Les commandes de séjours à domicile ont reconfiguré la vie quotidienne de manière si approfondie que de nombreuses entreprises ont dû s’adapter de manière créative et surprenante, même dans des secteurs qui n’ont pas le regard tourné vers une catastrophe imminente.

Les travailleurs et les employeurs de diverses industries clandestines du pays ont expliqué à la POLITIQUE comment ils luttent ou parviennent à changer.

Les enquêteurs privés

Les ordres de séjour à domicile ont rendu de nombreux aspects du travail d’un détective privé plus difficiles.

La plupart des gens étant à la maison pendant la journée, la surveillance est plus facile à détecter. De nombreux dossiers judiciaires ne sont pas numérisés. Vous ne pouvez pas signifier une citation à comparaître en personne. Et puis il y a les entretiens téléphoniques ou les entretiens Zoom.

“Je regarde une capture d’écran en deux dimensions d’une personne. … Je ne peux pas voir ce qu’ils font avec leurs mains. Je ne peux pas voir s’ils vont se gratter la nuque ou regarder de côté”, a déclaré Jerry Hardesty, un enquêteur de Brighton, Mich. “La lecture du langage corporel est essentielle pour évaluer la personne à qui vous parlez.”

Hardesty, président du Michigan Council of Professional Investigators, constate une baisse de 90 % des activités par rapport à la normale.

Environ la moitié des membres de son organisation sont, comme Hardesty, des agents de la force publique à la retraite ou des agents fédéraux qui disposent d’un certain coussin financier. Mais beaucoup d’autres sont des petites entreprises qui ont du mal à payer leurs employés ou à faire face aux frais élevés liés aux bases de données.

Imitateurs

Shane Paterson, un imitateur d’Elvis à Las Vegas, a eu sa dernière réservation lors d’une grande réception de mariage le 14 mars. Puis – comme pour la plupart des artistes qu’il connaît – le travail s’est tari.

“Tout est parti. Comme un pissenlit dans la brise, juste emporté par le vent”, a-t-il dit. “Nous sommes tous fauchés.”

Les concerts typiques de Paterson vont du renouvellement intime de ses vœux aux décors de films, mais le gros de son travail se fait lors de conventions ou de salons professionnels – le type de grands rassemblements qui ont été parmi les premiers à être annulés par crainte des coronavirus.

Néo-Zélandais d’origine et titulaire d’un doctorat en écologie et d’un diplôme de dessinateur du Sud de l’université de Géorgie, M. Paterson sait qu’il a troqué la sécurité contre la liberté avec sa deuxième carrière. Mais de nombreux artistes de Las Vegas venaient à peine de sortir de la crise de la Grande Récession.

Il s’agit maintenant de naviguer à nouveau dans un système de classement du chômage surchargé. “Nous souffrons tous au même degré”, a-t-il déclaré.

Tatoueurs

La pandémie est la deuxième crise consécutive à frapper Nashville. Le salon de tatouage d’Elisheba Israel Mrozik et le centre artistique communautaire One Drop Ink, le premier salon de tatouage du Tennessee appartenant à une femme noire, venait de rouvrir après qu’une tornade dévastatrice ait frappé la ville début mars. Une semaine plus tard, le verrouillage du coronavirus l’a forcé à fermer à nouveau.

M. Mrozik espère qu’elle aura aussi suffisamment de ressources pour faire face à cette tempête. One Drop Ink demande le programme de protection des salaires et d’autres prêts aux petites entreprises, et elle pense que sa clientèle et sa réputation aideront l’entreprise à rebondir une fois la fermeture terminée.

Mais elle n’est pas prête à risquer la santé des gens en faisant des visites à domicile, comme le font certains tatoueurs. Et M. Mrozik craint que d’autres tatoueurs, qui ont moins de connaissances en affaires ou qui sont des propriétaires moins compréhensifs – les artistes sont généralement des entrepreneurs indépendants qui possèdent un salon de tatouage, plutôt que des employés – ne soient en grand danger.

Après tout, “nous sommes dépendants des gens qui viennent et obtiennent des services”, a-t-elle déclaré. “La nature même de notre activité est l’invasion de l’espace personnel”.

Fabricants d’équipements sportifs

Pour Bison, un fabricant d’articles de sport de Lincoln, Neb. le refus de l’État d’imposer une ordonnance de résidence permanente signifie que les employés sont toujours au travail.

