Suez SA (OTCPK:SZEVF) Conférence téléphonique sur les résultats du 1er trimestre 2020 30 avril 2020 2:30 AM ET

Entreprises participantes

Bertrand Camus – PDG et directeur

Julian Waldron – Vice-président senior du groupe, Finances

Participants à la conférence téléphonique

Vincent Ayral – JPMorgan

Olivier van Doosselaere – Exane

Emmanuel Turpin – Société Générale

Arthur Sitbon – Morgan Stanley

James Brand – Deutsche Bank

Fraser McLaren – Bank of America Merrill Lynch

Opérateur

Bonjour et bienvenue à la conférence téléphonique sur les résultats du premier trimestre 2020 de Suez. [Operator Instructions]

Je passe maintenant la parole à votre hôte, Bertrand Camus, directeur général de Suez, pour commencer la conférence d’aujourd’hui. Je vous remercie.

Bertrand Camus

Je vous remercie. Bonjour et merci de vous joindre à nous pour cet appel Q1 2020. Je suis très heureux d’être avec vous aujourd’hui, en compagnie de Julian Waldron, notre directeur financier. Tout d’abord, j’espère que vous allez tous bien ainsi que vos proches. Beaucoup de choses se sont passées depuis mon dernier entretien avec vous fin février. À cette époque, l’épidémie de COVID-19 avait déjà frappé de manière significative la Chine, où elle avait débuté en janvier. Depuis lors, COVID-19 est devenu une pandémie et a frappé l’Europe, suivie par les États-Unis, qui sont maintenant considérés comme le nouveau point chaud.

Le groupe Suez est pleinement mobilisé pour assurer la sécurité de ses employés et fournir chaque jour à ses clients des services essentiels en cette période de crise sanitaire mondiale. Partout, nous assurons la fiabilité et la qualité de nos services. Ces dernières semaines, lors de mes différentes visites de sites, j’ai pu constater un engagement incroyable des équipes. Je suis très fier de ce que nous réalisons et je souhaite remercier personnellement tous nos employés pour leur contribution et leur implication.

Passant à la deuxième diapositive, nous avons un aperçu rapide de ce que nous allons vous présenter aujourd’hui. Tout d’abord, nous sommes ici pour discuter des performances du premier trimestre 2020. Julian reviendra plus tard sur les tendances solides que nous avons observées dans la plupart de nos entreprises avant le COVID-19. Nous voulons également vous informer de l’impact lié au COVID, à partir de janvier avec la Chine et à partir de la deuxième quinzaine de mars ailleurs, les effets directs et indirects du confinement de la population étaient apparents dans la plupart de nos entreprises. Ensuite, je voudrais surtout mettre l’accent sur l’ampleur de la mobilisation du groupe pour s’adapter à cette situation particulière, mais aussi et surtout, sur son engagement total pour préparer l’après.

Passons à la quatrième diapositive. Depuis la première fois en Chine en janvier, notre groupe s’est organisé pour faire face à la crise sanitaire. Aucune région du monde n’est épargnée, et nous avons dû être vigilants partout. Nous avons défini des priorités claires : les personnes, la continuité des services, les finances, et maintenant la sortie et le rebond. Cela commence par nos collaborateurs, dont la sécurité est notre première préoccupation et dont le dévouement permet d’assurer la continuité des services essentiels que nous fournissons au public et aux entreprises. Notre deuxième priorité, la continuité des services, consiste également à maintenir une relation sans faille avec nos clients, qu’il s’agisse de municipalités ou d’industries. Cette épidémie crée une situation difficile pour beaucoup d’entre eux, et nous voulons que nos clients sachent et voient à travers nos actions quotidiennes que nous sommes là pour les aider comme nous l’avons toujours été. Notre première priorité est de protéger nos finances. Dès le début des différentes mesures de confinement de la population, nous avons réagi rapidement et engagé des mesures fortes pour atténuer l’impact de cette crise sur nos revenus et notre rentabilité. Julian vous présentera ces mesures plus en détail plus tard. Cette mobilisation mondiale autour de nos priorités, ainsi que notre plan Suez 2030, nous aidera à préparer l’après-lockdown et le rebond.

Passons à la cinquième diapositive. N’oublions pas que notre première et principale priorité est plus que jamais la santé et la sécurité de nos employés. Notre équipe de santé et de sécurité a déployé tout autour du groupe des procédures que nos employés doivent respecter afin de se protéger et d’éviter la propagation du virus. Notre plan de continuité des activités, désormais activé dans tous les pays où nous sommes présents, comprend des mesures telles que la rotation des équipes sur le terrain. Par exemple, nous avons réussi à faire fonctionner nos usines de traitement des eaux avec un tiers des équipes, et nous avons organisé l’activité en trois équipes, deux qui tournent et une en réserve. Autre exemple dans le domaine de la collecte des déchets, nous avons échelonné les heures de départ de nos équipes afin d’éviter que les équipes ne se croisent. Notre équipe de santé et de sécurité veille également à ce que nos employés reçoivent la protection dont ils ont besoin pour mener à bien leurs opérations. La fourniture et la livraison des masques étaient assez compliquées, mais les choses se maîtrisent. Ce sera une condition pour poursuivre les opérations. Nous entrons dans un monde où nous devons nous adapter pour vivre avec le virus, et la manière de protéger nos équipes est absolument cruciale.

Sur la sixième diapositive, vous pouvez voir que nous suivons de près les cas de nos employés. Ces chiffres sont mis à jour – ils l’ont été lundi dernier. Et vous pouvez voir que, grâce à la mise en œuvre précoce de nos mesures, nous avons pu limiter la propagation du virus parmi nos équipes.

Sur la septième diapositive, vous pouvez voir notre deuxième priorité, la continuité des services. Nous avons élaboré des plans de continuité des activités dans toutes nos zones géographiques, à la fois pour assurer la mise en œuvre de nos normes de santé et de sécurité afin de protéger notre personnel, mais aussi pour répondre aux exigences spécifiques de certains de nos clients. Certaines activités ont été volontairement reportées dans le cadre de nos plans de continuité des activités, tandis que d’autres ont été arrêtées en raison de la décision prise par nos clients ou partenaires. C’est le cas de nombreux projets en Chine, en Inde, au Moyen-Orient, en France, en Amérique latine et au Canada. La continuité des services signifie aussi des expériences nouvelles dans la manière de travailler pour ceux qui ne sont pas sur le terrain. Aujourd’hui, nous avons 25 000 employés qui travaillent à domicile. Au total, 86 % de nos équipes sont opérationnelles, sur le terrain ou travaillant à domicile. Parmi les 14 % d’inactifs, un tiers est protégé pour des raisons de santé ou exempté pour la garde d’enfants et deux tiers sont en chômage partiel.

Passant à la diapositive suivante, nous continuons à fournir nos services essentiels à nos clients, et nous restons en contact étroit avec eux. Cette période exceptionnelle doit être reconnue comme une occasion de leur montrer qu’ils ont fait le bon choix en passant un contrat avec nous. Cela est vrai pour les municipalités mais aussi pour les industries. Il est également temps pour eux de voir que Suez est différent. Nous restons en contact étroit avec nos clients, en répondant à leurs besoins qui varient d’un continent à l’autre, d’une région à l’autre, d’un type de client à l’autre. Cette proximité s’avère être un atout très fort, qui participe à la résilience du groupe.

Sur la neuvième diapositive, vous pouvez voir quelques exemples de ces relations étroites et de la manière dont nous nous adaptons pour répondre aux besoins particuliers de notre client dans cette crise. En ce qui concerne notre activité d’eau industrielle, par exemple, nos équipes ont pu assurer la continuité du service pour notre client du secteur alimentaire et des boissons au Brésil. Malgré la difficulté liée à l’interdiction d’accès aux installations du client pour tout sous-traitant, nous avons réussi à contrôler à distance le traitement de l’eau. Du côté des municipalités, cette crise sanitaire a provoqué une augmentation significative d’environ 40% des déchets médicaux en France, par exemple. Nous avons rapidement mis en place les mesures nécessaires pour garantir la plus grande sécurité dans leur collecte. Nous avons également prolongé les heures d’ouverture de nos installations pour nous adapter à l’augmentation importante des volumes, mais accompagner nos clients pendant la crise COVID-19, c’est aussi les aider à s’adapter à la situation et les soutenir dans les changements qu’elle implique. À Dijon, l’installation de la ville intelligente que nous exploitons est utilisée comme un outil pour mieux gérer la crise et aider à prendre des décisions plus rapidement. Autre exemple avec Arkema, où la mesure de continuité que nous avons mise en place sur leurs installations a contribué à leur capacité à passer à la production de gels hydroalcooliques.

Et enfin, sur la diapositive 10, soutenir nos clients, c’est aussi les aider à se préparer à la période d’après-lockdown. Notre expérience en Chine est un bon exemple de notre collaboration avec nos clients tout au long de la crise, du tout début à l’après-crise. Depuis quelques semaines maintenant, nous préparons la fin du lockdown. Là encore, 86 % de nos équipes sont actives aujourd’hui. Nous sommes prêts à redéployer plus largement nos activités et à préparer le rebond.

Nous y reviendrons plus en détail après que Julian se soit concentré sur les finances.

Julian Waldron

Bertrand, merci beaucoup, et bonjour à tous. C’est un plaisir d’être avec vous. Donc, dans la deuxième partie, je vais essayer de passer en revue trois points : premièrement, l’activité sous-jacente avant l’enquête COVID au premier trimestre ; deuxièmement, les impacts sur notre activité au premier trimestre ; et troisièmement, vous donner quelques tendances spécifiques de l’activité à la fin du mois de mars et ensuite d’avril jusqu’à cette semaine. Comme vous le savez, nous ne donnerons pas d’indications prospectives aujourd’hui, mais nous vous donnerons les principaux moteurs de l’activité tels que nous les voyons, mais en les présentant, je l’espère, de manière assez détaillée.

