Cuomo a même menacé de poursuites judiciaires si Trump “m’ordonnait de rouvrir d’une manière qui mettrait en danger la santé publique” des New-Yorkais. “Nous aurions une contestation constitutionnelle entre l’État et le gouvernement fédéral, et cela irait devant les tribunaux, et ce serait la pire chose qu’il pourrait faire en ce moment”, a déclaré le gouverneur a déclaré dans une interview séparée à l’émission “New Day” de CNN.

Ces remarques sévères ont été faites après que le président ait affirmé lundi qu’il était le seul à pouvoir rouvrir de larges pans du territoire américain, sans tenir compte des ordres de rester chez soi émis par les gouverneurs de la nation et d’autres responsables locaux pour lutter contre la propagation du coronavirus.

“Quand quelqu’un est le président des États-Unis, l’autorité est totale”, a déclaré M. Trump lors de la réunion d’information quotidienne du groupe de travail de la Maison Blanche sur les coronavirus. “Et c’est comme ça que ça doit être. C’est total. C’est total. Et les gouverneurs le savent.”

La prétention de suprématie du président contredit les principes fondamentaux de la Constitution et les opinions des juristes qui ont établi les limites du pouvoir fédéral en ce qui concerne les machinations des gouvernements des États.

La volonté de M. Trump de rouvrir l’économie a été accueillie mardi avec les mots d’avertissement du Dr Anthony Fauci, expert en maladies infectieuses du gouvernement fédéral, qui a averti dans une interview à l’Associated Press que le pays “n’en était pas encore là”.

Les déclarations du président ont également représenté une rupture avec la gestion de l’épidémie par l’administration jusqu’à présent – qui a encouragé les gouverneurs à se procurer leur propre équipement médical dont ils ont cruellement besoin et à imposer des contraintes aux déplacements des Américains.

“C’est un modèle fédéral bien différent de celui auquel le président faisait allusion et de celui qu’il a réellement utilisé”, a déclaré M. Cuomo à CNN, ajoutant que la dernière approche de M. Trump “n’a aucun sens”. C’est de la schizophrénie”.

Le président a rapidement riposté à Cuomo, laissant entendre que le gouverneur était ingrat.

“Cuomo a appelé tous les jours, même toutes les heures, pour demander tout ce qui aurait dû être à la charge de l’État, comme de nouveaux hôpitaux, des lits, des ventilateurs, etc. a écrit à sur Twitter. “J’ai tout fait pour lui, et pour tous les autres, et maintenant il semble vouloir l’indépendance ! Cela n’arrivera pas !”

Le gouvernement du Connecticut, Ned Lamont, a également accusé Trump d’envoyer un “message contradictoire” en affirmant sa domination sur le processus décisionnel au niveau de l’État.

Les gouverneurs essaient de parler d’une seule voix et de dire : “C’est le moment de s’assurer que la distanciation sociale reste disciplinée. Ce n’est pas le moment de détourner notre attention de la balle”, a déclaré le démocrate Lamont, dit CNN. “Ce serait dangereux.”

Malgré la volonté de M. Trump de dicter les conditions de sortie du pays de l’épidémie, Cuomo et Lamont se sont joints aux gouverneurs du Delaware, du Massachusetts, du New Jersey, de la Pennsylvanie et du Rhode Island pour annoncer lundi des plans visant à coordonner une réouverture régionale de la côte Est.

Les exécutifs des États de la côte ouest – y compris les gouverneurs de la Californie, de l’Oregon et de Washington – ont également détaillé leurs propres propositions communes pour commencer à assouplir progressivement les restrictions.

Le président s’est moqué de ces arrangements mardi, comparant la situation au film de 1962 “Mutinerie sur la prime”, dont il a révélé qu’il “était l’un de mes films préférés de tous les temps”.

“Une bonne vieille mutinerie de temps en temps est une chose excitante et revigorante à regarder, surtout quand les mutins ont tant besoin du Capitaine”, Trump tweeted. “Trop facile !”

Pressés de savoir s’il était effectivement impliqué dans une “mutinerie” avec ses collègues gouverneurs, le gouverneur du Massachusetts, Charlie Baker, a laissé entendre qu’il serait insensé de ne pas coordonner les efforts de réouverture avec d’autres États.