Mais l’entreprise vend la plupart de ses équipements – principalement des buts et des filets pour les sports d’équipe – à des établissements d’enseignement et à des professionnels. Avec la fermeture des écoles et des ligues sportives, Bison a vu ses commandes chuter de 50 à 60 % dans la seconde moitié du mois de mars, a déclaré son fondateur et PDG Nick Cusick.

Même si les choses s’améliorent en été et en automne, M. Cusick s’inquiète des effets d’entraînement à long terme, car la baisse des recettes fiscales oblige à se serrer la ceinture : “Je dois penser que la demande refoulée ne compensera pas la réalité que les budgets seront plus serrés.”

Bison était en bonne santé financière, il a donc éliminé les heures supplémentaires mais a réussi à maintenir ses quelque 100 employés au travail, a déclaré M. Cusick. Mais la perspective d’un mois supplémentaire au niveau actuel des entrées de commandes l’a poussé à essayer de profiter des programmes de prêts de la Small Business Administration.

Au-delà, la réduction des heures de travail ou de la main-d’œuvre pourrait devoir entrer en jeu. “Nous nous croisons les doigts pour qu’on n’en arrive pas là”, a-t-il déclaré.

Sociétés de poupées sexuelles

Certaines forces compensatrices ont affecté la fortune de la société de poupées sexuelles Silicon Wives, basée à New York, au cours des derniers mois.

Le pic du virus en Chine en janvier et février a frappé la chaîne d’approvisionnement de Silicon Wives, a déclaré le fondateur et propriétaire Bryan Gill. Mais c’est maintenant le retour à la normale. Et le trafic en ligne est en hausse, la clientèle de l’entreprise, essentiellement occidentale et masculine, étant restée chez elle. Mais en raison du resserrement des portefeuilles, il n’a pas encore constaté de hausse des ventes. “On pourrait penser qu’ils cherchent une sorte de libération à un moment donné”, a déclaré M. Gill.

M. Gill espère que les prochains paiements de relance pourraient changer cela. “Nous constatons généralement un léger coup de pouce lorsque les gens reçoivent leur déclaration d’impôts”, a-t-il déclaré. “Peut-être qu’avec ces 1 200 dollars… nous verrions peut-être des gens les dépenser pour cela. Je suis sûr que ce n’est pas ce qu’ils avaient l’intention de faire”.

Notaires

Robert Owens passe normalement ses journées en Palestine, au Texas, à se rendre chez les gens – ou dans les hôpitaux, ou les prisons – dans le cadre de son travail de notaire itinérant.

Mais comme beaucoup de notaires, Owens est maintenant confiné chez lui par crainte du coronavirus. Il ne fait plus que des notaires en ligne à distance, en utilisant Zoom et une plateforme web de notaires. Owens espère pouvoir réaliser environ 75 % de ses actes notariés de cette manière.

Cependant, de nombreux prêteurs et sociétés de titres sont encore en train d’activer leurs capacités en ligne. “En fait, je reste assis ici à me tourner les pouces et à attendre que cela démarre pour pouvoir m’occuper et me remettre au travail”, a-t-il déclaré.

D’autres notaires, dont la situation financière est plus précaire, contractent des emprunts et se tournent vers leurs proches pour obtenir de l’aide. “Pour la plupart, ils espèrent et prient simplement que tout cela va bientôt être terminé”, a-t-il déclaré.

Gardiens d’animaux

La présidente de la National Association of Professional Pet Sitters, Jessica Abernathy, déclare que le verrouillage provoqué par le coronavirus a “pratiquement anéanti” l’industrie.

Son entreprise à Chicago, qui fait généralement 100 marches par jour, n’en comptait plus que trois par jour au début du mois d’avril. La plupart de ses clients habituels sont déjà à la maison avec leurs animaux de compagnie.

Certaines entreprises de gardiennage d’animaux ont déjà licencié ou mis à pied des travailleurs. L’association à but non lucratif Abernathy tente d’aider ses membres en faisant appel à des experts pour animer des webinaires sur l’assurance maladie, les licenciements, l’anxiété et autres.

“Nous souffrons”, dit-elle. Mais “nous nous regroupons en tant que groupe d’individus pour trouver des moyens de passer au travers”.

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