Mais ils avaient tort. Et Trump a bondi. Il était prêt à déclarer la victoire. Victoire sur le coronavirus. Victoire sur une économie en chute libre. Victoire sur l’inégalité raciale. Il avait sa solution : l’emploi.

A 10h30, M. Trump a emmené ses principaux conseillers économiques à la roseraie de la Maison Blanche pour une conférence de presse inattendue afin de célébrer le rapport étonnamment positif sur l’emploi – 2,5 millions d’emplois supplémentaires après des mois de baisse historique et précipitée ; un taux de chômage qui était tombé à 13,3 % après des semaines de hausse inimaginable.

Les chiffres l’ont rendu exubérant, heureux que la reprise indique que tous les maux de l’Amérique sont en voie de guérison. C’était un grand jour, a-t-il dit, pour les travailleurs américains. C’était un grand jour, a-t-il dit, pour la lutte contre le coronavirus. C’était un grand jour, a-t-il dit, pour l'”égalité” et les “relations raciales”. C’était un grand jour, a-t-il espéré, pour George Floyd – dont le meurtre aux mains de la police de Minneapolis a déclenché les protestations qui ont bouleversé la nation.

J’espère que George regarde en ce moment et dit : “C’est une grande chose qui se passe pour notre pays”, a déclaré M. Trump, surprenant les spectateurs. La campagne de M. Trump a par la suite affirmé que le commentaire de M. Trump visait à aborder “la conversion nationale qui a lieu” en matière d’égalité raciale.

Pendant plus d’une demi-heure, et sans téléprompteur pour guider ses pensées, Trump a opté pour tout ce qui lui venait à l’esprit, debout dans l’air chaud et humide de Washington.

Il se rappelle avoir regardé la télévision ce matin-là, qualifiant les prévisions économiques inexactes de “plus grande erreur de calcul dans l’histoire des émissions d’affaires”. Il a prédit une reprise économique “mieux qu’un ‘v’ – c’est une fusée”. Il s’interrogeait sur l’achat “d’une remorque, comment appelle-t-on cela ? Un camping-car” et de parcourir le pays avec la première dame. “Dieu merci, je suis en parfaite forme”, a-t-il déclaré à un autre moment, en parlant de la façon dont l’obésité augmentait les dangers du coronavirus. Il a qualifié le Green New Deal de “baby talk”. Il a fait taire les journalistes qui essayaient de poser des questions.

Il a été peu question des protestations en cours contre la brutalité policière et l’inégalité raciale dans tout le pays, qui devraient s’intensifier au cours du week-end. Les quelque 20 000 cas de coronavirus encore diagnostiqués chaque jour ont fait l’objet d’une attention minimale. Il n’a pas été mentionné que le chômage est toujours au-dessus du niveau élevé qu’il a atteint après l’effondrement économique de 2008.

C’était une scène qui rappelait les tours de victoire précédents à ce qu’il considérait comme ses moments les plus triomphants. “Le délire de collusion est terminé”, a-t-il proclamé lors d’un rassemblement bruyant en 2019 après la publication du résumé de l’enquête sur la Russie du conseiller spécial Robert Mueller. “C’est un jour de célébration parce que nous avons vécu l’enfer”, a-t-il déclaré à la foule au début de l’année lors d’une heure et demie d’aération à la Maison Blanche le matin suivant son acquittement des charges de mise en accusation au Sénat.

Il a fait la fête de la même manière vendredi. Ses remarques ont pris tellement de temps qu’un employé de la Maison Blanche est sorti du bureau ovale avec un plateau d’eau pour le conseiller économique Larry Kudlow, le secrétaire au Trésor Steven Mnuchin, l’administrateur des petites entreprises Jovita Carranza et les autres se sont blottis derrière le président dans de sombres et lourds costumes d’affaires. Kudlow s’est tamponné le front avec un mouchoir alors qu’ils se tenaient au soleil. Au début, un grand groupe d’employés de la Maison Blanche se tenait le long de la colonnade. Mais certains ont disparu au fur et à mesure que le discours s’éternisait.

Les sièges des reporters, qui avaient été précédemment répartis pour refléter les directives de la Maison Blanche en matière de distanciation sociale pour prévenir la propagation du coronavirus, ont été réunis par un communiqué de presse. M. Trump a utilisé ce dispositif comme un signe de retour à la normale pour le pays.

“Vous vous rapprochez, même vous, j’ai remarqué que vous commencez à vous rapprocher beaucoup plus”, a-t-il dit, en faisant signe à la meute de journalistes qui n’avaient pas le droit de poser des questions. “Ça a l’air beaucoup mieux”.

Mais autour de la Maison Blanche, il y avait des signes omniprésents que tout ne s’améliorait pas. Un périmètre de sécurité élargi encerclait toujours la Maison Blanche, sans indication qu’elle allait bientôt être démolie. Dans les rues de D.C., plusieurs milliers de soldats de la Garde Nationale restaient.

Et juste au moment où Trump parlait, en face de la Maison Blanche, un employé municipal de Washington a apposé un nouveau panneau – “Black Lives Matter Plz NW” – à l’intersection remplie de manifestants que la police, quelques jours plus tôt seulement, avait dégagée de force avant que Trump ne se rende à l’église épiscopale St. Johns, sur la place Lafayette, pour poser avec une Bible.

“En Amérique, vous pouvez vous rassembler pacifiquement”, a déclaré la maire de Washington, Muriel Bowser, alors que les ouvriers derrière elle finissaient de peindre, en lettres jaunes dans toute la rue, le long de la 16e rue, “BLACK LIVES MATTER”.

De retour dans l’enceinte de la Maison-Blanche, après que M. Trump ait enfin terminé ses remarques, il s’est assis pour signer un projet de loi qui apporte des modifications au programme de protection des salaires que la Maison-Blanche et le Congrès ont créé pour aider les petites entreprises pendant la récession économique alimentée par le coronavirus. Alors qu’il sortait son slip, la journaliste de PBS Yamiche Alcindor, l’un des deux reporters noirs de la Roseraie, a demandé au président s’il allait publier un plan pour lutter contre le racisme systémique.

“J’aimerais signer ce projet de loi”, a répondu M. Trump. “Ce qui est arrivé à notre pays et ce que vous voyez maintenant est la meilleure chose qui puisse arriver pour les relations raciales, pour la communauté afro-américaine, pour les Américains d’origine asiatique, pour la communauté hispano-américaine, pour les femmes, pour tout. Parce que notre pays est si fort, et c’est ce que mon plan est”.

Alcindor a noté que si le chômage global a diminué, le chômage des noirs a augmenté de 0,1 %, et celui des Américains d’origine asiatique de 0,5 %.

“Vous êtes quelque chose”, a dit Mme Trump, en écartant son commentaire.

Le vice-président Mike Pence a commencé à applaudir tout seul alors que le président se tenait debout.

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