Donc, si je peux me tourner s’il vous plaît vers la diapositive 12. Donc, commentaires sur le premier trimestre, à l’exclusion de COVID, un certain nombre de tendances sous-jacentes, positives d’abord, la poursuite des progrès à WTS où le secteur des produits chimiques aux États-Unis a repris sa croissance. Il y a encore du travail à faire pour nous tous chez WTS, mais les équipes ont travaillé très dur et ont obtenu de bons résultats au premier trimestre. Deuxièmement, le fonds de roulement a été globalement meilleur d’une année sur l’autre, WTS et Recycling & Recovery en France s’étant tous deux considérablement améliorés. Troisièmement, les équipes de Recycling & Recovery en France et en Europe du Nord ont connu un début d’année commercial très réussi. Nous avons dit qu’à l’horizon 2020, nous pensons que l’industrie dans son ensemble avait un pouvoir de fixation des prix, et nos résultats au cours de ces deux premiers mois ont montré que c’était le cas. Enfin, l’activité commerciale a connu un bon trimestre, notre objectif étant une croissance sélective et des gains importants, par exemple au Moyen-Orient et en Asie centrale.

À droite de la diapositive 12, comme toujours, nous allons identifier les zones où nous avons vu des vents contraires. J’en ai appelé trois. L’activité dans le domaine du recyclage et de la récupération en Australie était encore faible. Cela s’inscrit dans la continuité des tendances de 2019. Deuxièmement, les prix des matières premières ont continué à être négatifs. Je pense que cela est dû en partie à la COVID, et je reviendrai sur ce point, et enfin, nous évoquons la sécheresse au Chili. Nous travaillons activement avec nos clients municipaux pour réduire la consommation d’eau au Chili dans ce cas – face à cette sécheresse, et nous supportons également des coûts supplémentaires pour pomper l’eau au cours du premier trimestre.

Sur la diapositive 13, en chiffres, les gros titres sont les suivants : les recettes ont connu une croissance organique de 0,5 %. Par segment, le pont habituel des recettes se trouve dans les annexes, mais quelques commentaires, d’abord, globalement et ensuite segment par segment. La monnaie a été un vent contraire, les devises faibles étant le peso chilien et le dollar australien, compensées par un dollar américain plus fort. Par segment, dans le secteur de l’eau, la croissance organique des revenus a augmenté de 0,6 %, avec un bon volume et une bonne tendance des prix avant la mise en place du COVID. Recyclage et récupération, moins 0,3 %, mais à nouveau, avec de bonnes tendances de prix, des volumes stables mais des produits négatifs dans les premières semaines de l’année, et dans les technologies et solutions environnementales, plus 2,9 % avec un WTS fort.

Nous estimons les impacts de COVID sur notre chiffre d’affaires à environ deux points de croissance organique. L’EBITDA du groupe est assez stable avec une baisse organique de seulement 1,5%. L’impact de COVID sur l’EBIT était, évidemment, plus important en termes de pourcentage. Et je pense que tout au long de la présentation d’aujourd’hui, je vous mettrais en garde contre le fait de regarder des pourcentages, qui dans certains cas peuvent être substantiels, mais les chiffres sous-jacents sont souvent assez faibles. Les impacts directs de COVID, nous les évaluons à environ 60 millions d’euros, soit une fourchette, disons, de 50 à 70 millions d’euros à la fois sur l’EBITDA et l’EBIT pour environ 15 millions d’euros en Chine. Et une partie de cet impact est due à la volatilité et à la faiblesse des prix des matières premières dans tous les secteurs, notamment les métaux, le papier, l’électricité et le plastique. Les prix des carburants étaient meilleurs, mais ils n’ont pas compensé ces quatre éléments négatifs. Techniquement, je voudrais noter que nous avons environ 20 millions d’euros d’amortissement supplémentaire au premier trimestre par rapport à l’année dernière, ce qui correspond à l’amortissement des actifs, notamment pour l’informatique, et aussi à des dépenses de renouvellement plus élevées.

Et le dernier commentaire sur la diapositive 13 concernant la dette nette, vous avez un pont dans les annexes sur la diapositive 38. Nous avons eu une saisonnalité, comme toujours, au premier trimestre, mais le niveau de la dette a été stable d’une année sur l’autre, et c’est un résultat positif. La saisonnalité est inférieure à la moitié du niveau d’il y a un an, ce qui reflète un bon contrôle des CapEx et une meilleure performance d’une année sur l’autre en matière de fonds de roulement, comme je l’ai déjà mentionné. Il y a également un impact positif de la monnaie, qui est équivalent, comme vous pouvez vous y attendre, aux impacts négatifs des revenus et de l’EBITDA mentionnés ci-dessus.

Voilà qui conclut mes commentaires sur le premier trimestre, et j’aimerais maintenant passer à COVID. Sur la diapositive 14, nous commençons par nous concentrer sur la Chine, tant au premier trimestre qu’en avril à ce jour. La Chine est conforme à nos attentes. Vous avez deux tableaux sur la page. Sur le graphique de gauche, vous voyez les volumes de notre activité de gestion des déchets dangereux. Vous vous souvenez que nous avons fait arrêter six incinérateurs en février et pendant la majeure partie du mois de mars. Lorsque vous regardez le graphique, le Nouvel An chinois était dans la quatrième semaine. Il y a toujours une baisse des volumes au cours de cette semaine, mais comme vous pouvez le constater, les volumes n’ont pas repris dans les semaines suivantes. En mars, les volumes commencent à reprendre lentement mais sûrement, et nous avons vu une nouvelle progression en avril jusqu’à présent.

En ce qui concerne les volumes d’eau sur la droite, nous constatons les mêmes impacts à partir de la quatrième semaine. À Macao, par exemple, la baisse de l’activité touristique a entraîné une diminution de 20 % des volumes pendant cette période, avec à nouveau une reprise progressive en mars et avril. Fin février, nous avons estimé que l’impact de la Chine se situerait entre 30 et 40 millions d’euros au total au cours des premier et deuxième trimestres. L’expérience de mars et d’avril confirme cette estimation et la rapproche probablement de la partie inférieure de cette estimation, et nous avons eu un impact d’environ 15 millions d’euros au premier trimestre. Nous pouvons utiliser l’expérience de la Chine pour préparer la sortie et le rebondissement ailleurs.

Diapositive 15, je veux me concentrer sur le segment de l’eau, et en particulier, en dehors de la Chine en mars et avril. En Europe, les impacts les plus forts sur la consommation à ce stade ont été enregistrés dans les zones touristiques, avec quelques impacts supplémentaires de la part des clients commerciaux et, par exemple, des bureaux en confinement dans des zones telles que le secteur public. Sur la droite de cette page, nous avons indiqué à quel point les volumes ont varié d’une région à l’autre dans un pays comme la France, les baisses importantes au nord et au sud et dans les zones touristiques comme les Alpes, les volumes étant stables ou en hausse dans d’autres régions. La fourchette des impacts se situe entre plus 4% et moins au milieu de l’adolescence, avec une moyenne d’environ moins 6%. En dehors de l’Europe, nous avons constaté très peu d’impact sur les volumes en Amérique du Nord au cours du premier trimestre. Et le Chili a été touché au premier trimestre par la sécheresse que j’ai mentionnée plus tôt et par le fait que nous avons travaillé activement avec les autorités locales pour réduire la consommation d’eau. Deux autres points à souligner : premièrement, comme vous pouvez le comprendre, nous avons volontairement suspendu les coupures d’eau dans toutes les zones touchées ; et deuxièmement, pour la plupart de nos projets de construction, l’avancement physique est arrêté pendant cette période.

Diapositive 16 pour conclure sur l’eau avec avril et aujourd’hui. Les tendances en France au cours de la première moitié du mois sont en ligne avec ce que j’ai mentionné précédemment, donc autour de moins 6 % au total, ailleurs, trois tendances contrastées. Nous confirmons donc que les volumes d’eau sont toujours conformes aux tendances historiques en Amérique du Nord, en légère baisse par rapport à l’année précédente, comme d’habitude, et nous considérons que les mouvements d’une semaine à l’autre sont largement liés aux conditions météorologiques. En République tchèque, pendant la dure période de fermeture, les volumes d’eau ont encore baissé de 5 à 10 %, principalement en raison de l’activité commerciale et d’affaires et d’une certaine activité touristique dans l’ouest du pays, mais les restrictions sont actuellement levées et nous constatons une amélioration progressive des volumes. En Espagne, le tourisme dans des régions comme les Canaries et les Baléares est en très forte baisse, de 20 à 40 % certaines semaines, et aucun changement n’est encore perceptible. Nous nous attendons à une certaine amélioration dans le domaine du commerce et des affaires, car le verrouillage s’est amélioré comme nous l’avons vu dans d’autres pays.

Sur la diapositive 17, nous passons au recyclage et à la valorisation. Depuis la fermeture de l’usine à la mi-mars, nous avons constaté une forte réduction des volumes collectés auprès des clients industriels et commerciaux. Le diagramme circulaire de droite vous donne des informations générales sur la répartition de nos activités entre les secteurs, et j’en retiendrai deux aberrations : d’un côté, tout ce qui est lié à l’automobile voit ses volumes diminuer considérablement ; de l’autre, plus positivement, toutes les activités liées, par exemple, aux soins de santé. Bertrand a mentionné les volumes de déchets hospitaliers à Paris. Nous faisons le même travail à Amsterdam. Ils doivent être manipulés avec soin et, évidemment, nous avons été plus actifs dans ces domaines depuis la fermeture.

