Voici quelques-unes des questions et réponses ci-dessous, légèrement modifiées par souci de concision et de clarté.

Où pensez-vous que notre situation actuelle se situera parmi la Grande Dépression et la Grande Récession ?

En termes de profondeur, je pense qu’elle sera aussi profonde que même la Grande Dépression, bien plus que la Grande Récession. Mais dans ma définition, ce qui en fait une dépression, c’est l’effondrement du système financier et sa nature étendue/impossible à échapper. Et pour cela, il faut espérer qu’une récession virale n’aura pas à suivre les règles normales et [the economy] peut revenir au moins en grande partie beaucoup plus rapidement.

Austan Goolsbee, économiste, professeur et ancien président du Conseil des conseillers économiques.

Combien de temps faudra-t-il à l’économie américaine pour se redresser ?

Il faudra un certain temps pour revenir à un taux de chômage inférieur à 10 %. Au moins quelques mois. Et peut-être plus longtemps. Il a fallu une décennie pour se remettre complètement de la grande récession de 2008-2009 et nous avons pratiquement effacé tous ces gains en matière d’emploi en deux mois.

Ben White, correspondant économique en chef et auteur de notre bulletin d’information “Morning Money”.

Un ralentissement économique prolongé se répercutera-t-il sur les marchés du logement ? Ou les protections mises en place après 2008 vont-elles atténuer les effets sur les prix du logement ?

On s’attendrait à ce que les prix des logements baissent – des millions de personnes sont sans emploi et celles qui peuvent se le permettre ne veulent pas faire de visites libres ou s’entassent. Une question plus importante est de savoir s’il pourrait y avoir des problèmes structurels sur le marché du logement. Ma collègue Katy O’Donnell a beaucoup écrit sur le fait que les entreprises qui collectent les paiements hypothécaires ne sont de plus en plus souvent pas des banques et que leur modèle économique est donc beaucoup plus fragile (parce qu’elles ne prennent pas de dépôts). C’est une préoccupation car certains emprunteurs hypothécaires ont la possibilité de différer leurs paiements, ce qui a pour effet de comprimer les entreprises non bancaires. Si un certain nombre de ces entreprises commencent à faire faillite, cela pourrait causer un énorme problème. Voici un peu de contexte à ce sujet.

Victoria Guida, journaliste spécialisée dans les services financiers.

Pourquoi continuer à lier l’assurance maladie à l’emploi alors qu’une crise de santé publique montre à quel point l’emploi est précaire ?

Je pense que la pandémie et les énormes pertes d’emplois vont certainement amener certaines personnes à remettre en question la logique de lier l’assurance maladie à l’emploi – et cela aidera certainement les progressistes et les dirigeants libéraux comme le sénateur Bernie Sanders à soutenir que les soins de santé devraient venir du gouvernement, et non d’emplois particuliers. Cela dit, je ne suis toujours pas sûr que la pandémie entraînera la création d’un système de santé public à payeur unique (même si Joe Biden remporte les élections en novembre 2020). Tous les démocrates n’y sont pas favorables, et il existe à Washington de puissants intérêts particuliers qui s’opposent à l’idée, pandémie ou pas pandémie.

Nancy Cook, journaliste à la Maison Blanche

Pourquoi les sénateurs républicains semblent-ils peu enclins à prendre de nouvelles mesures de relance, en particulier lorsque toute relance de l’économie semble améliorer leurs chances de conserver la Maison Blanche et le Sénat en novembre ?

Les républicains du Sénat s’inquiètent d’avoir approuvé des paquets de mesures d’une valeur de plusieurs billions de dollars en si peu de temps et craignent de continuer à dépenser “comme les démocrates”, comme ils le disent.

Ils veulent ralentir le prochain plan de relance pour voir s’il est nécessaire de continuer à dépenser autant d’argent, mais ils veulent aussi s’assurer que le prochain plan comprend des choses comme l’absence de responsabilité pour les entreprises qui ramènent des travailleurs malades. Une partie du retard est donc due à la volonté de faire pression sur les démocrates.

Les deux parties sont également en désaccord sur la nécessité de renflouer les gouvernements nationaux et locaux. Si les recettes fiscales des États continuent à diminuer (comme nous l’avons vu dans des endroits comme la Californie), les États devront licencier des travailleurs – tout comme l’administration Trump a laissé aux États la responsabilité de la réponse au coronavirus.

Nancy Cook, journaliste à la Maison Blanche.

Certains chômeurs gagnent plus d’argent en étant au chômage qu’en travaillant. Cela va-t-il entraîner des problèmes d’incitation majeurs lorsque les employés seront rappelés au travail ?

Les versements supplémentaires de l’assurance-chômage ne sont que de courte durée et les offres d’emploi sont à un niveau sans précédent. Le problème est que des dizaines de millions de personnes ont perdu leur emploi (temporairement, espérons-le) et nous avons voulu leur envoyer une aide. L’argument selon lequel les gens sont payés un taux de remplacement plus élevé que ce qu’ils gagnaient auparavant pendant quelques mois est un faux-fuyant. Lorsque les employeurs se développent, nous voulons réfléchir aux incitations à l’embauche, et oui, cela poserait des problèmes si nous restions aux niveaux actuels. Dans un moment de chute libre, cependant, nous devons faire parvenir rapidement l’argent aux gens et c’était une façon de le faire.

Austan Goolsbee, économiste, professeur et ancien président du Conseil des conseillers économiques.

Que modélisent les économistes en matière de chômage pour les différents niveaux du marché du travail ?

Jusqu’à présent, les licenciements se sont concentrés sur les travailleurs les moins bien payés ; les pertes d’emplois ont maintenant atteint 40 pour cent de foyers à faibles revenus. Et cet été, alors que les Américains continuent de se replier sur eux-mêmes, je m’attends à ce que les travailleurs employés par les compagnies aériennes et l’industrie du tourisme continuent de souffrir.

Les personnes qui s’en sortent bien, jusqu’à présent, sont des cols blancs qui peuvent facilement faire leur travail depuis chez eux. Mais si le ralentissement économique se poursuit, je dirais que peu de gens seront à l’abri des difficultés économiques. Les cabinets d’avocats, les cabinets de lobbying, les entreprises auront du mal à maintenir leurs activités indéfiniment et avec les mêmes marges bénéficiaires si tout reste assez fermé et qu’aucun vaccin ne semble imminent.

Nancy Cook, journaliste à la Maison Blanche.

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