Mais lorsque les membres de la famille ont eu fini de commémorer Floyd, l’injustice de sa mort a été le fil conducteur d’un éloge funèbre prononcé jeudi par le révérend Al Sharpton, l’icône des droits civils, qui a dit à la foule : “Je ne veux pas que nous restions assis ici et que nous agissions comme si nous avions un enterrement au programme”, parce que “George Floyd ne devrait pas être parmi les défunts”.

“Il n’est pas mort des suites de problèmes de santé courants. Il est mort d’un simple dysfonctionnement de la justice américaine”, a poursuivi M. Sharpton. “Il est mort parce que … il n’y a pas eu le comportement correctif qui a appris à ce pays que si vous commettez un crime, peu importe que vous portiez un blue-jean ou un uniforme bleu, vous devez payer pour le crime que vous commettez”.

Floyd a été tué le jour de la commémoration, lorsqu’un policier de Minneapolis, Derek Chauvin, qui a fait feu depuis, a cloué au sol Floyd, menotté, avec un genou au cou pendant près de neuf minutes, selon la vidéo virale de la rencontre mortelle. La vidéo montre Floyd et des spectateurs qui implorent de l’aide, Floyd s’exclamant qu’il ne pouvait pas respirer avant de perdre connaissance.

Sa mort a déclenché des troubles qui ont duré plus d’une semaine et qui ont atteint le monde entier.

Dans certaines villes des États-Unis, les protestations contre la mort de Floyd ont dégénéré en violence, les pilleurs mettant le feu aux commerces tandis que la police et les gardes nationaux en tenue anti-émeute tiraient des gaz lacrymogènes et des balles en caoutchouc et s’affrontaient aux manifestants, ainsi qu’aux membres des médias qui couvraient les manifestations.

Le service commémoratif, qui a été retransmis en direct dans son intégralité sur les réseaux câblés nationaux, est intervenue moins de 24 heures après des frais supplémentaires ont été annoncés dans l’affaire. Mercredi, les charges retenues contre Chauvin ont été reclassées de meurtre au troisième degré à meurtre au deuxième degré, tandis que trois autres officiers impliqués dans la mort de Floyd ont été arrêtés et accusés de complicité de meurtre au deuxième degré.

L’État du Minnesota et le ministère de la justice ont également annoncé des enquêtes sur les droits civils dans le cadre de l’épisode et le département de police de Minneapolis.

Alors que Sharpton s’exprimait dans le sanctuaire de l’université North Central, dont le président a annoncé jeudi une nouvelle bourse au nom de Floyd, une reproduction géante de la fresque peinte sur le site de la rencontre fatale de Floyd avec la police a été accrochée au-dessus de la tête, représentant le visage de Floyd au milieu d’un tournesol, orné des mots “Je peux respirer maintenant”.

Un certain nombre de personnalités ont assisté à la cérémonie, notamment des piliers du mouvement des droits civiques comme Martin Luther King III et le révérend Jesse Jackson, des hommes politiques du Minnesota, dont le gouverneur Tim Walz, le maire de Minneapolis Jacob Frey, le maire de Saint-Paul Melvin Carter et le maire de Sens. Paul, et Sens. Amy Klobuchar et Tina Smith ; et des artistes tels que Kevin Hart, Ludacris, Tyrese Gibson, Master P, Will Packer, T.I. et Tiffany Haddish.

Gwen Carr, la mère d’Eric Garner, dont la mort en 2014 après avoir été mise sous étranglement par la police de New York et dont les cris de “Je ne peux pas respirer” sur une vidéo virale ont d’abord fortifié le mouvement Black Lives Matter, était également présente.

L’essentiel de l’éloge funèbre de Sharpton, qui a duré près de 40 minutes, a servi à mettre en accusation le racisme systémique aux États-Unis, Sharpton faisant de Floyd une métaphore pertinente de l’expérience des Noirs en Amérique pendant des siècles.

Il a décrit la première fois qu’il s’est rendu sur le lieu de la mort de Floyd jeudi dernier.

“Quand je me suis tenu à cet endroit, la raison pour laquelle cela m’a touché est que l’histoire de George Floyd a été l’histoire de gens noirs. Parce que depuis 401 ans, la raison pour laquelle nous n’avons jamais pu être ce que nous voulions et rêvions d’être, c’est que vous avez gardé votre genou sur notre cou”, a-t-il dit, un refrain qui a suscité des cris d’accord et une ovation du public.

“Ce qui est arrivé à George Floyd se produit tous les jours dans ce pays… dans tous les domaines de la vie américaine”, a affirmé M. Sharpton. “Il est temps pour nous de nous lever au nom de George et de lui dire de nous enlever son genou.”

“Un homme sort d’un foyer monoparental, s’éduque, se lève et devient le président des États-Unis. Vous lui demandez son certificat de naissance parce que vous ne pouvez pas nous enlever votre genou”, s’est-il exclamé à un moment donné, faisant référence à l’ancien président Barack Obama et à la théorie du complot des “birther” popularisée par le président Donald Trump.