Diapositive 18, beaucoup de variabilité en avril et aujourd’hui. À gauche, concernant l’Allemagne, vous pouvez voir sur le graphique que les volumes ont très bien résisté, non seulement jusqu’en mars, mais aussi en avril. Et bien que nous devions rester prudents, nous considérons cela de manière positive, l’Australie, très peu d’impacts COVID avant avril. Le récent blocage a eu un impact sur les volumes au cours des premières semaines d’avril, mais là encore, nous nous attendons à ce que le blocage soit légèrement atténué au cours des jours et des semaines à venir. La France a été la plus touchée, et je vais consacrer un moment à essayer d’expliquer les mouvements sous-jacents en France ; tout d’abord, les volumes I&C, qui ont baissé de 65% au cours des 20 premiers jours d’avril. Les centres de recyclage des déchets ménagers ont été fermés. La collecte des gros déchets ménagers et des déchets verts a été suspendue, de sorte que les volumes municipaux globaux sont également en baisse, mais où avons-nous vu les principaux impacts en France ? L’impact le plus important a été observé dans la collecte commerciale et industrielle. Deuxièmement, la construction et l’intervention sur les sites ont été touchées car il n’y a pas de travail sur le terrain, et le troisième domaine, le recyclage et le tri. L’impact le plus important est donc celui de la collecte commerciale et industrielle, puis celui de la construction et de l’intervention, et enfin celui du recyclage et du tri. Ces trois domaines représentent plus des 3/4 de notre impact total en France en matière de R&R. Tous les autres impacts sont beaucoup plus faibles.

Diapositive 19, tendances de mars/avril. Dans l’ETS, c’est le segment qui, de toute évidence, a le plus d’activités avec les clients industriels, et vous voyez la répartition approximative dans le graphique circulaire de droite. Je commencerai par les déchets dangereux, car c’est le secteur le plus touché. Tout d’abord, bien sûr, en Chine, mais aussi en Europe, il y a eu un fort impact en termes de volumes provenant de la construction et de l’assainissement des sols qui y est associé. En revanche, l’activité chimique résiste mieux avec des volumes presque stables d’une année sur l’autre. Ensuite, WTS, à part un petit impact sur la chaîne d’approvisionnement en février et mars en Chine avec notre usine là-bas, nous avons vu un impact minime sur notre activité en mars et en avril. L’entreprise a fait preuve de résistance jusqu’à présent. Bien sûr, nous allons maintenant supposer que nous allons assister à une certaine forme de ralentissement, mais je tiens à répéter avec force que nous n’avons pas encore vu cela dans nos chiffres. En ce qui concerne les solutions intelligentes, un certain ralentissement dans le domaine du conseil, ce déclin dans toutes les activités de terrain, tant en France qu’aux États-Unis.

Diapositive 20, j’aimerais passer à l’atténuation. Tout d’abord, j’aimerais réitérer le point soulevé par Bertrand dans ses commentaires. Nos équipes se sont d’abord concentrées sur la sécurité et sur la continuité du service. Nous devons également veiller à ce que nos services publics vitaux atteignent ceux qui, à ce stade, sont les plus défavorisés. Et bien sûr, cela sous-tend notre décision de suspendre les déconnexions dans toutes les zones touchées. Maintenant, en termes d’atténuation, laissez-moi vous donner quelques exemples concrets de ce que nous avons fait. Ainsi, en Europe du Nord, la fermeture des sites de recyclage des ménages, en particulier, ici aussi pour des raisons de sécurité. Dans certains pays, nous avons arrêté environ 50 % de nos véhicules de collecte collective et nous optimisons les itinéraires pour le reste. Nous avons gardé l’énergie des installations de traitement des déchets ouverte. Et je voudrais juste souligner ce point. Dans toute l’Europe, nos sites d’incinération fonctionnent à leur capacité normale ou presque pendant toute la période, y compris jusqu’en avril. Nous avons également reporté les arrêts de routine dans certaines de ces installations parce que nous avons les volumes nécessaires pour les faire fonctionner.

Nous avons également mis en place des réductions temporaires de salaires et des congés anticipés, et nous avons réduit considérablement le nombre de sous-traitants dans l’entreprise. En Australie, par exemple, des vacances anticipées, des congés anticipés et une réduction des heures supplémentaires ; en Asie, l’accélération de certains projets de déchets dangereux et de la construction pour les mettre en service plus tôt, ainsi que des retards dans l’embauche, des congés anticipés, des vacances ; en Australie, des réductions temporaires de salaires, des vacances anticipées et une nouvelle réduction du nombre important d’entrepreneurs dans l’entreprise ; et en France, la fermeture des centres commerciaux où nous le pouvons, le retour des camions loués, la réduction de la régularité de la collecte sur le terrain, la réorganisation des itinéraires, le gel des interventions non critiques tant dans l’eau que dans les déchets, ainsi que le chômage partiel et les congés.

Deux derniers points en particulier, nous avons bénéficié de la baisse des coûts du carburant, comme vous le savez, et enfin, pour mettre en évidence un thème spécifique. En temps normal, nous réalisions entre 7 000 et 8 000 actions de déplacement et de vie par semaine. Pour l’instant, les chiffres de la semaine dernière étaient de 41. Les voyages et la vie représentent environ 150 millions de dollars de dépenses par an pour nous. Pour conclure, j’aimerais faire un commentaire sur les mesures d’atténuation des coûts fixes et variables. Historiquement, dans les chiffres que nous vous avons communiqués, nous avons généralement supposé que nos coûts étaient de 60 %, peut-être 70 % fixes et 40 à 30 % variables. Nous avons également noté que cela diffère d’une entreprise à l’autre et d’une marque à l’autre, d’un marché à l’autre. Nous avons également noté que l’eau a, en moyenne, un coût fixe plus élevé que le recyclage et la récupération. Nous avons également noté que nos activités industrielles ont généralement une plus grande flexibilité de coûts que dans le secteur de la recherche et du développement ou de l’eau.

Cependant, dans l’ensemble de notre activité, je pense que ces paradigmes historiques sont derrière nous, car nous avons vu nos équipes capables de réagir pour faire varier leurs coûts de manière très importante par rapport à ce que les chiffres ci-dessus indiquent. Dans certains domaines de la recherche et du développement, nous réduisons considérablement la baisse des coûts et nous varions de 60 % à deux tiers de nos coûts. Compte tenu des défis sans précédent des marchés actuels, nos équipes travaillent tout simplement différemment, et nous pensons que c’est important car nous planifions la sortie de l’enfermement et nous nous demandons comment nous allons redémarrer et comment nous allons redémarrer différemment et de manière plus rentable à l’avenir.

Je veux donc rassembler tout cela sur la diapositive 21. En avril, nous pouvons bien sûr estimer les impacts, maintenant, pour un mois affecté dans l’ensemble de nos activités. Nous estimons que l’impact de mars au total pour le groupe se situait dans une fourchette de 50 à 70 millions d’euros au niveau de l’EBITDA et de l’EBIT, et que cela équivaut à peu près à un impact de deux semaines sur l’ensemble de nos activités. En avril, nous pouvons bien sûr prévoir de nouvelles zones de risque dans des pays comme l’Australie et le Chili ou dans des entreprises comme WTS, qui n’a pas encore été touchée. Nous pouvons également identifier des zones de stabilité évidentes, comme notre entreprise de services publics nord-américaine. Et enfin, nous pouvons confirmer que l’impact en Chine est nettement plus faible. Bref, quelques différences, quelques plus, quelques moins, mais un parallèle global entre l’impact de deux semaines en mars et un mois complet en avril.

En outre, le mois d’avril a évolué. Tout d’abord, les trois premières semaines que nous avons vues ont montré une grande stabilité dans le volume et des baisses d’activité dans les principales zones d’impact, et les données des sept derniers jours sont même légèrement positives. Ainsi, les volumes de collecte commerciale ont repris. Après avoir été peut-être à moins 65 %, nous sommes maintenant à environ 10 points de pourcentage au-dessus de ce chiffre. Là encore, je serais prudent de prendre une semaine, mais il y a encore des préparatifs pour ouvrir des chantiers de construction, qui approvisionnent en déchets dangereux toute l’Europe du Nord. Les installations industrielles en Europe, j’ai mentionné la République tchèque tout à l’heure, sont en train de rouvrir. L’Allemagne continue à être solide. Les prix du papier ont rebondi après avoir atteint des niveaux très bas en avril. Enfin, la collecte d’espèces en Europe a été très résistante, voire normale jusqu’à présent. Pour ce qui est de l’avenir, la plupart des gouvernements sont déterminés à sortir de l’isolement d’une manière ou d’une autre dans les semaines à venir. Les échanges actuels sont donc difficiles pour nos équipes, en particulier celles de l’eau et de la recherche et du développement et du WTS, qui ont réalisé un début d’année si prometteur. Et je vous encourage à ne pas ignorer le risque de pertes et profits et le risque d’encaisse dans l’avenir, qu’il s’agisse de mesures de confinement supplémentaires ou, par exemple, d’impacts financiers sur nos clients, mais il y a lieu de soutenir que ce que nous avons vu au cours des 15 ou 20 premiers jours d’avril est un point bas.

Enfin, sur la diapositive 22, nous nous sommes concentrés, comme toutes les entreprises, sur les liquidités. Voici les points sur lesquels j’aimerais insister. Depuis le 1er avril, nous avons levé près de 1,5 milliard d’euros de nouvelles liquidités brutes. Nous avons continué à avoir accès à des emprunts à court et à long terme, comme vous l’avez vu. Sur les marchés du papier commercial, nous avons en fait allongé notre échéance moyenne. Sur les marchés à long terme, nous avons emprunté sur sept, huit et douze ans à des taux d’intérêt inférieurs à 1,4 % en moyenne. Nous disposons d’un revolver de 2,5 milliards d’euros avec une échéance en 2025, récemment prolongé, sans aucune clause restrictive, comme c’est le cas pour toutes les dettes de notre groupe, et tous les remboursements de nos dettes à long terme pour l’année ont été effectués, à l’exception de 148 millions d’euros en juin, et nous n’avons qu’un seul remboursement en 2021. Pro forma pour l’émission de dette d’avril, nous disposons d’un total de 5,6 milliards d’euros de liquidités, dont 3,6 milliards d’euros en espèces.

Avant de laisser Bertrand conclure, les tendances de l’activité avant le COVID étaient conformes à ce que nous attendions. La performance des revenus et de l’EBITDA au premier trimestre montre les avantages de notre diversification dans cet environnement et les domaines de résilience dont nous disposons. Les impacts de COVID en Chine sont conformes à ce que nous avions estimé à la fin du mois de février et sont en baisse. Nous pouvons apprendre beaucoup de la façon dont notre entreprise en Chine a géré la sortie et le rebond. L’impact de 0,5 mois au premier trimestre est un guide pour le mois d’avril. Le volume en avril semble largement stable dans l’ensemble de notre activité, avec quelques impacts légèrement positifs plus récemment. Nous avons levé un montant substantiel de liquidités supplémentaires. Il y a bien sûr des risques à prendre en compte pour l’avenir, et nous ne devons pas les sous-estimer, mais il y a aussi des signes dans certains domaines d’un modeste rebond.

