Un patchwork d’accords pour le rétablissement des déplacements transfrontaliers post-pandémie cet été compromet les tentatives de l’UE de créer une atmosphère d’unité et de solidarité, et jette même un doute sur l’avenir de la liberté de circulation au sein de l’espace Schengen.

Le gouvernement italien est furieux du manque de réciprocité et de ce qu’il perçoit comme une discrimination de la part des voisins européens.

Le ministre des affaires étrangères Luigi Di Maio a déclaré que l’Italie était traitée “comme une colonie de lépreux” et a averti que l’UE “s’effondrera” si les pays ne prennent pas de décisions ensemble. “La question de la réouverture des frontières nécessite une réponse européenne, car si vous, les pays, agissez seuls et de manière différente, cela va nuire à l’esprit de l’UE”, a-t-il déclaré dans une vidéo sur Facebook.

Le tourisme est une pierre angulaire de l’économie italienne, générant environ 13 % de son PIB et environ 15 % de l’emploi. Les interdictions de voyager, les avions cloués au sol et la fermeture des frontières ont contribué à faire de ce secteur l’un des plus grands perdants de la pandémie.

La Commission européenne a recommandé en mai que les pays fournissent des lignes directrices pour la reprise du tourisme, avec des mesures de sécurité sur la manière de séjourner dans les hôtels, de manger dans les restaurants ou d’aller à la plage en toute sécurité, et de commencer à rechercher les contacts, ce que l’Italie a fait.

Les pays de l’UE ayant des taux similaires d’infections à coronavirus et des systèmes de soins de santé comparativement solides pourraient alors lever les frontières communes, a déclaré la Commission.

En réponse, le Premier ministre Giuseppe Conte a déclaré qu’il n’accepterait pas d’accords bilatéraux au sein de l’UE, ce qui pourrait donner à certains États un avantage injuste pour attirer les touristes.

Depuis que l’Italie a commencé à sortir de l’isolement il y a deux semaines, les services de soins intensifs se sont vidés et le nombre de décès est resté faible, ce qui laisse penser que l’urgence sanitaire est passée, du moins pour l’instant.

Mais lorsqu’il s’agit de planifier les vacances d’été des citoyens européens, l’Italie a été laissée pour compte. La France, l’Autriche, l’Allemagne et la Suisse ont exclu l’Italie d’un accord de réouverture des frontières communes le 15 juin.

La frontière suisse reste fermée aux Italiens, tandis que l’Autriche et la Slovénie insistent pour que les visiteurs italiens présentent un test COVID-19 négatif délivré au cours des derniers jours ou subissent une quarantaine obligatoire.

La Croatie a déjà ouvert ses frontières à dix pays européens, mais pas à l’Italie. Alors que la Grèce rouvrira ses frontières aux touristes de 29 pays le 15 juin, les arrivées en provenance des zones fortement touchées, dont le nord de l’Italie, devront être mises en quarantaine.

Les politiciens de l’opposition ont condamné le gouvernement et l’UE pour avoir permis à l’Italie d’être traitée “comme un pays de seconde division”.

Le sénateur et ancien ministre du tourisme Gian Marco Centinaio, du parti d’extrême droite League, a déclaré à la POLITIQUE : “Le travail de l’UE consiste à prendre soin et à garantir des principes fondamentaux tels que la liberté de circulation des personnes et des biens. S’il existe des limitations à la circulation des citoyens de pays comme l’Italie, l’Espagne et la Suède, cela signifie que quelque chose en Europe ne fonctionne pas”.

Il a déclaré que le gouvernement n’avait pas réussi à communiquer l’amélioration des perspectives de santé en Italie, et qu’il n’avait pas le poids nécessaire pour obtenir un siège à la table des négociations avec les autres dirigeants de l’UE.

Le président de la région de Vénétie, Luca Zaia, également de la Ligue, a qualifié la décision de la Grèce d’exclure le nord de l’Italie d'”absolument répréhensible”.

“Si j’étais ministre des affaires étrangères, je serais déjà à Athènes”, a-t-il déclaré lors d’une conférence de presse.

Di Maio doit rencontrer son homologue français Jean-Yves Le Drian à Rome pour des entretiens mercredi, suivis d’une mission diplomatique de cinq jours en Slovénie, en Grèce et en Allemagne pour tenter de négocier une approche plus unifiée.

Certains s’inquiètent du fait que d’autres pays voient un avantage stratégique à l’isolement de l’Italie, espérant ainsi prendre une partie de sa part de marché. L’Italie est très populaire auprès des touristes allemands et a vu son nombre augmenter de 30 % au cours de la dernière décennie, en particulier sur les lacs du nord et la côte adriatique.

Avec la fermeture de la frontière entre l’Italie et l’Autriche, il pourrait être difficile pour les Allemands dépensiers de revenir d’Italie. La Croatie a fait un marketing agressif de ses plages exemptes de coronavirus en Allemagne.

Mais dans la bataille pour les serviettes de plage allemandes, l’Italie a une puissante alliée – Angela Merkel – qui passe généralement ses vacances sur l’île d’Ischia dans la baie de Naples. Elle aurait déclaré la semaine dernière au président du Parlement européen, l’Italien David Sassoli, qu’elle avait hâte de revenir.

Avec la fête de Merkel en jeu, l’Autriche a accepté que les Allemands puissent passer par un corridor spécial vers l’Italie.

Les habitants d’Ischia attendent avec impatience l’arrivée de Merkel. Comme l’a déclaré le maire Rosario Caruso aux médias locaux : “Nous avons un lien particulier avec Angela. Elle est devenue une amie que nous voulons à nouveau embrasser après cette terrible expérience”.

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