“Je pense que pour le Massachusetts, aller de l’avant ici sans présumer que nous allons avoir des conversations avec les États qui nous entourent sur ce qu’ils font et ce que nous faisons, afin de s’assurer que personne ne fait quoi que ce soit qui crée un préjudice involontaire pour quelqu’un d’autre, ce serait tout simplement une mauvaise idée”, a déclaré M. Baker, un républicain, lors d’une conférence de presse.

Mais le président a également reçu de bonnes nouvelles de la côte ouest, où deux gouverneurs démocrates – Gavin Newsom en Californie et Kate Brown en Oregon – ont dévoilé une série de critères de santé publique qu’ils appliqueraient pour lever les mesures de distanciation sociale de leur État.

M. Newsom n’a pas précisé mardi quand la Californie mettrait fin à sa réglementation sur les séjours à domicile, qui est en vigueur depuis près de quatre semaines. Il a précédemment déclaré que les résidents devraient s’attendre à rester dans leur résidence jusqu’en mai, et sa présentation a montré une courbe avec un pic à la hausse à la fin du mois d’avril si l’État lève ses restrictions actuelles.

“Cette phase est une phase où la science, où la santé publique – et non la politique – doit être le guide”, a déclaré M. Newsom.

Brown avait lancé un ensemble de critères similaires mardi dernier, avertissant qu’un manque de prudence de la part des responsables gouvernementaux pourrait “se retourner contre eux” et “conduire à un pic dans les affaires”.

Lors d’un briefing du groupe de travail sur les coronavirus organisé dans la roseraie de la Maison Blanche plus tard dans la soirée, le président a semblé concéder implicitement sa défaite. M. Trump a déclaré aux journalistes que la Maison Blanche travaillerait avec les gouverneurs pour “autoriser” leurs plans de retour à la normale, tout en menaçant le gouvernement fédéral d’intervenir s’il le jugeait nécessaire.

“Je m’adresserai très prochainement aux 50 gouverneurs, et j’autoriserai ensuite chaque gouverneur de chaque État à mettre en œuvre un plan de réouverture très puissant de son État au moment et de la manière les plus appropriés”, a déclaré M. Trump, ajoutant qu’il pensait que certains États seraient en mesure de rouvrir avant l’expiration des directives de son administration en matière de distanciation sociale à la fin du mois d’avril.

Dans un autre nouveau tournant, le président a également rejeté la responsabilité du manque de tests à grande échelle sur les autorités locales après avoir insisté pendant près d’un mois sur le fait que les États-Unis menaient une opération de test modèle.

“Washington ne devrait pas faire cela. Nous ne pouvons pas penser à un parking Walmart à 2 000 miles de là, où nous faisons des tests. Mais un gouverneur d’état le peut, un maire le peut”, a déclaré M. Trump, en faisant référence au type de sites de tests au volant dont son administration s’est vantée de s’être tenue debout au début de l’épidémie.

Au cours d’un échange controversé, M. Trump a semblé mécontent que l’administration ait dû intervenir pour aider les États au départ, en disant : “nous avons toujours voulu que les États fassent les tests” et en se plaignant que le gouvernement fédéral “a fini par se lancer dans le commerce des ventilateurs, essentiellement” à cause du manque d’équipement médical essentiel des États.

Bien que le président ait soutenu que l’administration surveillerait les gouverneurs pour les tenir responsables, M. Trump a nié qu’il menacerait de refuser le financement fédéral aux États qui le défient.

“Je ne veux pas dire cela”, a-t-il dit, ajoutant : “Ils écouteront. Ils s’en sortiront. Je pense que nous allons avoir une bonne relation. Ils ont besoin du gouvernement fédéral”.

Le président a conclu le briefing par un avertissement à peine voilé aux chefs d’État.

“Les gouverneurs vont faire du bon travail, et s’ils ne font pas du bon travail, nous allons leur tomber dessus très durement. Nous n’aurons pas d’autre choix”, a-t-il déclaré, avant de remercier les personnes présentes, de se retourner et de rentrer à la Maison Blanche.

Stephanie Murray et Jeremy White ont contribué à ce rapport.


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