Pendant des semaines, les gouverneurs des États du Trump et du Red se sont vantés de ce qu’une grande partie de la ceinture agricole a échappé aux ravages du virus sans les politiques d’abri sur place qui sont communes aux deux côtes. On ne sait toujours pas si les États ont réellement “aplati la courbe” ou si le virus n’a atteint cette zone que plus tard. Mais aujourd’hui, des cas éclatent, menaçant une population locale qui n’a pas toujours facilement accès aux mêmes soins de santé que les zones plus urbaines. Et les épidémies frappent le cœur de l’agriculture et de l’industrie de la viande du pays, perturbant potentiellement la distribution nationale des denrées alimentaires, car les usines de transformation de la viande ferment et les camionneurs qui transportent les aliments à travers le pays sont mis à l’écart par la maladie.

Grand Island et le comté de Hall environnant comptent 214 cas confirmés de coronavirus, soit près d’un quart du total de l’État. Au moins 28 travailleurs de l’usine de viande bovine JBS USA, le plus grand employeur de Grand Island, ont été testés positifs.

“La préoccupation est de savoir où nous allons, et non pas où nous sommes aujourd’hui”, a déclaré Chuck Haase, membre du conseil municipal de la Grande île.

Le nombre de cas au Nebraska a augmenté de près de 30 % au cours des trois derniers jours, selon le ministère de la santé. Mais même si le nombre de cas augmente dans des endroits comme Grand Island et le comté de Douglas, où se trouve Omaha, le gouverneur Pete Ricketts est catégorique : son plan, qui repose sur une distanciation sociale volontaire, fonctionne.

“C’est un programme qui dépend de l’exercice de la responsabilité personnelle et du devoir civique des gens”, a déclaré M. Ricketts mercredi. “Il s’agit de prendre cette décision, et non de se faire enlever ses libertés par la main lourde du gouvernement.”

C’est pourquoi il estime que les mesures qu’il a mises en place – inciter les résidents à rester chez eux, éviter les grands rassemblements et utiliser la règle des deux mètres autant que possible au travail – font l’affaire sans qu’il soit nécessaire d’imposer un ordre de rester chez soi dans tout l’État.

Les sept autres États réticents – Arkansas, Iowa, Dakota du Nord, Oklahoma, Dakota du Sud, Utah et Wyoming – De même, ils disent qu’ils n’envisagent pas d’ordonner aux résidents de rester chez eux.

“Nous avons évité les conséquences cataclysmiques que nous avons vues dans d’autres pays et d’autres endroits”, s’est félicité le gouverneur du Dakota du Nord, Doug Burgum, lors d’une conférence de presse en début de semaine, en notant que les hospitalisations dans cet État ne concernent que les adolescents et que les décès restent à un chiffre.

Mais les chercheurs et les experts de la santé avertissent qu’aucun État n’est à l’abri, quelle que soit la solidité de son système de santé ou la dispersion de sa population.

“Peut-être certains gouverneurs pensent-ils avoir les capacités médicales pour faire face à cette [without a lockdown order]a déclaré Charles Branas, directeur du département d’épidémiologie de l’université de Columbia, qui a mis au point un modèle de suivi des pénuries hospitalières et des épidémies de virus dans tout le pays. “Mais je ne sais pas si c’est sage, car une fois qu’il se répand, il peut se propager sans relâche et submerger n’importe quel système médical, quelle que soit sa taille. Chaque État est en danger et devrait avoir des politiques agressives de distanciation sociale”.

Au cours des cinq derniers jours, les cas confirmés ont augmenté de plus de 30 % dans le Dakota du Nord, de 22 % dans l’Arkansas, de 26 % dans l’Oklahoma et de 260 % dans le Dakota du Sud. En comparaison, à New York, l’épicentre de la pandémie, la hausse a été d’environ 26 % sur la même période.

M. Trump a suggéré à plusieurs reprises que ces États pourraient ouvrir la voie dans son plan de réouverture de l’économie nationale en “beaux petits morceaux”.

“Ils ont moins de gens et ont beaucoup de place”, a-t-il déclaré à la Maison Blanche mardi soir. “Il y a de nombreux États qui sont en pleine forme en ce moment… Ils sont prêts à ouvrir pratiquement maintenant.”

Les rapports de terrain brossent cependant un tableau différent.

Une usine de transformation du porc à Sioux Falls, la ville la plus peuplée du Dakota du Sud, a été contrainte de fermer après qu’environ 240 employés aient contracté le virus. Le maire républicain Paul TenHaken a demandé cette semaine au gouvernement Kristi Noem d’émettre un ordre de rester à la maison dans les comtés de Minnehaha et Lincoln, où plus de 800 des 988 cas positifs ont été confirmés.

Noem a refusé, ce qui a incité le conseil municipal à introduire de son propre chef une ordonnance de verrouillage de trois semaines, dont les membres se plaignent qu’il faudra une semaine juste pour la faire passer.

“Ce que nous faisions ne marchait pas, et ça part comme un fou maintenant”, a déclaré Pat Starr, membre du conseil municipal de Sioux Falls, à propos du virus.

Il a déclaré à la POLITIQUE que l’État ne dispose pas de tests adéquats, ce qui complique les efforts de mobilisation pour traquer le virus.

