En 2017, certains des descendants de Wickham ont demandé à la ville d’enlever la statue.

Les monuments confédérés sont un point d’ignition majeur en Virginie et ailleurs dans le Sud. Les monuments confédérés ont commencé à s’effondrer après qu’un suprémaciste blanc a tué neuf personnes noires lors d’un catéchisme dans une église de Caroline du Sud en 2015, puis après le rassemblement nationaliste blanc meurtrier de Charlottesville, en Virginie, en 2017.

La semaine dernière, le gouvernement Ralph Northam a annoncé qu’une statue appartenant à l’État de l’ancien général confédéré Robert E. Lee serait enlevée de son perchoir sur la célèbre Monument Avenue “dès que possible”.

La statue Lee est l’un des cinq monuments confédérés situés le long de Monument Avenue, une rue résidentielle prestigieuse et un quartier classé monument historique national. Les monuments situés le long de l’avenue ont été des points de ralliement lors des manifestations de ces derniers jours à propos de la mort de Floyd, et ils ont été marqués de graffitis, dont des messages disant “Mettez fin à la brutalité policière” et “Arrêtez la suprématie blanche”.

Le maire de Richmond, Levar Stoney, a annoncé la semaine dernière son intention de demander le retrait des autres monuments confédérés situés le long de Monument Avenue, dont les statues du président confédéré Jefferson Davis et des Gens confédérés. Stonewall Jackson et J.E.B. Stuart. Ces statues se trouvent sur le terrain de la ville, contrairement à la statue de Lee, qui se trouve sur la propriété de l’État.

Stoney a dit qu’il introduirait une ordonnance le 1er juillet pour faire enlever les statues. C’est alors qu’entre en vigueur une nouvelle loi, signée au début de l’année par Northam, qui annule une loi d’État existante protégeant les monuments confédérés et laisse au contraire les gouvernements locaux décider de leur sort.

La statue de Wickham se trouvait dans le parc Monroe, à environ 1,5 km de la statue de Lee, et était entourée par le campus de l’Université du Commonwealth de Virginie.

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