés d’Ekso, de nos clients et de leurs patients sont toujours notre priorité absolue. Face à l’ampleur de cette pandémie, nous avons pris des mesures proactives pour déplacer tous les employés Ekso non essentiels vers le travail à domicile.

Dans le même temps, nous avons mis en œuvre une série de mesures pour nous adapter à ce nouvel environnement opérationnel. Il s’agissait notamment de rester virtuellement en contact avec les clients et de réduire les coûts.

Depuis la mi-mars, la pandémie a eu un impact sur nos clients et, par conséquent, sur nos activités. De nombreux clients ont choisi de retarder leurs commandes, qui sont généralement enregistrées dans les dernières semaines du trimestre. En conséquence, nous avons généré 1,5 million de dollars de recettes au premier trimestre, ce qui est bien inférieur à nos prévisions et aux résultats des trimestres précédents.

Il est important de souligner que, d’après les réactions des clients, la plupart des commandes sont retardées et non pas annulées, en attendant le retour à un environnement plus normal. Nous maintenons un pipeline solide et travaillons à des solutions de vente plus créatives. En attendant, face aux défis à court terme, nous avons pris des mesures immédiates pour adapter nos activités commerciales à l’environnement actuel.

Nous avons mis en place une stratégie de vente virtuelle, qui nous permet de continuer à nous engager auprès de nos clients actuels et potentiels sans avoir besoin d’une interaction en personne. Cela permet à notre équipe de vente et de marketing d’entamer et de poursuivre les discussions sur les avantages de nos solutions d’exosquelette dans le domaine médical et industriel.

Nous avons également adapté nos modèles d’assistance, de formation et de service pour que tous les clients puissent poursuivre leurs programmes Ekso sans interruption et sans que le personnel d’Ekso Bionics soit présent dans leurs installations.

En plus de ces ajustements opérationnels, nous avons procédé à d’importantes réductions de dépenses, y compris la décision difficile de licencier une partie de nos employés extrêmement dévoués, talentueux et estimés. Ces mises à pied ont été faites pour surmonter cette crise, préserver notre trésorerie et nous permettre de reprendre nos activités normales dès que nous le pourrons.

Pour l’heure, je vais céder la parole à Bill, qui fera le point sur notre segment des dispositifs médicaux et sur notre stratégie de commercialisation mondiale.

Bill Shaw

Merci, Jack. C’est une période difficile pour tous les acteurs du marché des soins post-actifs que nous servons, y compris les patients, les médecins et les cliniciens.

Comme Jeff l’a mentionné, nombre de nos opportunités de vente ont été retardées en raison de changements de priorités. C’est une distinction importante par rapport aux commandes annulées, car nous avons généré une forte dynamique de ventes au cours des deux premiers mois de 2020.

Jusqu’à présent, nous avons déjà vu trois opportunités qui devaient se terminer en mars, mais qui se terminent maintenant en avril. Bien que nous soyons confrontés à une situation sans précédent, l’intérêt reste élevé pour nos appareils Ekso innovants, dont plusieurs pilotes passionnants qui ont fermé en mars.

Notre capacité à adapter et à mettre en œuvre rapidement une stratégie de vente virtuelle a donné de solides résultats dans ces circonstances uniques. J’aimerais vous donner deux exemples de la façon dont nous continuons à progresser dans notre stratégie de réseau.

Nous avons signé un programme pilote multisite avec Vibra Healthcare, un leader dans le domaine de la réadaptation médicale et des soins aigus de longue durée, avec des centres dans 19 États. Nous prévoyons de lancer ce programme pilote au deuxième trimestre ou au début du troisième trimestre. Comme nous l’avons déjà fait savoir par le passé, notre programme pilote de location nous a permis de contourner un processus de vente plus long pour aider un centre à bénéficier plus tôt des avantages d’un programme Ekso.

Nous avons également signé avec Ignite Medical Resorts, un opérateur d’établissements de soins post-aigus basé dans l’Illinois. Ignite est un réseau d’établissements de soins infirmiers haut de gamme et qualifiés opérant à l’échelle nationale.

En plus de notre stratégie de vente virtuelle, nous nous engageons de manière proactive auprès de nos clients en organisant des formations en ligne. Ces formations comprennent des webinaires, des vidéoconférences et des événements éducatifs qui nous permettent de rester connectés et d’informer nos clients sur la valeur et les fonctionnalités avancées de nos appareils Ekso.

