Ces instructions ont été données alors que des entrepreneurs et des cadres supérieurs de sociétés contractantes se plaignaient de ne pas recevoir de directives cohérentes sur la manière d’effectuer leur travail – la nature confidentielle de nombreux projets d’entrepreneurs exige des sites de travail autorisés, dont la plupart ont été fermés pour aider à prévenir la propagation de Covid-19.

“On s’inquiétait d’une mise en œuvre incohérente sur la manière de traiter cette main-d’œuvre de confiance”, a déclaré la semaine dernière à la POLITICO un cadre supérieur d’une importante société de renseignement américaine. “Il y a donc eu beaucoup d’appels de l’industrie pour élever certains de ces conseils afin d’établir des lignes directrices pour la cohérence”.

Ces dernières semaines, les autorités de l’État et les autorités locales du Maryland, de la Virginie et du district de Columbia ont averti qu’elles s’attendaient à ce que la région de Washington – qui abrite des milliers de fonctionnaires et de sous-traitants des services de renseignement – devienne un point chaud pour le virus, et le nombre de cas a augmenté rapidement.

Comme le reste de la main-d’œuvre fédérale, la communauté du renseignement a mis en place diverses mesures pour protéger son personnel contre l’infection, notamment des horaires de travail décalés et plus souples. Mais contrairement à la plupart des agences gouvernementales, la nature sensible du travail de la communauté du renseignement exige des considérations particulières.

Par exemple, les agences d’espionnage discutent encore du nombre de personnes qui peuvent et doivent être présentes à tout moment dans un centre d’informations sensibles et compartimentées, également appelé SCIF, selon un autre responsable d’une agence de renseignement. Dans son mémo, l’ODNI a déclaré qu’il soutenait les agences qui voulaient réduire au minimum les effectifs, et un fonctionnaire du gouvernement américain a déclaré que les contractants travaillant dans les SCIF avaient été “fortement réduits”.

Certains contractants se sont plaints de conditions de travail dangereuses dues à l’absence de directives cohérentes au sein de la communauté du renseignement. Un contractant d’IC a déclaré à POLITICO que “pour obtenir une distance sociale sur le site, la moitié des contractants ont été expulsés de leur espace de travail principal et se sont fait dire qu’ils pouvaient travailler dans les bureaux de leur société”, ce qui, dans certains cas, avait entraîné une surpopulation et une incapacité à prendre une distance sociale appropriée.

Dans une déclaration, Matt Lahr, un porte-parole de l’ODNI, a déclaré que la loi CARES “permet une flexibilité maximale pour garantir que les besoins de la mission sont satisfaits et que notre main-d’œuvre contractuelle de confiance est prête à répondre aux besoins critiques de la sécurité nationale. La santé et la sécurité du gouvernement et de la main d’œuvre des entrepreneurs est une priorité absolue pour IC”.

Le mémo de l’ODNI fait allusion aux inquiétudes que l’épidémie pourrait perturber le travail des agents de renseignement, en notant que les hauts dirigeants “soutiendront les décisions de l’Agence, comme le permet la loi, de franchir des étapes d’acquisition et de développement, même si celles-ci sont déjà requises par la documentation approuvée, lorsque la raison est que les agences cherchent à limiter les effectifs pendant la période critique d’atténuation de la pandémie”.

Il y a déjà des signes que le virus a affecté les opérations d’une autre branche importante de l’appareil de sécurité nationale américain : le FBI.

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