“La raison pour laquelle nous marchons dans le monde entier est que nous étions comme George, nous ne pouvions pas respirer”, poursuit Sharpton. “Pas parce que nos poumons avaient un problème, mais parce que vous ne vouliez pas nous enlever votre genou du cou. Nous ne voulons pas de faveurs. Lève-toi de nous et on peut être et faire tout ce qu’on peut être”.

Cette fouille était l’une de celles qui visaient Trump lors du service de jeudi par Sharpton, qui est aussi un peu un faiseur de rois dans la politique démocrate.

Les bouleversements de la semaine dernière ont attiré le soutien de tous les anciens présidents en vie, qui se sont tous prononcés contre les inégalités raciales aux États-Unis, ont exprimé leurs condoléances pour la mort de Floyd et ont applaudi les manifestants pacifiques qui réclamaient un changement systémique.

C’est également devenu un point de discorde pour l’occupant actuel de la Maison Blanche, car Trump a été critiqué pour ses tentatives de militarisation de la réponse aux manifestants, en faisant pression sur les gouverneurs pour qu’ils fassent appel à la Garde nationale et en ridiculisant ceux qui refusaient de le faire en les qualifiant de “faibles”. Trump a été réprimandé pour avoir rejeté des manifestants comme membres de groupes antifascistes tout en contournant les plaintes des manifestants concernant le racisme systémique dans tout le pays et, en particulier, au sein des forces de police nationales.

L’éloge funèbre de Sharpton a été parsemé de coups portés au président, qu’il a comparé à quelqu’un qui a oublié d’avancer sa montre pour passer à l’heure d’été.

“Il y a eu des protestations dans le monde entier”, a noté M. Sharpton, avant de se lancer dans ce qui semblait être une réprimande pointue du président. “Certains ont pillé et fait d’autres choses. Aucun membre de cette famille ne tolère le pillage ou la violence, mais ce que je veux que nous sachions, c’est qu’il y a une différence entre ceux qui appellent à la paix et ceux qui appellent au calme.

Il s’est attaqué au slogan de la campagne 2016 de Trump, “Make America Great Again”, et aux critiques adressées au commandant en chef la semaine dernière.

“La raison pour laquelle vous avez pris du retard dans le traitement de cette protestation est que vous n’avez pas avancé votre temps. C’est ce qui fait la grandeur de l’Amérique. Super pour qui et super quand ? Nous allons rendre l’Amérique géniale pour tout le monde pour la première fois”, a-t-il déclaré, provoquant des rires et des applaudissements de la foule.

“L’autre jour, j’ai vu quelqu’un qui se tenait devant l’église et qui avait été mis en pension à la suite de violences. Il tenait la Bible dans sa main”, a déclaré M. Sharpton, en référence à la déclaration du président largement condamnée Une séance photo a eu lieu lundi dans une église historique près de la Maison Blanche qui a pris feu lors d’une nuit de protestation pendant le week-end.

“Je prêche depuis que je suis tout petit. Je n’ai jamais vu quelqu’un tenir une Bible comme ça, mais je laisse ça tranquille. Mais puisqu’il a tenu une Bible, s’il nous regarde aujourd’hui, j’aimerais qu’il ouvre cette Bible”, a poursuivi Sharpton, en réprimandant le président pour avoir utilisé la Bible “comme un accessoire”.

Il a ajouté : “Et pour ceux dont l’agenda n’est pas axé sur la justice, sa famille ne vous laissera pas utiliser George comme un accessoire”.

Alors que le service se poursuivait, le vice-président Mike Pence pesé dans sur Twitter pour exprimer “ses condoléances et ses prières” en son nom et en celui de la seconde dame Karen Pence, réitérant la promesse du président que “justice sera rendue” dans son cas. Le président lui-même n’a fait aucune mention publique du service commémoratif de Floyd jeudi.

Mais Sharpton a également exprimé l’espoir que la mort de Floyd et les troubles qui ont suivi pourraient constituer un tournant – un sentiment dont d’autres se sont fait l’écho la semaine dernière – en répétant à la foule que “je sais que c’est une autre époque et une autre saison”.

Le service s’est terminé par une demande de Sharpton aux participants de se tenir en silence pendant huit minutes et 46 secondes, la durée pendant laquelle Chauvin a été filmé avec son genou sur le cou de Floyd.

Quelqu’un a dit : “Révérend, huit minutes, c’est long”, a dit M. Sharpton. “Cela signifiait que c’était assez long pour que la police comprenne ce qu’elle faisait. Cela signifiait que c’était assez long pour que l’un de ces trois policiers arrête ce qui se passait. Cela signifie que c’était assez long pour que ce que ce policier avait à l’esprit pour lui de repenser.”

Pendant la période de silence, au moins un réseau câblé, MSNBC, a diffusé en direct une vidéo sur écran partagé des personnes en deuil rassemblées au mémorial Martin Luther King Jr. à Washington, à New York et sur le site de la mort de Floyd à Minneapolis.

“Pendant que vous passez ces longues huit minutes, pensez à ce que George a enduré en restant allongé pendant ces huit minutes.” Sharpton continua. “Mendiant sa vie. J’ai entendu quelqu’un dire qu’il racontait sa propre mort. On ne peut pas laisser passer ça. On ne peut pas continuer à vivre comme ça.”


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