Par exemple, nous avons lancé une série de webinaires éducatifs cliniques de six semaines à l’intention des clients actuels et potentiels, qui a été bien suivie jusqu’à présent. Nous avons également lancé une série éducative spécifique pour les opérateurs de réseau, davantage adaptée à leurs programmes individuels.

Grâce à ces événements virtuels, nous pouvons soutenir l’enthousiasme des clients pour nos produits à court terme. Nous proposons également des options d’acquisition souples pour que les clients puissent toujours accéder plus facilement à notre technologie.

En outre, notre programme de location continue de donner d’excellents résultats en tant que passerelle vers l’achat de capital. À la fin du premier trimestre, notre taux de conversion cumulé d’une location en vente reste élevé, à 84 %. Le total des revenus est en hausse par rapport aux locations sous contrat, en supposant que toutes les unités de location actuelles aux États-Unis se convertissent en ventes, ainsi que les revenus de location différés dépassent 2,5 millions de dollars.

Au niveau international, nous avons pu fermer plusieurs nouveaux pilotes grâce à notre nouveau dispositif pour les membres supérieurs. Nous avons un centre en Allemagne qui travaille à piloter le dispositif dans le cadre d’un programme de télé-réadaptation actuellement en cours de développement. Nous vous en dirons plus sur ce projet pilote de télé-réadaptation dans les prochains trimestres.

Le trimestre dernier, nous avons mis en lumière une histoire de patient qui souligne la vraie valeur d’un programme Ekso. Pour l’appel d’aujourd’hui, j’aimerais mettre en lumière une histoire de réussite avec l’une de nos patientes ambassadrices, Megan Burns.

Megan a eu une attaque de la colonne vertébrale. Après avoir subi une opération pour réséquer sa moelle épinière, elle a utilisé un fauteuil roulant, puis un déambulateur à roues, et enfin une canne droite et des attelles de cheville. Bien que les médecins aient été ravis de leurs progrès, elle n’était toujours pas capable de fonctionner au niveau qui lui convenait.

Elle a découvert une opportunité de participer à un projet de recherche utilisant Ekso. Après sa première utilisation d’un appareil Ekso, elle a immédiatement trouvé son équilibre à l’aide des fonctions de pré-marche et la posture s’est améliorée.

Après plusieurs autres sessions à Ekso, Megan ne faisait pas seulement plus de démarches, mais des démarches de meilleure qualité. Elle est devenue très à l’aise et confiante dans l’appareil, ce qui lui a permis de commencer à marcher dans la communauté sans sa canne. Peu après, Megan a recommencé à jouer au golf et a retrouvé sa vie sociale.

Elle continue à porter les leçons de sa formation Ekso, et marche maintenant sans assistance depuis près de deux ans. Nous remercions Megan pour son histoire et lui souhaitons beaucoup de succès.

Pour l’avenir, l’objectif premier de notre stratégie commerciale est de maintenir des points de contact cohérents avec les clients actuels et potentiels, en particulier au moment où différentes régions du pays et l’économie mondiale commencent à s’ouvrir à nouveau.

Nous restons en contact avec les opérateurs de réseau et les principaux décideurs et sommes prêts à augmenter la production au fur et à mesure de l’augmentation des commandes.

Notre stratégie à long terme reste inchangée pour accroître nos parts sur le marché de la réadaptation des patients hospitalisés et notre présence auprès des MDI et des opérateurs de réseau afin de remplir notre mission d’amélioration des vies en accélérant le rétablissement d’une personne et sa capacité à se déplacer.

Pour l’instant, j’aimerais rappeler notre PDG, Jack Peurach.

Jack Peurach

Merci, Bill. Avant de passer la parole à Jack Glenn, j’aimerais faire le point sur notre segment industriel et notre entreprise commune en Chine.

En commençant par le secteur industriel, similaire à notre segment des dispositifs médicaux, les niveaux de commande à la fin du premier trimestre ont été sévèrement touchés par COVID-19. Les décisions d’adoption et d’achat à court terme risquent d’être retardées car les clients continuent de naviguer dans la pandémie.

