“J’ai bien connu le débat politique sur la connaissance de la situation spatiale, en particulier les nombreux pays qui disent ne pas faire confiance au gouvernement américain pour être la seule source de vérité sur la localisation des objets dans l’espace”, a déclaré Brian Israel, qui a représenté le département d’État au Comité des Nations unies sur les utilisations pacifiques de l’espace extra-atmosphérique entre 2012 et 2016.

“Il y a eu des propositions visant à doter le Bureau des affaires spatiales des Nations Unies de capacités de connaissance de la situation spatiale”, a-t-il ajouté. “…j’ai réalisé qu’il n’était pas nécessaire d’avoir une tierce partie de confiance, qui était la pièce insaisissable du puzzle dans les débats politiques.”

Auparavant, l’outil était réservé à un petit groupe de passionnés de l’espace qui aidaient à tester le site. Maintenant, des centaines de personnes – principalement aux États-Unis et en Europe – soumettent des données, a déclaré Israël.

Israël, qui était également conseiller juridique chez Planetary Resources avant que la société ne soit acheté par ConsenSys pour former ConsenSys Space en 2018, a également parlé des moyens que l’entreprise utilise pour rendre TruSat plus conviviale.

Cette transcription a été révisée pour des raisons de longueur et de clarté.

Quelle a été la réaction depuis que vous avez dévoilé TruSat l’automne dernier ?

Nous avons lancé un prototype de TruSat le 21 octobre. … Il a été très bien accueilli par la communauté qui se préoccupe de la durabilité à long terme des activités spatiales et de la connaissance de la situation spatiale en général. C’est une approche très différente de ce qui a été fait auparavant. … Toutes les sources de données sur la connaissance de la situation spatiale que je connais sont contrôlées par une seule entité. … Ce que le monde voit est le résultat, mais pas les données brutes ou les algorithmes qui permettraient aux analystes d’effectuer leurs propres calculs et d’en évaluer la fiabilité. Nous avions directement conçu TruSat pour améliorer ces dimensions afin de créer un produit de connaissance de la situation spatiale qui pourrait être considéré comme fiable et digne de confiance par un large éventail d’acteurs qui s’y fient.

En discutant avec des responsables gouvernementaux du monde entier, ils ont vu en TruSat le prototype d’un système encore plus ambitieux que ce que nous avions envisagé au départ. … Dans cette première incarnation de TruSat, les amateurs font des observations par satellite dans leur cour et les rapportent à TruSat … mais les gouvernements pourraient théoriquement y introduire des données avec leurs propres capteurs. . … En particulier pour les gouvernements pour lesquels la connaissance de la situation spatiale n’est pas une question de sécurité nationale, s’ils utilisaient leurs propres caméras et télescopes, et alimentaient un système centralisé en données, on pourrait avoir un système de capteurs ouvert avec plus de capteurs et plus de données utiles.

Comment cela fonctionne-t-il ?

La méthode la plus simple et la plus fiable actuellement est d’utiliser un appareil photo reflex numérique. Il existe sur le web des applications gratuites comme Heavens Above qui vous indiqueront, en fonction de votre localisation, où et quand chercher pour trouver un satellite particulier. Si vous savez comment faire fonctionner l’appareil photo, vous pouvez prendre une série d’images qui montreront un champ d’étoiles traversé par une strie qui est votre satellite. D’autres logiciels gratuits … créeront une détermination initiale de l’orbite basée sur vos coordonnées GPS et le moment exact de l’exposition. … TruSat prendra ce genre d’observations autour de la Terre et les affinera en une prédiction d’orbite.

Il existe une communauté d’amateurs qui aiment relever le défi de trouver le satellite et de le signaler, mais nous nous sommes efforcés de rendre l’expérience plus accessible … pour une plus grande partie de la population [using technology that exists like virtual reality star map apps.]

Combien de personnes envoient des données ?

Environ 200 personnes se sont inscrites pour être pilotes d’essai, lorsque nous l’avons ouvert pour la première fois en octobre. Les gens devaient remplir un formulaire. … Nous avons changé cela la semaine dernière pour permettre à n’importe qui de créer un compte et d’y introduire des données. Il s’agit toujours de centaines, et non de milliers. L’élargissement de la communauté des citoyens observateurs de satellites nous obligera à faciliter la tâche de signaler un satellite.

Quel est le rôle de vos antécédents au sein du département d’État ?

De 2012 à 2016, j’ai été le représentant des États-Unis au sous-comité juridique du Comité des Nations unies sur les utilisations pacifiques de l’espace extra-atmosphérique. Je me suis bien familiarisé avec le débat politique sur la connaissance de la situation spatiale, en particulier avec les nombreux pays qui affirment ne pas faire confiance au gouvernement américain pour être la seule source de vérité sur la localisation des objets dans l’espace. Ce n’est pas une critique du gouvernement américain, il est juste difficile de trouver une entité à laquelle tout le monde fait confiance en permanence.

Il a été proposé de doter le Bureau des affaires spatiales des Nations unies de capacités de connaissance de la situation spatiale. Mais quand j’ai commencé à travailler avec la technologie des chaînes de montage, j’ai réalisé qu’il n’était pas nécessaire d’avoir un tiers de confiance, qui était la pièce insaisissable du puzzle dans les débats politiques. … La technologie de la chaîne de commandement ne nécessite pas une institution de confiance. La confiance vient du réseau, et un ensemble de règles dont tout le monde est satisfait, donc tout le monde a une grande confiance dans son exécution. Ce sera un attribut très puissant pour résoudre certains des problèmes de confiance liés à la connaissance de la situation spatiale.

Avez-vous parlé de cette technologie avec le Congrès ou l’administration Trump ?

Nous ne parlons pas avec l’administration ou le Congrès de TruSat en particulier. Je pense que les gens sont intéressés, mais plus par curiosité personnelle sur cette façon différente de fournir une connaissance de la situation spatiale et de résoudre un défi auquel, je pense, le ministère du commerce est confronté. Dans la directive 3 sur la politique spatiale, il a pour mandat de créer un référentiel de données sur la connaissance de la situation spatiale à architecture ouverte. … Il s’agit essentiellement d’une façon de fusionner des données provenant de nombreuses sources commerciales avec éventuellement des données de l’armée de l’air pour créer un produit de données plus robuste.

TruSat est conçu pour être décentralisé, il n’est donc contrôlé par aucune entité. Nous considérons que cela est essentiel pour en faire une source de vérité largement acceptée dans le monde entier. L’une des critiques structurelles des données de connaissance de la situation spatiale est qu’une seule entité les contrôle du capteur à la sortie. Votre confiance dans les données est limitée à votre confiance dans l’institution.

Où sont basés vos utilisateurs ?

Les utilisateurs se trouvent pour l’instant principalement aux États-Unis et en Europe, mais nous travaillons avec des organisations du monde entier pour que les gens s’y intéressent.

Quelles sont les prochaines étapes ?

Le prochain domaine prioritaire est l’automatisation du traitement des images. Nous avons constaté que la méthode la plus fiable pour les amateurs de suivi de satellites est l’utilisation d’appareils photo numériques. Actuellement, quelqu’un qui fait cela doit utiliser quelques logiciels pour extraire les données orbitales d’une photo et les envoyer à TruSat… Nous voulons automatiser cela pour que quelqu’un puisse simplement télécharger des photos et que TruSat puisse le faire automatiquement.

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