“On ne sait pas encore clairement quelles réponses anticorps, le cas échéant, sont protectrices ou soutenues”, a récemment déclaré l’Infectious Diseases Society of America, mettant en garde contre une confiance excessive dans ces tests ou dans les “passeports” ou licences qu’ils génèrent jusqu’à ce que l’on en sache beaucoup plus.

Les tests d’anticorps ne sont pas inutiles. En fait, ils sont cruciaux pour la recherche. Des tests précis peuvent aider les scientifiques à déterminer comment l’épidémie s’est propagée, quelles populations ont été les plus touchées, quel est le taux de mortalité réel – et qui pourrait être en mesure de donner du plasma comme thérapie pour d’autres patients atteints de Covid-19. Il est également essentiel d’en savoir plus sur les anticorps pour vérifier si les vaccins expérimentaux fonctionnent.

Enfin, les outils qui permettent d’identifier les personnes les moins à risque peuvent être utiles pour réaménager les lieux de travail ou déterminer quel membre d’une famille est le plus sûr pour naviguer dans le monde. Les établissements de soins de santé sont particulièrement intéressés par leur utilisation pour les décisions relatives au personnel – qui s’occupe des patients atteints de Covid-19, et qui s’occupe de tous les autres.

Mais les entreprises ou les organisations qui s’empressent de les utiliser pour promouvoir la sécurité et le rétablissement peuvent se tromper lourdement, surtout si elles ne disposent pas de directives gouvernementales sur la manière de protéger la vie privée ou d’éviter la discrimination des individus ou des groupes défavorisés. Mme Charo a expliqué que des lignes directrices seraient préférables à des règlements formels ; elles seraient plus rapides, plus souples et moins susceptibles d’être bloquées pendant des années devant les tribunaux.

Mais certains grands acteurs voient maintenant des opportunités. Judy Faulkner, PDG d’EPIC, le géant des dossiers médicaux électroniques, a déclaré lors d’un sommet sur la santé organisé par CNBC la semaine dernière que sa société s’était associée pour développer une application téléphonique qui dira “si vous êtes testé et que vous êtes sûr, si vous n’êtes pas sûr actuellement, si vous avez COVID en ce moment”. Elle afficherait en rouge pour une personne qui a le Covid-19, en vert pour une personne qui est claire et en jaune si le statut est inconnu.

“Vous pourriez entrer dans un restaurant, montrer votre signal aux gens du restaurant, et ils sauront que vous êtes libre”, a-t-elle ajouté.

L’industrie du voyage est un autre domaine dans lequel ils pourraient jouer un rôle. “Une nouvelle agence de santé publique pourrait-elle être créée et exiger un nouveau passeport pour voyager ? Je ne sais pas. Mais nous serons à l’avant-garde de toutes ces avancées”, a déclaré Ed Bastian, PDG de Delta Air Lines, lors d’un récent appel aux résultats.

Certaines enquêtes, comme celle récemment menée par la National Alliance of Healthcare Purchaser Coalitions, ont révélé que 45 % des entreprises envisagent une forme quelconque de tests d’anticorps – bien que ce ne soit en aucun cas leur priorité absolue pour la réouverture. Les entreprises se concentrent davantage sur l’augmentation des tests de diagnostic pour identifier les infections actuelles.

L’utilisation généralisée en dehors du monde de la science et de la santé publique commence à devenir collante. Au-delà du cauchemar potentiel qu’ils représentent pour la vie privée, les “passeports” pourraient être dangereux. Les personnes qui pensent à tort qu’elles sont immunisées risquent de tomber malades ou d’infecter d’autres personnes. L’Association médicale américaine a demandé au ministère de la santé et des services sociaux de restreindre l’utilisation des tests d’anticorps à des fins de recherche ou par des cliniciens formés pour interpréter leurs résultats.

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