Anna Palmer : Il y a plus de 320 000 cas confirmés de Covid-19 aux États-Unis. Dans quelle mesure êtes-vous inquiet en ce moment ?

Dr. Janis Orlowski : Les États-Unis doivent continuer à se préparer, car le nombre de cas continuera d’augmenter jusqu’à la mi-avril ou la fin avril. Mes collègues et moi avons examiné les statistiques, et nous nous attendons à une augmentation continue jusqu’aux alentours du 16 et 17 avril. Les chiffres commencent à indiquer que c’est probablement là que l’épidémie atteindra son point culminant. Nous devons continuer à préparer nos systèmes de soins de santé et notre personnel de santé à ce qui va être une augmentation continue du nombre de cas au moins pendant les deux prochaines semaines, puis un nombre soutenu de cas probablement pendant, je dirais, sept semaines après cela.

Palmer : C’est presque comme si deux crises différentes se produisaient en ce moment : la pandémie elle-même, puis il y a aussi cette pénurie de fournitures et d’équipements médicaux. Tout d’abord, parlez-nous des EPI.

Dr Orlowski : Les EPI sont donc des “équipements de protection individuelle”, et dans un hôpital, il y a plusieurs niveaux d’EPI différents. Si j’entrais pour voir un patient qui avait, par exemple, une diarrhée infectieuse, le panneau sur la porte indiquerait le niveau de protection que je dois porter – vous devez porter une blouse lorsque vous entrez ici, vous devez porter des gants, et lorsque vous sortez, vous devez vous laver les mains avec de l’eau et du savon, par exemple.

Pour une personne atteinte de la maladie de Covid-19, les exigences sont que vous devez porter un appareil respiratoire N95. Vous devez avoir les yeux couverts. Vous devez porter une blouse – en papier ou en tissu – par-dessus vos vêtements. Vous devez porter des gants. Aux États-Unis, nous avons été pris à court d’EPI, même si les gens pensaient que nous étions préparés.

Palmer : Parlez de cela. Nous en entendons parler comme d’un problème, mais pouvez-vous le replacer dans n’importe quel contexte ? Quelle est la différence entre le montant normalement utilisé et les montants qui vont être nécessaires dans les deux semaines à venir ?

Dr Orlowski : Je vais vous donner des chiffres approximatifs. Aux États-Unis, nous utilisons en moyenne 20 millions de respirateurs N95 par an. Selon une première estimation, nous aurions besoin de 60 à 80 millions de respirateurs en raison de la [coronavirus] l’infection. En ce moment, nous pensons qu’il nous faut probablement 100 à 150 millions de respirateurs. Ces chiffres, il y a quelques semaines, semblaient fous. Mais ils ne sont plus démentés maintenant que nous regardons la propagation aux États-Unis.

Alors vous dites : “OK, dans une année moyenne, nous en avons 20 millions. Maintenant, nous allons avoir besoin de 100 ou 150 millions. Nous avons cet écart entre 80 et 130 millions. OK, où allons-nous trouver ça ?”

Sur les 20 millions utilisés chaque année, les fabricants américains en fabriquent probablement entre 2 et 4 millions. Et le reste des respirateurs N95 viennent de l’extérieur du pays, principalement de Chine. La Chine a été le premier pays touché. Ils ont fermé leurs fabricants. Nous nous sommes donc tournés vers les fabricants américains et leur avons dit : “Vous devez vous mettre au travail ; vous devez gagner bien plus que 2 à 4 millions. Et ils ont dit : “OK, on va faire un peu de bruit. Nous allons gagner 400 % de plus que d’habitude”. Eh bien, même s’ils passent de 2 millions à 8 millions, ou de 4 millions à 10 ou 12, c’est une brèche dans le nombre total dont nous avons besoin.