“Mon souci est que nous n’aplatissions pas la courbe et que nous submergions donc nos installations médicales. Nous n’en sommes pas encore là, mais nous nous en approchons très rapidement”, a averti M. Starr. “Nous allons continuer à voir des chiffres très élevés, et nous allons voir des gens dont nous ne pouvons pas nous occuper.”

Mardi, l’Iowa a fait état de son plus grand bond quotidien en termes de cas confirmés – environ la moitié provient d’une épidémie à l’usine Tyson Foods de Columbus Junction. Les responsables de l’entreprise ont fermé l’usine, l’une des plus grandes usines de transformation du porc du pays, au début du mois.

Les usines de conditionnement de la viande ou le couvoir d’œufs de Grand Island, qui dessert 10 % du marché américain des œufs, sont considérés comme essentiels au réseau national de distribution alimentaire – ce qui signifie que les travailleurs se rassemblent indépendamment d’une commande au foyer. Et des épidémies se sont produites dans d’autres grandes installations agricoles, même dans les États où les exploitations sont fermées à clé.

Les gouverneurs qui ont tenu bon également font valoir que leurs Les décrets, qui limitent les activités commerciales et encouragent les gens à rester chez eux, permettent d’atteindre le même objectif que les décrets de maintien à domicile avec moins de difficultés économiques – et évitent que le système de santé ne soit submergé comme à New York et dans le New Jersey.

D’après cette mesure, ces gouverneurs disent qu’ils se portent bien.

“Nous sommes sur une bonne trajectoire compte tenu des circonstances”, a déclaré mercredi le gouverneur de l’Arkansas, Asa Hutchinson, à la POLITIQUE. “Nous sommes en train de battre la courbe et de l’aplatir.”

Il y a quelques semaines à peine, l’État a prédit un pic de 1 000 hospitalisations et a fait des plans provisoires pour construire des hôpitaux de campagne. Mais avec un peu plus de 1 500 cas, moins de 100 hospitalisations et 33 décès, Hutchinson a déclaré que ces plans seront désormais mis en suspens “à moins que quelque chose ne tourne complètement au vinaigre”.

Bien qu’il ne soit pas encore clair si le virus met juste plus de temps à atteindre l’État, le gouverneur attribue son approche plus ciblée à la fermeture des écoles, l’interdiction de certains visiteurs étrangers et la fermeture de certaines entreprises et de certains espaces publics – combinées à l’intensification des tests et de la recherche des contacts dans les maisons de retraite et les prisons – pour supprimer la maladie. Il affirme que ces mesures ont fait de l’Arkansas un modèle potentiel pour sortir le reste du pays de l’isolement.

“Nous sommes là où les autres États doivent aller”, a-t-il déclaré. “Lorsque nous avons la capacité de faire des tests, de rechercher des contacts et de les isoler, cela nous permet, si nous sommes disciplinés, de lever certaines restrictions. En ce sens, nous pouvons nous avérer être une porte de sortie pour d’autres endroits”.

De multiples modèles de suivi de la capacité des hôpitaux prévoient actuellement qu’aucun comté de l’Arkansas ne verra son système médical débordé. L’un de ces modèles suppose toutefois que l’État ordonnera aux résidents de rester chez eux et de fermer davantage d’entreprises non essentielles, tandis que l’autre suppose que les résidents réduiront volontairement leurs interactions avec les autres d’au moins 30 %.

Certains fonctionnaires locaux s’inquiètent de ce que cela n’arrive pas, et disent que l’absence d’un ordre de rester à la maison peut rendre les résidents complaisants.

“Je pense que cela enverrait un message plus clair aux habitants de l’Arkansas [to have a stay-at-home order]a déclaré Greg Leding, sénateur démocrate de la région de Fayetteville. “Je représente une ville universitaire et ce week-end, une fraternité a organisé ce qui semblait être un grand parti où personne ne pratiquait la distanciation sociale. C’est vraiment troublant”.

Les dirigeants du Dakota du Nord et du Wyoming, qui comptent parmi les pays où le nombre de cas et de décès est le plus faible, ont cité leurs efforts agressifs de recherche de contacts comme l’une des raisons pour lesquelles ils estimaient ne pas avoir besoin d’une ordonnance de maintien à domicile plus large.

“Nous pouvons être ciblés dans notre isolement, par opposition à ces approches générales qui ferment toute l’économie”, a déclaré le gouverneur du Dakota du Nord, M. Burgum, décrivant le travail de l’État qui envoie des équipes de recherche de contacts dans les zones où il y a une épidémie. “Nous voulons ces équipes de réponse rapide qui peuvent faire cela, donc nous nous assurons qu’un mini point chaud ne se transforme pas en un grand feu de prairie. Les tests et la recherche des contacts doivent faire partie de notre mode de vie”.

M. Burgum est convaincu que les directives volontaires de l’État en matière de distanciation sociale fonctionnent, mais il prédit qu’il sera difficile, avec une courbe plus longue et plus plate, de persuader les habitants de maintenir les restrictions dans les mois à venir, surtout si le président ordonne à d’autres États de rouvrir. Mercredi, il a ordonné que les restrictions de l’État soient prolongées de dix jours.