Comme nous l’avons déclaré lors de l’appel du quatrième trimestre, nous faisons continuellement évoluer notre stratégie de mise sur le marché en diversifiant nos activités dans les segments les plus verticaux et les nouvelles opportunités de développement commercial.

En outre, nous évaluons des modèles d’acquisition de produits conviviaux pour faciliter l’utilisation optimale de nos appareils EksoWorks par nos clients en fonction de leurs besoins immédiats. Nous sommes très optimistes quant aux intérêts des clients que nous constatons et aux progrès que nous réalisons.

Passons maintenant à notre entreprise commune en Chine. Comme indiqué précédemment, nous avons volontairement, avec nos partenaires de l’entreprise commune, soumis une notification conjointe au Comité américain des investissements étrangers, ou CFIUS, au quatrième trimestre, afin d’examiner l’entreprise commune.

Nous avons continué à nous engager avec le CFIUS pour répondre à nos préoccupations. Toutefois, en raison, en grande partie, des mesures imposées pour faire face à COVID-19, l’évaluation de l’entreprise commune avec la Chine par le TPICE a été prolongée de 45 jours supplémentaires, la conclusion étant prévue pour le 28 mai au plus tard.

Pour rappel, si ce retard n’aura pas d’incidence sur nos plans de recettes, il pourrait retarder l’introduction de certaines activités de réduction des coûts.

Je passe maintenant la parole à Jack Glenn, qui va passer en revue les résultats financiers du premier trimestre.

Jack Glenn

Merci, Jack. Après avoir généré des ventes trimestrielles record au quatrième trimestre 2019, nos revenus pour le premier trimestre 2020 ont été fortement affectés par COVID-19, les clients ayant modifié leurs priorités pour se préparer et gérer leurs affaires pendant la pandémie.

Ekso a généré des revenus de 1,5 million de dollars au premier trimestre 2020, contre 3,6 millions de dollars pour la même période en 2019. Comme Jack l’a mentionné, nous avons entendu de la part de nombreux clients que leurs opportunités initialement prévues, qui sont généralement réservées dans les dernières semaines du trimestre, sont retardées et non pas annulées.

Notre bénéfice brut pour le trimestre s’est élevé à 0,6 million de dollars, ce qui représente une marge brute d’environ 43 %, contre un bénéfice brut de 1,6 million de dollars et une marge brute de 44 % pour la même période l’année dernière. La diminution de la marge brute est principalement due à la baisse du volume des ventes de dispositifs médicaux.

Comme Jack l’avait mentionné, nous avons pris des mesures pour réduire les dépenses afin de faire face à cette crise sanitaire mondiale. Les dépenses de fonctionnement pour le premier trimestre 2020 se sont élevées à 5,4 millions de dollars, contre 6,5 millions de dollars pour le premier trimestre 2019, soit une réduction d’environ 1,1 million de dollars ou d’environ 17 %.

Pour le trimestre clos le 31 mars 2020, nous avons enregistré un gain de 2,5 millions de dollars sur le passif lié aux bons de souscription en raison de la réévaluation des bons de souscription émis en 2015 et 2019, contre une perte de 1,1 million de dollars liée à la réévaluation des bons de souscription émis en 2015 pour la même période en 2019.

La perte nette pour le trimestre s’est élevée à 2,5 millions de dollars, soit environ 0,44 dollar par action, contre une perte nette de 6,6 millions de dollars, soit 1,51 dollar par action, au premier trimestre de 2019.

Nous continuons à réduire notre utilisation des liquidités pour nous adapter aux conditions actuelles du marché. Les liquidités utilisées dans les activités d’exploitation pour le premier trimestre 2020 se sont élevées à 1,7 million de dollars, contre 5,2 millions de dollars pour la même période en 2019.

Au 31 mars 2020, nous avions un solde de trésorerie de 8,5 millions de dollars.

Le 24 mars, nous avons annoncé un regroupement d’actions à raison de 1 pour 15, principalement dans le but d’augmenter le prix de l’action ordinaire de la société. À la suite de cette action, Ekso a retrouvé le 7 avril le respect du seuil de prix minimum requis par les règles de cotation du marché des capitaux du NASDAQ.

Veuillez consulter notre 10-Q déposé plus tôt dans la journée pour plus de détails concernant le trimestre.