Une partie de la question que nous examinons actuellement est la suivante : comment combler cette lacune ? Il y avait des respirateurs N95 dans le stock stratégique national – pas assez, mais une partie de la lacune est comblée par le stock. Nous constatons également que le ministère de la défense a libéré son stock. Donc, c’est ce qui comble l’écart. Et puis, il y a environ une semaine, le CDC a déclaré : nous avons des respirateurs N95 de qualité médicale, mais nous avons aussi ces respirateurs N95 pour les personnes qui posent des panneaux muraux et les poncent, et ils sont assez bons pour être utilisés dans cette crise médicale. Tout cela est bien, mais cela ne nous permet pas d’atteindre 100 ou 150 millions de personnes. Et c’est de là que vient notre déficit.

Palmer : Il y a aussi la question des ventilateurs, il y a les lits de l’USI – pouvez-vous expliquer au profane pourquoi nous sommes dans cette situation ? Est-ce que c’est à cause d’une préparation insuffisante ? Pourquoi notre pays n’a-t-il pas été en mesure de se préparer à cette crise ?

Dr Orlowski : Il y a plusieurs raisons à cela. Tout d’abord, je dirais que nous nous sommes préparés dans ce pays après les grands événements. Ainsi, par exemple, après le 11 septembre, il y a eu beaucoup d’argent pour la préparation. Après la crise d’Ebola il y a plusieurs années, il y a eu à nouveau une montée en puissance : Comment nous préparer ? Comment nous préparer ? Que faisons-nous ? Il y a des groupes d’hôpitaux, en particulier des hôpitaux universitaires, qui sont restés prêts ; des dollars ont été donnés aux institutions pour qu’elles restent en état d’alerte. Alors qu’ont-ils fait ? Ils ont acheté des ventilateurs. Ils ont formé leurs gens. Ils ont acheté des respirateurs. Ils ont acheté des EPI.

La majeure partie de cet argent a été réduite à pratiquement rien au cours des deux dernières années. Et si l’on examine la situation au sein du gouvernement, on constate que certains programmes de préparation ont été supprimés ou transférés dans d’autres domaines. Ils n’ont pas reçu la même attention, et donc pas la même somme d’argent – pas la même direction que celle dont nous avions besoin pour quelque chose comme ça.

Tout le monde n’a pas poursuivi la préparation, car au cours des deux dernières années, il y a eu, comme je l’ai dit, une perte de ces fonds de préparation, mais aussi une forte insistance sur les efforts d’économie dans les hôpitaux. Plus de 100 hôpitaux ruraux ont fermé. L’hôpital Hahnemann de Philadelphie a fermé. Il y a eu une véritable crise financière, non pas pour tous les hôpitaux et les systèmes de santé, mais pour un certain nombre d’entre eux. Ils ont dépensé leur argent pour les problèmes d’aujourd’hui et n’ont pas dit : “vous savez, prenons un tas d’argent et travaillons à notre préparation”.

Palmer : L’AAMC a été à l’avant-garde de l’idée de faire revenir des médecins et des infirmières à la retraite pour aider à soulager la cohue des patients en ce moment. Expliquez-nous pourquoi cela est nécessaire.

Dr Orlowski : L’AAMC parle de la pénurie de médecins depuis des années. Jetez un coup d’œil : L’Italie a plus de médecins pour 10 000 patients [than the U.S.]. Nous partons donc d’un chiffre peu élevé. En commençant avec ce faible ratio de médecins pour 10 000 patients, même pour nous maintenir au niveau actuel, alors que nous voyons la population américaine croître et vieillir, nous allons avoir besoin de plus de médecins. Nous sommes dans une situation anormale en ce moment, où nos besoins dépassent nos effectifs actuels. C’est pourquoi nous demandons que des médecins à la retraite viennent nous rejoindre.

Palmer : Y a-t-il lieu de s’inquiéter du fait que ces retraités font partie d’une population particulièrement à risque, compte tenu du Covid-19 et du fait que les personnes âgées meurent souvent à un rythme beaucoup plus élevé ?