Et sur ce, je passe la main à Bertrand.

Bertrand Camus

Merci beaucoup, Julian, et nous en sommes maintenant à la diapositive 23. Depuis le tout début de la crise, nous travaillons à préparer le redéploiement de nos activités afin de réussir les sorties de confinement. Nous savons par notre expérience chinoise que c’est un processus long et qu’il peut y avoir une certaine volatilité d’une semaine à l’autre. Nous savons aussi que le chemin de la normalisation sera, bien évidemment, différent d’un pays à l’autre. Dans cette optique, nous nous efforçons d’anticiper l’impact à moyen terme et de planifier le rebond. Notre plan stratégique “Shaping Suez 2030” sera essentiel dans ce contexte.

Comme vous pouvez le voir sur la diapositive 24, nous restons concentrés sur la transformation de Suez. Basée sur une croissance sélective, des méthodes de travail simplifiées et l’engagement des employés, notre stratégie de différenciation nous apporte l’agilité dont nous avons besoin pour nous adapter. La transformation de Suez 2030 va de l’avant, progressant comme prévu dans certains domaines. Dans d’autres, ce contexte est l’occasion d’accélérer notre transformation et d’aller plus vite avec nos plans de performance, par exemple. Nous avons annoncé des mesures supplémentaires qui s’ajoutent aux économies de transformation pour 2020 déjà lancées. Bien sûr, nous adaptons la trajectoire des différentes composantes à la situation, mais la direction et la trajectoire restent les mêmes. Nous pouvons également anticiper le choc sur les modèles économiques de nos clients et dans le comportement des consommateurs. La chaîne d’approvisionnement internationale souffrira probablement des différents calendriers des stratégies de sortie nationales. Cela créera de nouvelles opportunités commerciales pour nous. Façonner Suez 2030 nous aidera à résister à l’impact de cette crise, mais nous placera aussi dans une meilleure situation lorsque le moment du rebond sera venu.

Pour passer à la diapositive suivante, le rebond est une question d’opérations et d’opportunités commerciales, mais il s’agit aussi d’anticiper ce qu’on appelle la nouvelle normalité. Les politiques d’endiguement strictes nous conduisent très probablement à une nouvelle vague de perturbations sociales et économiques. Il y aura un impact politique, notamment sur le bien-être, les contrôles aux frontières, les politiques de l’emploi, par exemple. Certains changements découlant de la crise devraient persister sur le long terme. En outre, l’urgence environnementale reste une priorité dans le contexte actuel. Dans cette perspective, notre proposition de valeur définie dans le cadre de notre plan stratégique est plus pertinente que jamais, axée sur les solutions.

Avec un impact positif sur la santé, la qualité de vie, le climat et le capital naturel de la planète, nous apportons des réponses concrètes dès maintenant. Ces préoccupations étaient là avant et seront là après, et nous pouvons prévoir que des investissements seront faits à l’avenir pour traiter ces sujets et améliorer la résilience. À cet égard, Suez soutient diverses initiatives en collaboration avec le gouvernement et les autorités, qui plaident en faveur de mesures de relance économique fortes, orientées vers la lutte contre le changement climatique et la protection de l’environnement. Même si l’environnement actuel est complexe, je suis très confiant qu’avec le temps, la résilience du groupe se matérialisera au bénéfice de toutes nos parties prenantes.

Sur ce, nous aimerions maintenant vous donner la parole pour toutes les questions que vous pourriez avoir.

Séance de questions-réponses

Opérateur

Je vous remercie. [Operator Instructions] La première question vient de la ligne de Vincent Ayral de JPMorgan. Allez-y, s’il vous plaît.

Vincent Ayral

Oui, bonjour, et donc, une question évidemment sur COVID ici, donc en gros, le congé, en utilisant cela, pouvons-nous avoir une idée du nombre d’employés ou du montant des économies qui sont fondamentalement générées là-bas, et c’est assez important, cela pourrait être quelque peu important, et le congé, lorsque l’économie rouvrira, je m’attendrais à ce qu’il se termine le même jour. Qu’en attendez-vous en pratique, ou est-ce quelque chose qui pourrait durer un peu plus longtemps tant que les entreprises en auront besoin ? Et deuxièmement, les volumes de déchets en France et en Europe depuis le verrouillage, donc les deux dernières semaines de mars, ce que vous avez vu en avril, où en sommes-nous, et quel est l’impact sur l’EBIT par mois, seuls les déchets et l’impact des verrouillages seraient intéressés. Et ce faisant, si nous regardons les 60 millions d’euros d’impact sur l’EBIT dont vous parlez pour le premier trimestre, une partie de cette somme provient de la Chine. Vous avez dit qu’il y avait environ 30 millions d’euros pour l’année. Disons qu’il y a 15 millions d’euros pour la Chine au premier trimestre. Cela fait donc 45 millions d’euros pour l’Europe, et c’est deux semaines de blocage. Et donc, est-ce la façon dont nous devrions considérer les choses et, au prorata, disons, d’accord, si c’est essentiellement un mois, nous multiplierons cela par deux, donc une petite centaine ; si c’est deux mois, par quatre, environ 200 plus la montée en puissance. Est-ce le type d’ordre de grandeur en termes d’impact sur l’EBIT auquel vous pensez ? Je sais qu’il y a beaucoup d’incertitudes, mais je pense que nous pouvons toujours penser en termes d’impact par mois et laisser l’incertitude sur la durée et la montée en puissance être clarifiée plus tard. Je vous remercie.

Bertrand Camus

Merci, Vincent, pour votre question. Je vais commencer à donner quelques réponses, mais tout d’abord, en ce qui concerne nos employés, nous n’avons jamais arrêté l’activité. Nous maintenons une continuité d’activité dans la plupart des zones géographiques, comme vous avez pu le constater dans les premières diapositives autour du pourcentage de salariés actifs qui atteint 86 %. Et un chômage partiel n’a été pris que pour les activités où nos clients ont décidé de cesser leur activité, comme vous avez pu le voir dans un communiqué de presse que nous avons publié il y a quelques semaines sur les mesures de solidarité que nous avons mises en place. En ce qui concerne nos employés, la décision a été prise de maintenir toutes les personnes et de conserver l’emploi, et bien sûr, de profiter chaque fois que la réglementation locale était en place — du mécanisme mis en place par les différents gouvernements qui sont plus ou moins généreux selon les zones géographiques. Pour ceux qui n’ont pas de réglementation ou de couverture en place, nous avons décidé de couvrir au moins 50 % du salaire des équipes, et nous nous sommes engagés à ne pas réduire l’emploi pendant cette période, à ne pas aggraver, je dirais, la situation non seulement de nos populations, mais plus généralement de l’économie. Donc, dans un monde où nous ne tirons pas, je dirais, de profit ou de bénéfice de la situation, et bien sûr, dans les chiffres que nous vous avons présentés, tous les bénéfices éventuellement tirés des mesures locales mises en place par le gouvernement sont pleinement pris en compte.

Julian, voulez-vous répondre aux autres questions de Vincent ?

Julian Waldron

Bien sûr. Bonjour, Vincent, j’espère que vous allez bien. Si nous regardons les mois de mars et d’avril, il y a deux ou trois choses qui me semblent importantes lorsque nous examinons notre activité de recyclage et de valorisation. Tout d’abord, il y a les différences entre les différents marchés. Comme je l’ai mentionné lors de la présentation de diapositives, la France est le marché sur lequel nous avons été le plus touchés. Les volumes d’I&C ont baissé de 65 % au cours des 20 premiers jours de la fin mars et des premiers jours d’avril, et c’est donc le marché commercial et industriel qui a été le plus touché. Cependant, le deuxième impact le plus important n’est pas lié au volume. Le deuxième impact le plus important concerne la construction et l’intervention en France. Une partie de ces déchets se trouve dans les eaux, mais l’impact sur notre activité de recyclage et de valorisation en France est très important en raison de l’incapacité à aller sur le marché, à aller sur le terrain. Et ce n’est pas lié au volume des déchets, comme vous pouvez vous en douter.

Dans l’ensemble, le secteur du recyclage et de la valorisation est le plus touché parmi nos trois segments, et nous espérons que cela restera la vision que nous avons de ce secteur. La volatilité de l’activité de Recyclage & Valorisation continuera d’être un défi à gérer. Encore une fois, j’ai mentionné – je vous ai éloigné des volumes parce que je pense que tous les impacts que nous constatons ne peuvent et ne doivent pas être liés à cela. Deuxièmement, comme je l’ai mentionné à propos de l’Allemagne, si vous regardez les volumes globaux sur le marché, ils sont essentiellement stables. Si vous regardez le Royaume-Uni, ils sont en baisse. En Belgique, ils sont en baisse. Si vous regardez les Pays-Bas, c’est très contrasté entre les différents types d’activité, avec certaines choses comme les hôpitaux, par exemple, en hausse. Donc, une vue très contrastée pays par pays. Dans l’ensemble, comme je l’ai mentionné, la R&R, le segment le plus touché parmi nos trois segments ; et l’Europe, la géographie la plus touchée.