Opérateur, vous pouvez maintenant ouvrir la ligne pour les questions.

Séance de questions-réponses

Opérateur

Je vous remercie. [Operator Instructions]. Notre première question aujourd’hui nous vient de Sean Lee de H.C. Wainwright. Votre ligne est maintenant en direct.

Sean Lee

Bon après-midi, Jack, Bill et Jack. Jut aimerait avoir une meilleure idée de l’ampleur de l’impact sur le COVID. Étant donné que les règles de fermeture diffèrent d’une zone à l’autre et que certaines zones ont commencé à rouvrir, pourriez-vous nous donner une idée du pourcentage de vos clients qui sont restés ouverts ou qui ont rouvert et du pourcentage de ceux qui restent fermés ?

Et dans le prolongement de cela, lorsque les zones commencent à rouvrir, à quelle vitesse pouvez-vous remettre le commutateur en marche et reprendre les activités de vente normales ? Y aurait-il un impact sur l’approvisionnement et la distribution des stocks ? Merci.

Jack Peurach

Salut, Sean. Voici Jack P. Merci pour la question. Je vais présenter ça et le remettre à Bill. Nos clients sont généralement des centres de rééducation pour patients hospitalisés, où nous [Technical Difficulty] mais nous les avons vus limiter ou restreindre les opérations qu’ils entreprennent. Ainsi, nous avons vu certains établissements fermer quand on arrive à la réadaptation ambulatoire où ils servent des personnes qui sont chez elles et qui peuvent être hébergées dans des conditions sur place, donc ils n’ont tout simplement pas de patients qui peuvent venir. Mais du point de vue des patients hospitalisés, ils sont tous ouverts. Les opérations sont limitées et le flux des patients est quelque peu restreint ou en baisse. Je vais laisser Bill parler un peu de cela.

Pour ce qui est de notre capacité à récupérer sur ce point, nous avons continué à maintenir la connexion avec tous les clients potentiels avec lesquels nous avons travaillé et certainement avec tous nos clients existants. Dès que les clients sont prêts à partir, je pense que nous sommes prêts à partir. Il n’y aura vraiment pas de retard.

Je vais maintenant le remettre à Bill pour ajouter un peu plus de couleur.

Bill Shaw

Oui. Je dirais juste que, dans l’ensemble, le nombre de patients est définitivement en baisse dans le domaine de la réadaptation en milieu hospitalier. Cependant, je pense que le sentiment général est qu’il y aura une augmentation significative lorsque les choses commenceront à se normaliser avec le temps.

Certains sites ont atteint ou dépassé leur capacité, mais ils sont moins nombreux. Ainsi, nous entendons dire que certaines régions ont commencé à connaître une lente reprise avec une augmentation des volumes, notamment avec l’ouverture de procédures électives de secours. Nous sommes donc prudemment optimistes, mais la reprise réelle est encore une cible mouvante.

Sean Lee

Je suis ravi de l’entendre. Et merci pour la couleur supplémentaire. Et aussi, je pense que dans les remarques préparées, vous avez mentionné un nouvel accord avec l’Allemagne sur les questions de santé à distance. Je me demandais si vous pouviez nous donner plus de détails à ce sujet.

Bill Shaw

Oui, il est un peu tôt pour en dire trop. J’ai fait un commentaire. Nous en donnerons plus dans les mois à venir. Mais, essentiellement, nous avons un client qui voit définitivement l’utilité de notre nouveau dispositif pour les membres supérieurs pour la télésanté. Vous avez donc beaucoup de centres en ce moment qui étudient différentes façons de continuer à prendre soin des patients, compte tenu de l’environnement. Et donc, il cherche à mener un projet pilote avec notre dispositif par le biais de la télésanté. Je pense donc que nous pourrons donner un peu plus de détails à ce sujet lorsque ce projet sera lancé. Mais pour nous, cela représente une opportunité. Je pense que nous avons l’impression d’être bien positionnés avec notre technologie post-COVID, juste avec la relation de personne à personne que nous offrons.

Sean Lee

Je vous remercie. C’est tout ce que j’ai.

Opérateur

Notre prochaine question aujourd’hui nous vient de Nathan Weinstein d’Aegis Capital. Votre ligne est maintenant en direct.