Dr Orlowski : Oui, nous sommes inquiets. Mais je ne vois pas ces médecins être en première ligne ; je vois ces médecins apporter leur aide dans de nombreux domaines différents. Ainsi, par exemple, j’ai fait des tournées au cours de la semaine dernière à l’hôpital qui m’est réservé. Et même s’il y avait un nombre élevé de patients atteints de coviose, ou suspectés d’en être atteints, il y avait aussi des gens à l’hôpital parce qu’ils souffraient d’insuffisance rénale ; il y avait des gens à l’hôpital souffrant d’insuffisance cardiaque. Je vois donc que les médecins retraités ont un rôle à jouer pour toutes les personnes qui sont à l’hôpital, et n’ont probablement pas besoin d’être en première ligne pour voir le patient Covid-19.

Palmer : Vous traitez avec le gouvernement fédéral. Quelle est votre réaction face à la façon dont l’administration Trump a traité cette affaire ? Plusieurs personnes dans votre domaine ont été assez critiques.

Dr Orlowski : Je veux donc être prudent face aux critiques car il est difficile d’être un leader. D’un autre côté, si je regarde certaines actions du CDC, si je regarde certaines actions de la task force Covid, il aurait dû y avoir des ordres de fermeture plus tôt. Il aurait dû y avoir une réunion plus tôt de l’équipe, et plus de cohésion. À ce jour, les essais ne sont toujours pas adéquats aux États-Unis. Nous allons revenir sur ce point et en arriver à la conclusion fondamentale que nous avons été en retard dans un certain nombre de choses que nous avons faites.

Palmer : Pensez-vous que cette recommandation sur les masques – je veux dire, il me semble qu’il était assez tard. Êtes-vous surpris qu’il ait fallu autant de temps pour que cette recommandation soit publiée ?

Dr Orlowski : Oui. Je pense que le problème avec les masques est qu’il est difficile d’avoir un ordre pour que tout le monde porte des masques quand il n’y a pas assez d’EPI dans les hôpitaux. Aujourd’hui, en ligne, vous pouvez voir des masques que les gens peuvent fabriquer, des foulards et tout le reste. Je pense qu’il était tard.

Palmer : C’est un moment où les gens sont incertains de ce que l’avenir leur réserve sur presque tous les fronts. Beaucoup de gens sont naturellement curieux et inquiets de savoir quand la vie va revenir à la normale. Vous savez quand cela pourrait se produire ?

Dr Orlowski : Je crois que nous allons revenir à une vie semi-normale à la fin du mois de mai – Memorial Day. Mais l’autre chose que je dirais, c’est que nous devons nous préparer à passer par un exercice similaire à l’automne, à la fin de l’automne. Si vous regardez la pandémie de grippe de 1918-1919, et si vous regardez comment le coronavirus agit, ce n’est pas seulement l’hiver et le printemps 2020. Probablement fin novembre, en décembre, nous allons revivre cette situation.

Maintenant, ce que nous espérons, c’est que nous ayons un vaccin, mais il n’y aura pas de vaccin qui sera prêt dans 6 à 8 mois. Il est donc probable que nous allons passer les mois d’été à mener une vie semi-normale, mais que nous nous préparerons à revivre cette période et à la vivre mieux. Soyez prêts à rester à la maison. Comprenez ce que cela signifie. Chacun reçoit autant de papier toilette qu’il en a besoin. Nous allons recommencer et nous allons être plus intelligents et meilleurs pour le faire. Et donc, commençons à parler de la façon dont nous allons nous en sortir au cours des sept prochaines semaines. Mais ensuite, parlons de la manière dont nous allons le faire de manière plus intelligente, à l’approche de l’hiver.

Pour en savoir plus, écoutez l’épisode complet du podcast ici. Women Rule emmène les auditeurs dans les coulisses avec des patrons féminins pour un vrai débat sur la façon dont ils ont réussi et sur les conseils qu’ils donnent aux femmes qui cherchent à diriger.

Commencer à trader avec eToro