De plus, nous avons pu occuper pleinement nos usines d’incinération. Et en effet, dans certains endroits, nous avons reporté les arrêts et la maintenance, comme je l’ai mentionné, pour les maintenir en fonctionnement parce que nous en avons la capacité. En avril, ces derniers jours, nous avons constaté une amélioration en France, où nous sommes passés d’une baisse de moins 65 %. Je pense qu’au début de la semaine dernière, nous sommes passés à moins 62 %, moins 63 % le lundi. Et nous nous sommes demandé si c’était une tendance. Et nous avons pensé que non, probablement pas, et pourtant vers la fin de la semaine, nous sommes à moins 55 %, je pense, le vendredi samedi, et au début de cette semaine, nous avons été un peu mieux à nouveau. Nous pensons donc que c’est une tendance. Là encore, je ne veux pas trop lire dans un mouvement d’un jour, mais comme vous pouvez le voir, nous pouvons vraiment suivre ces choses jour après jour. Et après quatre, cinq jours par semaine, je pense que nous pouvons dire que nous commençons à voir une amélioration de l’activité. L’Allemagne reste très stable. L’incinération continue de tenir le coup. C’est donc, je pense, là que je résumerais la situation de mars-avril en matière de déchets.

Je voudrais faire un commentaire plus général, et vous me pardonnerez parce que j’ai — vous et moi avons longuement débattu de cette question au cours des derniers mois. En 2018 et certainement en 2019, l’impact du volume des déchets sur notre activité était bien moins important que l’impact du prix et l’impact des matières premières et en fait dans les endroits où nous faisons de l’énergie à partir de déchets et la performance de nos installations industrielles. Au cours des deux premiers mois de cette année, les matières premières ont eu un impact négatif. Les volumes ont été à peu près stables. Les offres d’achat à Manchester ou ailleurs n’ont pas été retenues, mais les équipes ont réussi à faire augmenter les prix. Le plan de performance que Jean-Marc et les équipes que nous menons à bien, l’un des principaux piliers de ce plan de performance est l’amélioration de la saturation, du débit, de l’efficacité de nos usines d’incinération, et il y a un gros avantage si nous nivelons la performance site par site. Je pense donc que lorsque je regarde notre activité de recyclage et de valorisation, tout ce que nous faisons et tout ce que nous voyons déconnecte les marchés individuels de l’impact du volume. Et je pense, certainement, que lorsque nous regardons aujourd’hui, certains des plus grands impacts que nous avons eus sont complètement déconnectés du volume et simplement liés à un verrouillage.

En ce qui concerne votre troisième question sur les mois de mars à avril, je vais vous ramener, si vous le permettez, aux commentaires que j’ai faits sur la diapositive — je trouve la bonne diapositive, la diapositive 21, parce que je pense que votre question est absolument valable et que nous avons essayé d’y répondre. Ainsi, en avril, nous pouvons estimer l’impact, en gros, pour un mois affecté dans l’ensemble de notre activité. Eh bien, disons que nous prenons la dernière semaine de mars et les trois premières semaines d’avril, l’impact du premier trimestre, ce qui équivaut globalement à un impact de deux semaines sur l’ensemble de notre activité. En avril, nous avons de nouvelles zones à risque, l’Australie, le Chili. Je pense que nous devons faire des suppositions. Nous ne le voyons pas encore dans les chiffres, mais je pense que nous devons supposer que nous aurons un impact dans le WTS et dans le domaine de l’intelligence et du numérique. Nous pouvons également identifier les zones de stabilité comme dans notre service public nord-américain, et comme vous l’avez mentionné et comme vous l’avez demandé, nous pouvons confirmer que l’impact en Chine sera nettement plus faible à l’avenir. Nous avons estimé que l’impact sera de 30 à 40 millions d’euros. Nous sommes aux alentours de 15 millions d’euros pour le premier trimestre. Je pense que nous nous situerons dans la partie inférieure de cette fourchette de 30 à 40 millions d’euros, en supposant que les choses continuent comme elles le font.

Donc, au premier trimestre, ces 50 à 70 millions d’euros, c’est à peu près l’impact d’un impact de deux semaines sur l’ensemble de notre activité, et cela vous donne les différences, mais aussi les parallèles entre cet impact et le mois complet d’avril, mais encore une fois, je vous mets en garde contre l’extrapolation. Le volume et les activités des trois premières semaines ont été largement stables. J’ai mentionné que je ne reviendrai pas sur les domaines où les choses se sont légèrement améliorées au cours des cinq ou sept derniers jours, mais je les ai énumérés autour de la construction, autour des déchets dangereux, autour de certains volumes, autour de l’ouverture d’installations industrielles, autour du prix du papier, par exemple. Je ne veux pas – je pense que dans tout ce que je dis, j’ai besoin à un moment donné de revenir sur les risques, et je pense qu’il est important que nous gardions tous à l’esprit qu’il y a toujours des risques, mais j’ai vu la résilience des équipes, leur capacité d’adaptation, et je pense qu’il y a lieu de soutenir qu’avril est un point bas.

Merci beaucoup, Vincent.

Opérateur

La question suivante est tirée de la phrase d’Olivier van Doosselaere d’Exane. Allez-y, s’il vous plaît.

Olivier van Doosselaere

Oui. Bonjour à tous. J’espère que vous pouvez m’entendre et, encore une fois, j’espère que vous êtes en sécurité. Je vous remercie d’avoir pris le temps de nous parler aujourd’hui. J’avais aussi quelques questions. Je suppose que la troisième, la première concerne la division Environmental Tech & Solutions et plus particulièrement les activités liées à l’eau industrielle. Aux États-Unis ou en Amérique du Nord, je pense que vous avez réalisé une croissance organique de 8 % du chiffre d’affaires au premier trimestre, ce qui est évidemment très fort. Je me demande, lorsque vous dites que vous pouvez voir un certain risque en fait, peut-être sur le fonctionnement de cette division à l’avenir, d’où vient exactement la raison de cette prudence ? C’est parce que vous pensez que les mesures de confinement aux États-Unis sont arrivées plus tard, et donc, nous pourrions avoir un impact plus tard, ou bien y a-t-il aussi un certain degré d’inquiétude autour du fait que le prix du pétrole est si bas, et je pense que nous avons vu que GE Water avait peut-être eu des difficultés dans le passé à un moment donné avec le faible prix du pétrole. Je me demande donc quel est le principal motif d’inquiétude. Et aussi ce à quoi on peut s’attendre, donc, si le confinement commence, mais si le prix du pétrole reste bas ou à un niveau bas, ce à quoi on peut s’attendre que votre entreprise WTS soit capable de fournir la performance.

La deuxième, peut-être — je veux dire que vous avez déjà beaucoup parlé de cela, mais je me demande si vous pourriez détailler un peu plus. Vous avez fait allusion au fait que nous ne devrions pas trop nous concentrer uniquement sur le volume des déchets. Et en effet, au cours des deux dernières années, lorsque les volumes ont effectivement augmenté, nous n’avons peut-être pas vu tous les avantages de cette tarification qui était plus importante. Je me suis demandé dans quelle mesure on peut en dire autant des inconvénients. Vous avez donc mentionné que vous aviez encore de bonnes discussions sur la tarification au début de l’année. Comment cela se fait-il – comment voyez-vous la durée de ces fortes tendances de tarification des déchets maintenant que, de toute évidence, vos clients ont subi une certaine pression ? Je me demande donc si les discussions sur la tarification des activités liées aux déchets auront lieu prochainement, s’il s’agit d’une tarification annuelle ? S’agit-il de prix plus sains ? Et puis, si vous avez mentionné que certains des centres de recyclage ont été fermés, mais que vos autres installations, comme l’incinération ou la mise en décharge, fonctionnent peut-être plus normalement en prenant tous les volumes, je pense que dans le passé, on disait généralement que les marges sur le recyclage étaient un peu plus faibles. Je me demande donc si les volumes ne sont pas en baisse et si nous ne pouvons pas nous attendre à un effet de mélange positif qui pourrait aider à contenir la pression.

Et puis la dernière question porte sur le bilan. Comme vous l’avez signalé, le ratio dette nette/EBITDA est de 3,3 fois. Ce ratio pourrait s’affaiblir un peu à mesure que nous passons le deuxième trimestre. Et je suppose qu’il y a de l’incertitude pour l’avenir. Vous avez dit précédemment que vous vouliez passer en dessous de 3x et vous avez un plan de cession. Vous n’en avez pas trop parlé dans votre présentation, mais vous aviez prévu de vendre entre 3 et 4 milliards d’euros d’actifs, dont la moitié probablement cette année. Je pense que dans le podcast, vous avez mentionné que vous pourriez même avancer certaines des cessions de l’année prochaine à cette année. Je me demande donc où vous en êtes dans les discussions sur les cessions. Quelle est l’urgence, selon vous, compte tenu de la situation du bilan ? Et aussi à quel point vous êtes confiant dans votre capacité à réaliser les cessions comme vous le souhaitez, car je pense que vous avez clairement souligné que les plans de cessions étaient censés contribuer à améliorer votre mix d’activités. Et donc, vous cherchiez principalement à vendre des actifs peu performants. Et je me demande dans quelle mesure vous êtes convaincu que dans les conditions actuelles du marché, vous pourriez encore céder ce type d’actifs à un prix raisonnable ? Je vous remercie.

Bertrand Camus

Merci, Olivier. Je vais peut-être prendre la première en ce qui concerne le traitement de l’eau et les solutions, notre unité commerciale mondiale pour l’eau industrielle. Donc, comme l’a expliqué Julian, et nous sommes très satisfaits des résultats du premier trimestre, je dirais que la bonne dynamique commerciale que nous avons connue fin 2019 s’est poursuivie au cours du premier trimestre. Nous sommes un peu prudents, mais il se peut que nous soyons touchés dans la dernière partie de l’année. C’est quand même très précis. Je dirais que c’est une situation différente parce que lorsque nous regardons notre modèle d’entreprise et surtout le fait que nous avons des activités comme des produits ou des unités mobiles, le fait que — indépendamment de ce qui s’est passé avec l’économie, tant que les installations sont en fonctionnement, vous devez toujours remplacer le produit. Vous devez toujours les entretenir. Pour prendre cet exemple, vous devez toujours utiliser nos produits chimiques. Les modèles économiques sont donc assez résistants. Nous visons également des marchés qui ne sont pas touchés ou même qui bénéficient, si je puis dire, de la situation ; par exemple, l’alimentation et les boissons, les produits pharmaceutiques, la microélectronique. Je pense que nous n’avons jamais passé autant de temps devant nos ordinateurs. Donc, la résilience des modèles d’entreprise plus les activités dans lesquelles nous sommes positionnés, je voudrais répéter que nous sommes très, très peu exposés dans le secteur du pétrole et du gaz en amont. Et notre intention était de nous retirer de ce type d’activité dans le cadre de notre plan stratégique, afin que l’entité WTS soit assez résiliente.

