“Nous ressentons une lourde responsabilité, qui dépasse notre joie de gagner l’élection”, a déclaré le leader du parti démocrate Lee Hae-chan lors d’une réunion du parti. “Nous ferons des efforts préventifs et agressifs pour surmonter la crise du nouveau coronavirus et la menace qu’il représente pour les moyens de subsistance et l’économie nationale”.

Hwang Kyo-ahn, leader du parti conservateur United Future, qui a perdu face à un candidat du parti démocrate dans un district clé de Séoul, a présenté ses excuses à ses partisans pour “ne pas avoir réussi à empêcher le pays d’aller dans une mauvaise direction à un moment important”.

Plus de 17 millions de Sud-Coréens ont voté mercredi. Si l’on ajoute à cela les 11,8 millions de votes anticipés et envoyés par la poste, le taux de participation a été de 66,2 %, le taux le plus élevé depuis les 71,9 % de participation aux élections générales de 1992, a déclaré la Commission électorale nationale.

Les analystes se sont efforcés d’expliquer le taux de participation étonnamment élevé. Certains ont déclaré que la peur et la vigilance face à la pandémie pourraient avoir poussé les électeurs à soutenir le gouvernement de Moon afin qu’il puisse combattre le virus et son impact avec plus de stabilité politique.

Avant que le virus ne commence à attirer l’attention de l’opinion publique, le soutien de Moon s’effondrait en raison de la dégradation du marché de l’emploi, des scandales de corruption entourant des alliés politiques clés et des liens troublés avec la Corée du Nord, son rival.

Mais les enquêtes menées avant les sondages ont indiqué un soutien croissant, reflétant l’approbation du public pour un programme agressif de tests et de quarantaine, crédité d’une baisse des taux de mortalité pour Covid-19 par rapport à la Chine et à certains endroits en Europe et en Amérique du Nord. A la date de jeudi, la Corée du Sud comptait plus de 10 600 personnes infectées avec 229 décès confirmés.

Elle a mis en évidence le contraste avec les cycles électoraux inversés aux États-Unis et en Europe et a peut-être servi d’exemple pour la gestion des élections démocratiques en cas de pandémie.

Les responsables électoraux et sanitaires sud-coréens avaient préparé des mesures de protection pour réduire le risque de propagation du virus.

Des masques étaient portés par les électeurs et les employés des bureaux de vote. Un mètre de distance sociale a été marqué des rues voisines jusqu’aux isoloirs. Les électeurs ayant passé un test de dépistage de la fièvre ont reçu un gel désinfectant et des gants en plastique jetables avant d’entrer dans les isoloirs. Toute personne ayant de la fièvre a été emmenée dans une zone séparée pour voter.

Plus de 11 150 personnes officiellement mises en quarantaine à leur domicile ont été escortées ou surveillées grâce à des applications de suivi, alors qu’elles ont déposé leur bulletin de vote plus tard que les autres électeurs. Des travailleurs vêtus de combinaisons de protection ont désinfecté les isoloirs après chaque vote. Les personnes hospitalisées, isolées ou en quarantaine ont pu voter par courrier ou dans des abris temporaires lors du vote anticipé de la semaine dernière.

Kim Gang-lip, le vice-ministre de la santé du pays, a remercié les travailleurs électoraux et les électeurs pour avoir géré une élection soi-disant “sûre”, mais a reconnu qu’il faudrait au moins une semaine ou deux pour évaluer l’impact de l’élection sur l’épidémie.

“Malgré l’inquiétude que suscite la transmission du virus, nous avons élaboré et mis en œuvre des mesures préventives appropriées sur le terrain et le taux de participation élevé reflète probablement le fait que les gens ont compris ce que nous essayions de faire”, a déclaré M. Kim lors d’un briefing sur le virus.

Les contrôles n’étaient pas parfaits. Park Jong-hyun, un fonctionnaire du ministère de l’intérieur et de la sécurité, a déclaré qu’au moins six électeurs mis en quarantaine ont erré après avoir quitté leur domicile pour aller voter. Les fonctionnaires prévoyaient de porter plainte contre trois d’entre eux qui se sont rendus dans des épiceries, des magasins de téléphonie mobile, un club de billard et une salle de jeux informatiques.

Un électeur en quarantaine est arrivé tôt dans un bureau de vote de Séoul pendant que d’autres étaient en train de voter. Les employés du bureau de vote ont été testés, mais M. Park a déclaré que les tests étaient négatifs et que les fonctionnaires enquêtaient pour savoir si l’électeur avait enfreint les règles ou avait été mal informé.

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