“Je pense qu’ils [member states] ont agi un peu comme des individus. Lorsque la crise est arrivée, tout le monde s’est précipité au supermarché pour acheter beaucoup de pâtes et de papier toilette et est rentré chez lui en fermant plus ou moins les portes. Et les États membres ont un peu agi de la même manière”, a déclaré M. Johansson.

“Lorsque le virus est présent dans tous les États membres, la fermeture des frontières entre ces États membres n’est pas un moyen très efficace de faire face à l’infection et au virus”, a-t-elle déclaré, ajoutant que la distanciation sociale et les protocoles de sécurité sont des moyens de confinement beaucoup plus efficaces.

Quatorze pays de l’UE, ainsi que la Suisse, la Norvège et l’Islande, ont mis en place des contrôles frontaliers unanimes dès le début de la crise, bloquant ainsi la liberté de circulation, l’un des quatre piliers de l’UE.

Vendredi, les ministres de l’intérieur de l’UE discuteront de la manière de lever les interdictions de voyager et les restrictions aux frontières. “Il faut faire preuve de la plus grande discipline lorsqu’une foule arrive à la sortie. Prudence et coordination”, a averti M. Johansson dans un tweet le mardi.

Plusieurs pays de l’UE ont prévu d’assouplir les restrictions de voyage. Mercredi, l’Italie rouvrira ses frontières. Le ministre des affaires étrangères, Luigi Di Maio, a appelé à un redémarrage du tourisme à partir de la mi-juin.

Mais certains de ses voisins sont moins enthousiastes. “Je suis un grand fan de la liberté de voyager, mais nous devons rester prudents”, a déclaré jeudi le ministre autrichien de la santé, Rudolf Anschober, aux médias nationaux.

L’Allemagne, la France, l’Autriche et la Suisse ont convenu d’ouvrir leurs frontières communes le 15 juin, si la situation sanitaire le permet. La Belgique espère ouvrir ses frontières au plus tôt le 8 juin, et l’Espagne lèvera ses frontières avec le Portugal et la France et mettra fin à une quarantaine de deux semaines pour les voyageurs entrants à partir du 1er juillet.

Certains pays ont choisi d’ouvrir sélectivement leurs frontières à des pays présentant un risque d’infection plus faible ou similaire, créant ainsi ce que l’on appelle des “bulles de voyage”.

“Vous pouvez avoir des bulles, c’est bon. Mais vous devez laisser tous les citoyens de l’UE passer ces frontières”, a déclaré M. Johansson. En mai, la Commission a publié des orientations sur la manière de rétablir les voyages, notamment une carte tenue par le Centre européen de prévention et de contrôle des maladies, qui indique le niveau de transmission entre pays voisins.

“Vous n’êtes pas obligés d’ouvrir toutes vos frontières en même temps parce que nous disons que c’est une évaluation que chaque membre doit faire, et nous recommandons qu’ils le fassent en fonction d’une situation épidémiologique”, a-t-elle déclaré.

Citons par exemple le choix de la Grèce et de Chypre de ne s’ouvrir qu’à un certain nombre de pays à temps pour la saison touristique et la “bulle” baltique permettant aux Lettons, aux Estoniens et aux Lituaniens de voyager dans leur région.

En raison de l’ampleur de la crise, M. Johansson a déclaré que l’une des conséquences pourrait être l’attribution de nouveaux pouvoirs à Bruxelles. “Cela pourrait être une leçon apprise que les Etats membres aimeraient voir une coordination plus forte et plus de la Commission dans les domaines où la Commission n’a traditionnellement pas la compétence,” a-t-elle dit – par exemple dans les soins de santé et les affaires intérieures.

Et s’il y a une deuxième vague d’infections, Mme Johansson a déclaré qu’elle pensait que les pays de l’UE seraient mieux préparés. “Nous allons vivre avec cela pendant très longtemps, et c’est pourquoi nous devons apprendre à vivre avec, à combiner la protection des personnes avec le fait d’avoir, peut-être pas une vie normale, mais une nouvelle vie normale”.

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