Un autre commentaire est que le directeur de cette entité était là lors de la précédente crise en 2008, 2010. Et donc, sait s’adapter au cycle économique. Et je dirais qu’il a été beaucoup plus réactif dans la manière de gérer la situation. Donc, lorsque nous sommes un peu inquiets ou prudents ou lorsque nous nous posons des questions, c’est que nous pouvons voir certains projets retardés ou arrêtés en raison de l’impact économique de la crise pour certains de nos clients, mais jusqu’à présent, comme le dit Julian d’après le chiffre du premier trimestre, la BU mondiale a très, très bien résisté pendant les premiers mois de l’année.

Julian ?

Julian Waldron

Je pense, Olivier, juste — tu me pardonneras, c’est une sorte de point primordial, mais je pense que venir dire que n’importe laquelle de nos entreprises, à l’exception probable de l’entreprise de service public nord-américaine, va facilement traverser cette période sans impact, je ne pense pas que ce soit la bonne façon pour nous de penser à l’entreprise et de la gérer. Donc, pour essayer d’être un peu réticent au risque, peut-être prévenir les problèmes, et vous avez vu dans certaines des mesures d’atténuation que nous avons déjà mises en place dans WTS certaines de ces mesures d’atténuation. Et nous pensons que c’est la bonne façon de penser à l’entreprise même si nous n’avons pas toujours les KPI immédiats qui la déclenchent.

Sur le mélange de déchets, j’ai donc parlé du prix en début d’année. Je pense qu’étant donné l’impact sur les volumes, vous avez raison de dire que c’est un risque, et c’est l’une des choses que j’ai mentionnées. D’un autre côté, je pense que comme nos coûts par tonne, par exemple, sont plus élevés étant donné que les volumes sont plus faibles, je pense aussi que c’était un argument pour une discussion constructive avec nos clients sur nos coûts réels à l’heure actuelle et sur la manière dont ces coûts devraient être récupérés dans la tarification avec nos clients. Je pense donc que le débat des douze prochains mois sera important pour nous. D’une manière générale, en Europe, si vous introduisez un prix au début de l’année, c’est pour l’année. Encore une fois, faisons preuve d’une certaine prudence. Dans ce genre d’environnement, beaucoup de vieilles règles disparaissent par la fenêtre. Mais formellement parlant, si vous commencez au début de l’année avec un changement de prix, ce prix est effectif pour l’année.

En ce qui concerne la dette, les liquidités et le plan de cession, je pense que, comme la plupart des entreprises à l’heure actuelle, la première priorité au cours des premières semaines est de s’assurer que les liquidités sont fluides au sein de l’entreprise ; que nos réserves de liquidités peuvent être utilisées, en amont, en aval, pour lever de nouveaux fonds ; s’assurer que nos liquidités sont stables. Et comme je l’ai mentionné, nous avons levé près de 1,5 milliard d’euros de nouvelles liquidités, de nouvelles liquidités brutes depuis le 1er avril. Nous avons continué d’avoir accès aux marchés du papier commercial, où nous avons allongé nos échéances. Notre dernière émission était d’une durée d’un an. Sur les marchés à long terme, nous avons emprunté à sept, huit et douze ans à des taux d’intérêt bas. Nous avons prolongé notre facilité de crédit d’un an et nous avons des remboursements minimes sur les 12 prochains mois en termes de dette à long terme.

Le plan d’élimination, je pense que nous nous sommes demandé combien il fallait parler de ce genre de choses. Je pense que nous avons estimé que nous devions nous concentrer beaucoup plus sur les détails de la COVID. Je vous prie donc de nous excuser si nous avons manqué quelques éléments. Mais pour le répéter très fermement, la préparation de toutes les choses que nous voulions éliminer en 2020 se poursuit. Nous ne sommes pas naïfs. Certaines d’entre elles seront affectées en termes de calendrier. Certaines de celles que nous voudrons mettre en attente. Mais pour l’instant, la préparation de toutes ces choses avance. Nous verrons, et vous avez appelé le podcast, et nous l’avons mentionné à l’époque, et je le répète. Si nous pouvons arriver en 2020, certaines des choses que nous avions prévu de faire en 21, je pense que cela nous donne une option supplémentaire, pardonnez-moi le mot, et je pense que c’est la bonne façon pour nous de nous comporter, encore une fois. Lorsque nous examinons les activités de fusion et d’acquisition dans notre secteur, nous constatons qu’elles se poursuivent. Je ne vais pas établir trop de parallèles avec le Royaume-Uni, mais vous connaissez ces événements aussi bien que moi. Et nous continuons à avoir un bon dialogue avec les parties intéressées sur certains des actifs les plus critiques que nous cherchons à céder. Je ne dirai donc pas que je suis confiant. Je ne dirai pas non plus que je suis l’inverse, mais le travail se poursuit, il n’y a pas de changement et il n’y a pas de raison extérieure pour que nous nous arrêtions.

Une dernière chose que je voulais clarifier, nous avons la liste des choses dont nous voulons disposer afin de pouvoir aligner le profil de l’entreprise sur notre stratégie. Nous ne changerons rien à ce plan. Nous n’avons pas le sentiment, sur le plan financier, que nous devons aller plus vite ou que nous devons modifier nos plans. Par conséquent, nos cessions continueront à être guidées par les considérations stratégiques qui nous ont permis de dresser une liste pour commencer. Il n’y aura pas de changement à la liste.

Opérateur

La question suivante est tirée de la phrase d’Emmanuel Turpin de la Société Générale. Allez-y, s’il vous plaît.

Emmanuel Turpin

Bonjour à tous. Et ma première question reviendra sur l’activité des déchets et commencera par les volumes. Vous nous avez donné le point de données d’une baisse de 3,3 % des volumes au premier trimestre. Vous nous avez également donné quelques indications par zone géographique ou par activité, mais ce qui serait très utile, c’est un chiffre global, en examinant peut-être les quatre dernières semaines d’activité, quelle sorte de tendance en volume sur un an, s’il vous plaît ? J’ai été très positivement surpris d’apprendre que vos incinérateurs étaient complètement saturés à la fin du premier trimestre. Et je pense vous avoir entendu dire qu’ils étaient complètement saturés ou presque saturés sur le dernier indicateur de performance clé dont vous disposez, peut-être ces derniers jours. Est-ce exact ? Je trouve cela extraordinaire compte tenu de la baisse massive des volumes de déchets collectés dans l’économie. En ce qui concerne les prix, lors de la crise précédente, une forte baisse des volumes a parfois entraîné une concurrence sur les prix. Sur la base des dernières données dont vous disposez, donc à l’incinérateur ou à la porte de votre décharge aujourd’hui, les prix sont-ils toujours stables par rapport à ce qu’ils étaient il y a un mois ? Et je comprends que vous venez de mentionner que vous étiez occupé à renégocier les prix à la hausse, mais je serais très rassuré si vous me disiez qu’ils ne baissent pas au moins.

En ce qui concerne le WTS, pourriez-vous nous donner des informations sur les arriérés de recettes comme indicateur principal de ce qui pourrait se passer dans les mois à venir ? En ce qui concerne le fonds de roulement, vous avez mentionné, je pense que le fonds de roulement est assez bon au premier trimestre. Encore une fois, les dernières données en la matière indiquent que les nouveaux recouvrements ou les paiements des fournisseurs correspondent à vos attentes en termes de créances douteuses. Quelle pourrait être l’ampleur de ces créances au plus fort de la crise ? Ce sera tout. Merci beaucoup.

Bertrand Camus

Je pense que Julian, ils sont pour toi.

Julian Waldron

WTS, je passe peut-être à vous. Bonjour, Manuel, c’est un plaisir de vous parler. Pardonnez-moi, je vais d’abord prendre le fonds de roulement. En ce début de semaine, non — la collecte de fonds continue d’être satisfaisante à peu près partout où nous opérons, et donc, je pense que votre point de vue est vraiment très valable. Je pense que nous ne devons pas ignorer le risque de retards de paiement, de mauvais paiements. J’ai dit — ou de non-paiement, désolé. J’ai rappelé le fait que pendant la période de confinement, nous ne nous déconnecterons pas. Je pense donc que vous avez tout à fait raison d’évoquer ce risque. À ce jour, je n’ai pas de point de données dans nos grandes zones géographiques pour vous. Je pense donc que cela reste un risque plutôt qu’une réalité. Au premier trimestre, si je peux me permettre, deux petites mais importantes questions pratiques sur le terrain. Premièrement, comme vous pouvez l’imaginer, l’organisation de l’émission des factures pendant une période de verrouillage est compliquée. Et j’aimerais remercier toutes les équipes de nos grandes zones géographiques parce que leur capacité à travailler à distance et à émettre des factures a été phénoménale, de sorte qu’il n’y a pas eu de ralentissement de notre capacité à émettre des factures. Et bien sûr, si vous voulez encaisser, la première chose à faire est d’émettre la facture correspondante.

Deuxièmement, en ce qui concerne notre chaîne d’approvisionnement, nous essayons également d’être extrêmement sensibles aux contraintes qui pèsent sur notre chaîne d’approvisionnement. Tous nos fournisseurs n’ont pas été aussi capables que nous d’émettre des factures. Nous nous sommes donc efforcés de faire en sorte qu’ils puissent contourner les problèmes liés au transfert électronique ou physique des factures. Je pense donc au-delà du risque, et je suis d’accord avec vous, le risque est là, mais je n’ai pas de point de données parce que je ne le vois pas dans l’entreprise et les grandes parties de l’entreprise pour le moment. Je voulais juste clarifier les choses, je pense qu’il ne faut pas non plus ignorer les défis techniques, mais je pense que les équipes ont vraiment bien répondu à ces défis techniques.