Nathan Weinstein

Salut, les gars. Merci d’avoir répondu à ma question et bon travail sur la préservation de l’argent dans un environnement difficile. Vous en avez parlé, mais je voulais juste confirmer. Les patients qui ont actuellement une lésion de la moelle épinière ou un accident vasculaire cérébral et qui ont grand besoin de soins de réadaptation peuvent-ils les obtenir de vos exosquelettes s’ils en ont besoin ?

Jack Peurach

Salut, Nathan. Oui, c’est toujours le cas. Il y a encore des patients qui ont des accidents vasculaires cérébraux et qui se retrouvent dans des établissements de réadaptation pour patients hospitalisés en utilisant notre produit. Je pense que lorsqu’il y a un élément discrétionnaire, que ce soit par une procédure facultative ou si leur état est tel qu’ils pourraient rentrer directement chez eux plutôt que d’être hospitalisés, ce qui serait un sous-ensemble, ils n’ont peut-être pas accès immédiatement et ce sont ces patients qui reviendraient dans le futur. Mais, certainement, pour les conditions les plus critiques à l’heure actuelle, ils ont toujours accès et nous constatons une utilisation continue de nos produits dans ces centres.

Nathan Weinstein

Ce taux d’utilisation est-il visible ? Est-ce qu’il provient de l’appareil connecté à EksoNR ou est-ce qu’il provient essentiellement du fait de tirer vos clients ?

Jack Peurach

Les deux en fait.

Nathan Weinstein

D’accord, merci. Et puis, encore une question sur votre entreprise et le fait de travailler dans un environnement virtualisé. Vous avez fait de beaux commentaires sur la façon dont vous vous êtes adapté. Juste en termes d’exécution, comme si vous envoyiez une unité à un client maintenant, est-ce que la plupart d’entre eux ont la possibilité de la déballer et de l’utiliser grâce à l’assistance à distance ?

Bill Shaw

Ouais. Je vais prendre celui-là, Jack. Je dirais juste que, en ce qui concerne la formation, c’est probablement l’une des conséquences favorables de toute cette situation. Cela nous oblige à innover en temps réel dans la façon dont nous déployons notre formation. C’est donc une excellente question parce que, évidemment, c’est vraiment important. Donc, pour l’instant, notre équipe de formation a fait un très bon travail d’adaptation rapide à un nouveau parcours de formation qui peut être dispensé entre un équilibre entre l’Internet et le site. Je pense donc que la réalité est que nous avons un arriéré de formations. C’est donc quelque chose que nous suivons de près lorsque nous pourrons à nouveau être sur place. Mais nous nous orientons actuellement vers une plus grande utilisation de l’Internet. Et nous avons des clients qui sont prêts à piloter cela avec nous. Donc, bien sûr, nous allons gérer cela site par site en ce qui concerne le calendrier et le moment où nous pourrons revenir sur le site en direct. Mais c’est une occasion pour nous de suivre une voie plus efficace.

Nathan Weinstein

D’accord, merci beaucoup. C’est très utile.

Bill Shaw

Bien sûr.

Opérateur

Je vous remercie. Nous sommes arrivés à la fin de notre session de questions-réponses. J’aimerais redonner la parole à Jack Peurach pour toute autre remarque finale.

Jack Peurach

Merci à tous de vous être joints à nous aujourd’hui. Je tiens à rappeler qu’Ekso Bionics prend les mesures nécessaires pour assurer la santé et la sécurité de ses employés, tout en maintenant la continuité des activités grâce à des actions agressives de réduction des coûts et des stratégies de vente virtuelle.

Bien que les incertitudes du marché liées à la pandémie nous empêchent de prévoir l’impact total sur nos activités et nos clients, nous sommes prêts à rétablir des activités de service complet lorsque les conditions du marché commenceront à se normaliser.

Nous continuons de voir l’intérêt pour nos produits et restons optimistes quant à nos perspectives de créer de la valeur pour les patients, les clients et les investisseurs à long terme.

Merci de vous joindre à nous aujourd’hui.

Opérateur

Je vous remercie. Voilà qui conclut la téléconférence d’aujourd’hui. Vous pouvez déconnecter vos lignes à cette heure et passer une merveilleuse journée. Nous vous remercions de votre participation aujourd’hui.


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