Pour en venir à votre question sur les déchets, la saturation continue d’être excellente en ce qui concerne l’énergie provenant des déchets. Non – et je n’ai pas de problème particulier à signaler dans nos régions. Les impacts jusqu’à présent – si je peux citer un impact, par exemple, je ne pense pas qu’il ait été aussi important en termes de volume. Le prix de l’électricité n’est pas utile pour vous donner un seul domaine de l’énergie provenant des déchets, qui est un vent contraire. Mais pour l’instant, nous avons pu ajuster les flux de volume dont nous disposons et nous assurer que ces incinérateurs sont toujours chargés. Pouvons-nous le faire pour toujours à moins 65 % ? Évidemment, encore une fois, je voudrais être clair sur les risques. Mais d’un autre côté, nous avons vu les volumes augmenter légèrement. Nous continuons donc à nous concentrer sur le maintien de ces volumes, notamment en ce qui concerne l’énergie marchande provenant des usines de traitement des déchets.

En ce qui concerne la tarification, si je me suis mal exprimé tout à l’heure, pardonnez-moi. L’augmentation des prix est un événement de janvier, février dans toute l’Europe du Nord dans les déchets. Donc, c’est fait et derrière nous. Aujourd’hui, cette semaine encore, si vous voulez, pas de points de données, de frais d’entrée, mais les – par exemple que je peux appeler qui indiquent que la tarification évolue dans une direction particulière, et ma remarque sur la hausse des prix, non, ne me laissez pas devancer cela. Ce n’est pas ce que nous voyons. Je dis simplement que lorsque nous avons des clients qui veulent peut-être revenir vers nous pour nous dire que les volumes ont diminué, donc, de façon égale, nos coûts ont augmenté. Nous devons donc veiller à ce que cette discussion soit équilibrée dans le temps entre nous et nos clients. Reconnaissez le risque ; à partir d’aujourd’hui, rien à vous demander.

En termes de volumes, je ne reviendrai pas sur le moins — sur la collection et l’industriel en France. C’est un peu mieux de semaine en semaine, l’Allemagne, plat de semaine en semaine ; le Royaume-Uni probablement en baisse de 50%, 60%, pareil que — semblable à la France. Nous ne sommes pas sortis de l’isolement là-bas, donc pas de changement particulier cette semaine. Nous avons vu de meilleurs volumes cette semaine en République tchèque. Nous avons vu de meilleurs volumes en Pologne, des volumes légèrement meilleurs dans certaines régions des Pays-Bas. La Belgique reste assez faible. En Australie, je pense que les volumes sont stables, peut-être même un peu plus élevés. Encore une fois, pardonnez-moi de procéder marché par marché, mais c’est vraiment une approche marché par marché que nous adoptons pour le moment. J’espère que ces commentaires sont utiles.

WTS, Bertrand ?

Bertrand Camus

Oui, le WTS, lorsque nous parlons du carnet de commandes, une fois de plus, ce que nous avons observé au premier trimestre et ce que nous voyons depuis les premières semaines d’avril, c’est que les prises de commandes semblent bonnes à ce stade, tant en termes de produits que de projets. Une fois de plus, cette activité a été assez résistante, certainement grâce à la diversité des entreprises ou des modèles d’entreprise, et aussi à la nature critique de nombreux services qui doivent aussi continuer malgré la situation. J’ai parlé des secteurs prioritaires, qui sont ceux qui résistent également à la crise, l’alimentation et les boissons, la microélectronique, les produits pharmaceutiques. Et comme Julian l’a mentionné, c’est plutôt un mot de prudence, étant donné que – vu la situation, la situation mondiale. Sur le plan économique en particulier, nous pourrions assister à un certain ralentissement dans la deuxième partie de l’année, peut-être à partir du deuxième trimestre, même si les prises de commandes semblent encore bonnes à ce stade, mais d’un autre côté, je veux dire qu’il s’agit d’une crise sanitaire, de l’eau, de la santé. La qualité de l’eau est un sujet qui a été très discuté dans les médias ces dernières semaines. Nous pouvons donc, d’un autre côté, nous attendre à plus d’exigences en matière de qualité de l’eau, et donc à une plus grande demande de WTS, de produits et de services. Et le dernier commentaire, comme nous vous l’avons dit fin février, nous sommes assez heureux de la prise de commandes, de la croissance du chiffre d’affaires de WTS. Mais nous avons considéré que nous n’étions pas là où nous voulions être en termes de rentabilité et tous les plans d’amélioration des performances de notre entreprise qui ont été lancés sont toujours en cours de mise en œuvre pour améliorer la rentabilité de cette entreprise.

Opérateur

La question suivante est tirée de la phrase d’Arthur Sitbon de Morgan Stanley. Allez-y, je vous en prie.

Arthur Sitbon

Bonjour. Merci de répondre à mes questions. J’en ai deux. La première, vous avez donc fourni un impact au premier trimestre de COVID-19 sur les recettes, 2 % environ, et vous avez fourni au niveau de l’EBIT, 60 millions d’euros. Le taux de chute est donc assez élevé. Et je me demandais si vous pensez que ce ratio va diminuer à l’avenir pour les mois d’avril et mai ? Ou compte tenu du fait que vous prenez des mesures pour atténuer l’impact au niveau des coûts ? Ou bien pensez-vous qu’il restera stable ou qu’il augmentera ? C’est ma première question. Et la deuxième concerne l’impact de 60 millions d’euros sur l’EBIT au premier trimestre, serait-il possible de ventiler ce montant entre les différentes divisions ? Merci beaucoup.

Julian Waldron

Arthur, merci beaucoup pour ces deux questions ; le taux d’abandon en avril déjà, je m’attends à ce qu’il soit nettement meilleur que cela. Il est évident que lorsque vous passez immédiatement au verrouillage et que vous voyez les volumes passer de 100 % à 65 %, votre capacité d’un jour à l’autre à faire baisser vos coûts est limitée. Et ce que nous avons vu depuis, c’est un effort très important de la part de tous les membres de l’équipe pour faire varier ce coût. Encore une fois, c’est un chiffre qui fait les gros titres, mais comme nous considérons généralement que notre activité est à 60 %, 70 % fixe, nous constatons – et en particulier, un gaspillage de cet ordre de grandeur. Nous constatons un renversement de situation, et dans certains domaines, nos équipes sont en mesure de faire varier leur coût de 60 %, soit les deux tiers de leur coût. Je suis donc convaincu que la baisse des coûts en avril sera sensiblement différente de celle du premier trimestre. Je dois aussi vous mettre en garde sur le premier trimestre, vous avez un impact de la Chine. Et pour une partie de la Chine, compte tenu de la méthode de consolidation, vous avez un impact sur l’EBIT, mais vous n’avez pas les revenus associés. Donc, encore une fois, il y a des choses qui faussent légèrement certains aspects du premier trimestre, mais en réponse à votre question spécifique, le taux de chute s’est amélioré tout au long de ce mois.

En termes d’EBIT et d’EBITDA, le premier commentaire est l’impact sur l’EBIT, l’impact sur l’EBITDA est à peu près le même. Il n’y a pas de différence particulière entre l’un et l’autre. Je ne fais que le souligner à nouveau. Et puis si je regarde les trois segments, dans le — sans vous donner une ventilation précise, mais au premier trimestre, le recyclage et la récupération ont eu le plus grand impact en chiffres absolus ; l’eau, en deuxième et le SCEQE en troisième. L’ETS est généralement une activité qui s’intensifie tout au long de l’année. Donc, encore une fois, vous avez affaire à de petits nombres, mais c’est — mais tout au long, comme je l’ai mentionné plus tôt, le recyclage et la récupération sont les plus touchés, l’eau en deuxième et la FTA en troisième. Nous avons le temps pour quelques dernières questions.

Opérateur

La question suivante provient de la réplique de James Brand de la Deutsche Bank. Allez-y, s’il vous plaît.

James Brand

Bonjour. Je vous souhaite également, ainsi qu’à vos familles et à vos employés, une bonne santé pendant cette période. J’ai trois questions à vous poser. La première est, je l’espère, relativement simple. Au cours du premier trimestre, vous avez connu une baisse importante de l’EBIT par rapport à l’EBITDA, l’EBIT a baissé d’environ 60 millions d’euros et l’EBITDA a baissé de 30 millions d’euros. Donc, je me demande ce qui se passe, s’il y a eu un provisionnement lié à la crise, ou peut-être qu’il y a simplement une augmentation des frais de développement et d’administration pour un plus grand nombre de projets, mais c’est une augmentation assez importante pour être normale ?

Deuxième question, j’ai trouvé vos commentaires sur les coûts variables par rapport aux coûts fixes, que vous avez répétés plusieurs fois, assez intéressants. J’avais juste envie de les comprendre un peu mieux. Alors pourquoi constatez-vous que vous êtes capable de varier une plus grande partie de vos coûts ? Est-ce la possibilité de mettre le personnel à pied ? Est-ce le — y a-t-il d’autres facteurs ? Et pensez-vous que, je suppose, si c’est lié à la capacité de licencier du personnel, cela ne restera peut-être pas le cas une fois la crise terminée, mais si c’est lié à d’autres facteurs, c’est peut-être un peu plus durable. Alors peut-être pourriez-vous nous dire ce qui motive ce changement et dans quelle mesure vous pensez qu’il peut être durable.

Et puis la troisième question est juste une clarification. Je m’excuse parce que vous avez répété le chiffre plusieurs fois, mais — lorsque vous avez donné la sensibilité pour les deux dernières semaines de mars, avez-vous dit 50 à 60 millions d’euros pour un impact de deux semaines, ou s’agit-il de 50 à 70 millions d’euros ? Et puis – et juste pour clarifier, si nous pensons au mois d’avril, nous devrions multiplier ce chiffre par deux. Et puis, si nous pensons aux mois à venir, nous devrions peut-être voir l’impact se modérer. Est-ce la bonne façon d’y penser ? Je vous remercie.

Julian Waldron

James, merci beaucoup. Nous avons eu environ 20 millions d’euros d’amortissements supplémentaires. Une partie de ce montant concerne l’informatique et les dépenses de renouvellement supplémentaires. C’est le delta. Il n’y a pas eu de mouvements particuliers nets de provisions d’une année à l’autre. Les coûts variables, je pense que nous les placerions davantage dans des questions opérationnelles concrètes pour la grande majorité. Et je le caractériserais comme suit. Si ce que vous faites, c’est que vous vous ajustez pour dire un mouvement de 1 % en volume ou un mouvement de 2 % en volume, alors deux choses. Premièrement, il y a moins de leviers que vous pouvez déplacer. Je suis d’accord avec vous sur ce point, mais peut-être aussi que votre impulsion et le besoin de variabilisation sont moindres. Et donc peut-être que vous êtes moins inventif. Et je pense que l’un des défis pour nous est d’examiner comment nous variabilisons les coûts et de voir comment nous pouvons reproduire ces choses à l’avenir. Je pense donc que votre point de vue sur la durabilité est la question suivante : nous passons beaucoup de temps en ce moment à penser à la sortie et au rebond, comment nous assurer que nous redémarrons différemment ? Et je pense qu’un exemple est probablement l’utilisation des camions dans la R&R. Nous avons très bien réussi, nous avons été très proactifs, très agressifs dans la mise hors service des camions, et nous avons constaté que notre capacité à fonctionner efficacement avec une flotte réduite a été plus importante que nous ne l’avions prévu. Pouvons-nous maintenir cette attitude, cette façon de penser à l’avenir ?

Nous avons clairement constaté que sur certains de nos marchés, nous avons davantage de sous-traitance. Nous avons plus de travail temporaire et c’est plus variable. Là encore, je pense qu’une comparaison et un contraste plus profonds entre nos activités favoriseront la durabilité. Je pense donc que nous aimerions pouvoir nous asseoir ici et dire que nous avons une réponse claire, directe et exacte à votre question. Je pense que nous la qualifions davantage, tout d’abord, de bonne réactivité face aux baisses de volume actuelles, mais aussi d’opportunité pour nous de mieux performer à l’avenir.

En ce qui concerne votre dernière question, l’impact sur le premier trimestre est d’environ 60 millions d’euros. Si vous voulez prendre – la seule raison pour laquelle j’ai évoqué une certaine variabilité – une fourchette comprise entre 50 et 70 millions d’euros, c’est parce qu’au cours de ce premier trimestre, l’impact COVID, vous avez des produits de base. Maintenant, je pense, mais je ne peux pas le prouver, qu’une part importante de la volatilité des matières premières, et donc du coût du premier trimestre, est due à COVID. Et encore une fois, je pense que dans l’ensemble, cela représente probablement un impact d’environ deux semaines sur l’ensemble du secteur. En avril, certaines choses vont mieux. Certaines choses sont stables. Ainsi, la Chine, par exemple, va mieux. Nous avons des risques supplémentaires. Nous les avons éliminés. Nous avons des secteurs d’activité comme les États-Unis, qui sont stables.

Donc si vous voulez lire deux semaines en quatre semaines, je n’ai pas de meilleure façon de vous guider en avril. Je voudrais juste vous mettre en garde contre trois façons de le faire. Premièrement, la manière dont les blocages seront exécutés sera différente en termes de calendrier et de méthode d’exécution. Deuxièmement, ne le faisons pas – c’est pourquoi je pense qu’il est difficile d’extrapoler à partir d’un seul ensemble de chiffres de groupe de haut niveau. Les impacts pays par pays sont très différents. Par exemple, notre pays qui a eu le plus d’impact en avril est la France, en particulier dans le domaine de la recherche et du développement, mais aussi dans celui de l’eau. La France passant de moins 65 à moins 53 dans le secteur C&I, si ce genre de tendance se confirme, il s’agit d’un mouvement bien plus important pour nous que, disons, les déchets australiens. Je vous mets donc en garde contre la lecture de ce qui suit. Je pense que c’est un jeu très difficile et très risqué, c’est pourquoi nous ne le faisons pas. Et enfin, nous avons vu à nouveau, à la fin du mois d’avril, des choses qui semblent différentes et dans certains cas, meilleures.

Bertrand Camus

Peut-être pour rebondir sur votre deuxième question concernant les coûts variables et fixes, je pense que Suez est un groupe très résilient, et nous – mais nous n’avons jamais connu de crise de cette ampleur où la majeure partie de l’économie commence à être mondiale même si cela ne se produit pas partout en même temps, et certainement, il y aura des leçons à tirer de ce que nous vivons. Nous avons mis sur pied une petite équipe – il y a quatre semaines – pour saisir tout ce que nous avons modifié, changé et pour essayer d’en tirer profit. Une chose qui m’a vraiment étonné et dont je suis très fier, c’est la superbe réaction des équipes. C’est absolument fascinant la façon dont elles ont pu faire face à cette situation, qui n’est pas un sprint, c’est un marathon parce que nous sommes en Europe, par exemple, dans cette situation depuis sept semaines. Mais il y aura certainement des leçons à tirer. Et comme l’a dit Julian, nous voulons pleinement tirer profit de choses que nous n’aurions peut-être pas réalisées dans des conditions normales, mais qui pourraient certainement être capitalisées et utilisées à l’avenir. Merci, James.

Julian Waldron

Il nous reste une question, je pense, et nous devrons alors laisser tomber.

Opérateur

La question suivante provient de la phrase de Fraser McLaren de la Bank of America. Allez-y, je vous prie.

Fraser McLaren

Bonjour à tous. J’ai trois questions très brèves, si vous me le permettez. La première concerne la diapositive 14. Je me demande simplement dans quelle mesure la base de 100 là-bas représente en fait des volumes normaux ? Ou si, à ce moment-là, il y avait déjà un certain impact à partir de la Chine ? La deuxième concerne simplement les paramètres qui, selon vous, seront les plus importants pour évaluer le niveau approprié du dividende de 2020 ? Et enfin, vous avez fait preuve d’un certain optimisme quant à votre préparation à la reprise. Je me demande donc si vous pensez que vos objectifs pour 2021 sont encore réalisables.

Julian Waldron

En ce qui concerne la Chine, le début de ces graphiques est le 1er janvier, il s’agit donc de débuts raisonnablement normaux. On ne sait jamais vraiment en Chine si le fait – étant donné le positionnement du Nouvel An chinois, mais non, on peut considérer que le début de ces graphiques est en fait relativement normal. En ce qui concerne le deuxième point — et puis Bertrand, je vous passe le troisième point et la fin. Je pense que le point le plus important sur lequel nous devons insister lorsque nous parlons du dividende est, premièrement, pour le dividende de cette année, c’est-à-dire celui que nous allons payer, nous avons commencé avec l’intention, parce que financièrement c’est ce que nous pensions être viable de payer les 0,65 euros comme prévu. Au fur et à mesure que la crise a atteint un niveau plus extrême, nous avons estimé qu’il était important que toutes les parties prenantes contribuent à ce qui se passait, et c’est ce qui a conduit à la décision de recommander une baisse du dividende, mais nous sommes en 2020, la décision sur le 21 est une décision de 21. Je pense qu’il est important de rappeler que tout ce que nous avons envisagé pour Suez en 2030, c’est d’augmenter les flux de trésorerie récurrents, d’augmenter les bénéfices récurrents par action et de les augmenter d’une manière qui nous permette, qui nous permette de penser à un dividende plus progressif, et il n’y a pas de changement dans cette détermination, ce qui est une bonne transition vers peut-être quelques commentaires finaux, Bertrand.

Bertrand Camus

Oui, sur cette question de 2021, mais tout d’abord, nous n’avons pas fait de commentaires au-delà de 2020 parce qu’une fois de plus, nous avons des priorités claires pour gérer la situation actuelle, qui concerne la sécurité et la sûreté, je veux dire la santé de nos équipes, le maintien de la continuité des services. Une fois de plus, nous le faisons. Mais je peux vous dire que ce n’est pas un travail facile. Nous voulons aussi profiter de notre position forte et de nos fondamentaux pour pouvoir nous préparer à la reprise. Cela étant dit, nous restons pleinement concentrés sur nos objectifs de 2021 et 2023. Comme l’a dit Julian, nous continuons à travailler sur notre coût, sur notre sélectivité, sur le programme d’élimination, sur l’offre numérique. Je veux dire que tout ce que nous vous avons présenté en octobre de l’année dernière, et les orientations que nous vous avons données pour 2021 et 2023 sont les chiffres sur lesquels nous voulons nous concentrer. Nous ne savons donc pas comment sera 2021. Et bien sûr, nous devons adapter le chemin, les différentes composantes à la situation. Mais nous voulons répéter que la direction et la trajectoire restent les mêmes.

Merci beaucoup pour votre présence, votre participation. Je pense que nous avons partagé avec vous, je veux dire autant d’informations que nous avons accès afin que vous ayez une meilleure idée de la façon dont notre groupe gère la situation. Une fois de plus, je suis très déterminé et confiant pour la suite. Je pense que la chose qui me surprend vraiment, vraiment le plus, qui m’étonne le plus et qui me rend fier des équipes que nous avons partout dans le monde. Tout le monde s’est préparé, a réagi pour maintenir la continuité de nos services, qui sont absolument essentiels et critiques en temps normal, mais encore plus dans cette situation. Et nous avons une voie claire pour l’avenir avec notre plan stratégique. Ce que nous constatons également dans cette crise, c’est qu’une grande partie des options et des décisions que nous avons prises lorsque nous avons élaboré ce plan sont validées par l’expérience que nous vivons. Et vous pouvez compter sur moi, compter sur l’équipe de Suez et sur l’équipe de direction pour faire de Suez une entreprise prospère non seulement maintenant mais aussi dans un avenir proche.

Merci beaucoup pour votre participation et, une fois encore, soyez prudents dans les semaines à venir, et j’espère que nous aurons l’occasion de nous rencontrer en personne dès que possible. Je vous remercie beaucoup.

Julian Waldron

Merci beaucoup à tous.

Opérateur

Merci de vous joindre à l’appel d’aujourd’hui. Vous pouvez maintenant déconnecter vos téléphones.


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